Grand Canyon of the Yellowstone

Uncle Tom’s Trail

Embora os caçadores e prospectores que visitaram a região de Yellowstone tivessem conhecimento do canyon, as primeiras descrições significativas foram divulgadas após a Expedição Cook-Folsom-Peterson de 1869 e a Expedição Washburn-Langford-Doane de 1870.

Quando Charles W. Cook viu pela primeira vez o desfiladeiro depois de viajar para oeste do Vale Lamar a 20 de Setembro de 1869, escreveu subsequentemente estas palavras no seu diário:

Eu ia à frente, os dois animais de carga a seguir, e depois o Sr. Folsom e o Sr. Peterson nos seus cavalos de sela. Lembrei-me de ver o que parecia ser uma abertura na floresta à frente, que eu presumia ser um parque, ou um campo aberto. Enquanto a minha atenção era atraída pelos animais de carga, que tinham parado para comer erva, o meu cavalo de sela parou subitamente. Virei-me e olhei para a frente a partir da beira do grande desfiladeiro, num ponto mesmo em frente do que agora se chama Ponto de Inspiração. Sentei-me ali espantado, enquanto os meus companheiros subiam, e depois disso, pareceu-me que cinco minutos antes de alguém falar.

p> Um ano mais tarde, durante a expedição Washburn, nos dias 30-31 de Agosto de 1870, o Ten. Gustavus C. Doane descreveu o desfiladeiro com um pouco mais de detalhe científico:

Como nos aproximámos do Grand Cañon, um som de rugido baço avisou-nos que as quedas estavam perto. … Tinha descido o cañon num ponto em que o riacho se juntou ao rio, precipitou-se num desfiladeiro mesmo acima da sua junção, numa linda cascata de três quedas, no agregado de 100 pés de altura. Esta chamava-se Cascata de Cristal, e o riacho Cascade Creek. No leito do desfiladeiro encontrava-se uma variedade infinita de espécimes vulcânicos, quartzo, feldspato, mica, granitos, lavas, basaltos, cristais compostos; de facto, tudo, desde o amianto ao obsidiano, era representado por fragmentos no leito deste riacho. Havia também belos espécimes de pedra de barro, dos quais aprendemos posteriormente a origem. Ao pé do desfiladeiro e à margem do Yellowstone havia um alto promontório de lava concrecionária, literalmente cheio de abóboras vulcânicas. Muitos destes estavam soltos, e podiam ser retirados da rocha com a mão; quebrados abertos, eram invariavelmente ocos, e forrados com minúsculos cristais de quartzo de várias tonalidades. Esta formação é rara, mas ocorre frequentemente na grande bacia. Do ponto exterior deste promontório pode-se ver o pé da queda superior do Yellowstone, e eu subi ao cume para obter uma vista. Em beleza cénica, a catarata superior excede de longe a inferior. Tem vida, animação, enquanto a inferior simplesmente segue o seu canal; ambas, no entanto, são eclipsadas, por assim dizer, pelas singulares maravilhas do poderoso cañon abaixo. Isto aprofunda-se rapidamente; a corrente que flui sobre as corredeiras é contínua. … Vários dos participantes desceram para o abismo a uma curta distância abaixo da queda, mas não conseguiram alcançar o seu pé. … As paredes do cañon são de gesso, em alguns lugares tendo uma incrustação de cal branca como a neve, a partir da qual os raios reflectidos do sol produzem um efeito deslumbrante, tornando doloroso o olhar para o abismo. Noutros, a rocha é cristalina e quase totalmente enxofre, de cor amarelo escuro, com estrias de vermelho, verde e preto, causadas pelas percolações das águas minerais quentes, das quais se vêem, em muitos casos, milhares de nascentes a fluir de bicos no alto das paredes de ambos os lados. As combinações de luxúrias metálicas na coloração das paredes são verdadeiramente maravilhosas, ultrapassando, sem dúvida, qualquer coisa do género na face do globo terrestre. O terreno inclina-se para o cañon do lado oposto ou leste, e dele para o vale baixo a oeste. Três milhas abaixo da queda, o abismo tem uma profundidade de 1,050 pés. Em alguns lugares, as massas da rocha desmoronaram-se e deslizaram num talo de material solto ao pé; noutros, os promontórios destacam-se em todo o tipo de formas fantásticas, proporcionando vistas de maravilha totalmente para além do poder da descrição. Nas tampas destas alturas vertiginosas, as ovelhas da montanha e os alces descansam durante a noite. … Tínhamos descido a ravina pelo menos quatro milhas, e olhando para cima a temível parede parecia alcançar o céu. Eram cerca das 3 horas da tarde, e as estrelas podiam ser claramente vistas, pelo que grande parte da luz do sol foi cortada para não entrar no abismo. Os pinheiros altos na extremidade do abismo pareciam ter uma altura de dois ou três metros. O cañon, como antes mencionado, estava em dois bancos, com um planalto de cada lado, cerca de meio caminho abaixo. Este planalto, com cerca de cem metros de largura, parecia de baixo como uma mera prateleira contra a parede; a profundidade total não era inferior a 2.500 pés, e mais provavelmente 3.000. Existem talvez outros cânones mais longos e profundos do que este, mas certamente nenhum combinando grandeza e imensidão com peculiaridade de formação e profusão de fenómenos vulcânicos ou químicos.

Em 1890, Bozeman residente H.F. Richardson (conhecido como Tio Tom) recebeu uma licença para operar uma balsa através do rio Yellowstone perto do local da actual Ponte de Chittenden e levar os turistas até ao desfiladeiro por baixo das quedas do Uncle Tom’s Trail. Embora o trilho original já não exista, existe ainda uma escada íngreme até à base das quedas d’água que se chama Uncle Tom’s Trail. O Uncle Tom’s Trail é aproximadamente uma caminhada de 3 milhas.

Calcite Spring

Important Canyon landmarksEdit

  • Agate Creek 44°51′01″N 110°21′38″W / 44.85028°N 110.36056°W
  • Artista Ponto 44°43′16″N 110°28′46″W / 44.72111°N 110.47944°W
  • Calcite Spring 44°54′24″N 110°23′42″W / 44.90667°N 110,39500°W* Cascade Creek 44°43′00″N 110°29′58″W / 44,71667°N 110,49944°W
  • Ponto de Inspiração 44°43′31″N 110°28′13″W / 44.72528°N 110,47028°W
  • li>Vista de Grão 44°43′36″N 110°28′48″W / 44,72667°N 110,48000°W li>Ponto de Consulta 44°43′24″N 110°29′03″W / 44.72333°N 110,48417°W

  • Penhasco saliente 44°53′44″N 110°23′22″W / 44,89556°N 110.38944°W
  • Ponto Sublime 44°43′28″N 110°27′39″W / 44,72444°N 110,46083°W
  • Ponto Sublime 44°43′28″N 110°24′16″W / 44,72444°N 110,46083°W
  • li>Ponto Sublime 44°45′1324′16 110°24′16″W / 44.75363°N 110,40450°W

  • Cascata Cordão de Prata 44°43′34″N 110°27′06″W / 44,72611°N 110,45167°W