Glucose

De acordo com a complexidade da molécula, os hidratos de carbono são classificados em monossacarídeos, oligossacarídeos (incluindo dissacarídeos, que são frequentemente classificados separadamente devido à sua importância biológica) e polissacarídeos. A este grupo juntam-se outras biomoléculas que têm na sua estrutura, além da porção glicídica, outra quimicamente diferente: derivados monossacáridos, heteropolissacáridos, peptidoglicanos, glicoproteínas e glicolípidos.

MonossacarídeosEditar

Artigo principal: Monossacarídeo
div id=”a91806666f55″>
aldoses da série D. Os enantiómeros têm o último carbono assimétrico com o grupo -OH do lado direito.

Monosacarídeos ou oses são os monómeros dos hidratos de carbono, ou seja, as unidades elementares mais simples, que não podem ser hidrolisadas para hidratos de carbono mais simples. Os monossacáridos têm as seguintes propriedades: são sólidos neutros, incolores, cristalinos, solúveis em água, ligeiramente solúveis em álcool e geralmente insolúveis em acetona, éter, e outros solventes apolares; geralmente com um sabor doce. Alguns exemplos conhecidos de monossacarídeos são a glicose (principal combustível energético celular), galactose, frutose ou ribose, entre outros.

A fórmula química geral de um monossacarídeo é (CH2O)n, onde n é qualquer número igual ou superior a três, o seu limite é de sete carbonos. No entanto, esta fórmula empírica nem sempre é cumprida, excepto para os derivados de monossacarídeos, que podem ser obtidos a partir de processos de redução (como é o caso dos açúcares desoxirribose, com fórmula molecular C5H10O4), oxidação (formando açúcares ácidos, como o ácido glucurónico, cuja fórmula química é C6H10O7), e por substituição, como no caso dos açúcares aminados, onde o azoto aparece também como um bioelemento constituinte.

Monossacarídeos são classificados de acordo com três características diferentes: a posição do grupo carbonilo, o número de átomos de carbono que contém e a sua quiralidade.

O grupo carbonilo pode estar numa extremidade da cadeia, caso em que é um aldeído, ou dentro da cadeia carbonosa, caso em que é uma cetona. Se a molécula tiver um grupo de aldeídos, o monossacarídeo é uma aldose; se tiver um grupo de cetonas, o monossacarídeo é uma cetose. Os monossacáridos são, de um ponto de vista químico, poliálcoois, devido à presença de grupos hidroxil, e dependendo do grupo carbonilo que apresentam, distinguem-se entre os aldeídos poli-hidroxi e as poli-hidroxi-cetonas.

Dependente do número de carbonos, existem trioses se tiverem três átomos de carbono, tetroses se tiverem quatro, pentoses se tiverem cinco, aqueles com seis átomos de carbono são chamados hexoses, e finalmente aqueles com sete átomos de carbono são heptoses.

Para a nomenclatura dos monossacáridos é comum utilizar estes dois últimos critérios em combinação, colocando antes do nome que indica o número de carbonos do monómero, o prefixo aldo- ou keto- dependendo do grupo carbonilo presente. Assim, a glucose é uma aldohexose (um poli-hidroxidialdeído com seis átomos de carbono), enquanto a ribulose é uma ketopentose (uma poli-hidroxi-cetona com cinco átomos de carbono).

div id=”9375285557″>
Ketoses da série D.

Também, devido à presença de carbonos assimétricos (ou seja, aqueles carbonos que têm todos os seus radicais diferentes), exibem isomerismo. Todos os carbonos, excepto os das extremidades da cadeia, bem como o carbono carbonilo, são assimétricos. A presença de carbonos assimétricos torna possível o estereoisomerismo. O único monossacarídeo que não tem centro quiral é a dihidroxiacetona ketotriose.

Por causa desta assimetria, cada monossacarídeo tem um número de isómeros. Por exemplo, a aldohexose D-glucose, tem a fórmula (CH2O)6, dos quais, excepto dois dos seus seis átomos de carbono, todos são centros quirais, fazendo da D-glucose um dos possíveis estereoisómeros. No caso do gliceraldeído, um aldotriose, há um par de possíveis estereoisómeros, que são enantiómeros e epímeros (1,3-dihidroxiacetona, a cetose correspondente, é uma molécula simétrica que não possui centros quirais).

A designação D ou L é feita de acordo com a orientação do carbono assimétrico mais afastado do grupo carbonilo: se o grupo hidroxilo está à direita da molécula é um açúcar D, se está à esquerda é um açúcar L. Como os açúcares D são os mais comuns, geralmente a letra D é omitida.

A notação D ou L indica apenas a “família” ou série a que o composto pertence, não necessariamente o sinal da rotação que imprime na luz polarizada. Por exemplo, a ketohexose da frutose D é fortemente levorotatória, apesar de pertencer à série D (de facto, a frutose é também chamada precisamente levulose, sendo uma molécula muito levorotatória). Da mesma forma, a glucose é dextrorotora, e por isso também recebe o nome, anteriormente muito utilizado, dextrose.

A diferenciação dos hidratos de carbono nestas séries ou “famílias” tem um significado biológico. Os organismos superiores praticamente só utilizam e sintetizam os hidratos de carbono da série D. Muito poucos compostos da série L estão presentes em estruturas celulares ou em humores orgânicos do ser humano.

Os monossacáridos que apresentam um grupo aldeído estão a reduzir substâncias, particularmente num meio alcalino. Por outro lado, as cetonas, ao contrário das cetonas simples, são também redutoras em meios alcalinos, devido à sua simples isomerização através de formas enólicas intermédias a aldoses. Algumas reacções de reconhecimento de monossacarídeos utilizadas em laboratório, aproveitam esta capacidade redutora.

Ciclagem da glicose.

div>
Glucose Cycling.

Monossacáridos derivadosEditar

Os seguintes tipos de monossacáridos derivados são distinguidos:

  • Deoxaz açúcares: Estes monossacáridos substituíram o grupo hidroxila de um dos seus carbonos por um hidrogénio. Destaca-se dentro dos deoxaz açúcares a 2-Deoxirribose, que faz parte da estrutura do ADN.
  • açúcares aminados: Os açúcares aminados substituíram um grupo hidroxila por um grupo amino, geralmente ocorrendo a carbono 2. O grupo amino é frequentemente acetilado, como no caso da N-acetilglucosamina.
  • Alditols: Os alditols são polióis de cadeia aberta. Nessas moléculas, o grupo aldeído ou cetona é reduzido a um grupo alcoólico. Pela sua importância biológica, destaca o ribitol e o glicerol.

CiclizaçãoEditar

Monossacarídeos com cinco ou mais átomos de carbono, bem como aldotetroses (oses de quatro átomos de carbono com um grupo funcional aldeído) são geralmente apresentados na forma cíclica, formando anéis, quando estão em solução aquosa. Para isso, o carbono carbonilo formou uma ligação covalente com o oxigénio do grupo hidroxila ligado a um átomo de carbono localizado na mesma cadeia. Assim, ocorre uma ligação hemiacetal (se um grupo hidroxil reagir com um aldeído) ou uma ligação hemicetal (se a reacção for entre um grupo hidroxil e uma cetona). A partir da formação de ligações hemiacetal e hemi-calóricas, surge um carbono assimétrico adicional (aquele cujos quatro radicais são todos diferentes), que é chamado carbono anomérico, que está ligado com uma ponte de oxigénio ao carbono do qual veio o grupo hidroxila que reagiu. A presença do carbono assimétrico permite o aparecimento de dois novos estereoisómeros: quando o grupo hidroxila do centro anomérico está localizado (de acordo com a projecção de Fischer) do mesmo lado que o hidroxila ligado ao centro quiral mais distante é designado por α, enquanto que se estiverem localizados em lados opostos é conhecido por β. A este par de estereoisómeros resultantes chamam-se anomers.

As estruturas cíclicas formadas podem ser pyranose, assim chamadas devido à sua analogia com o anel de seis-vertex chamado pyran; ou furanose, por analogia com a molécula de cinco-vertex chamada furan. A maioria destas últimas derivam geralmente de aldopentoses e ketohexoses. No entanto, o anel de seis átomos de aldopyranose é muito mais estável do que a aldofuranose.

Utilização em célulasEditar

Monossacarídeos são a principal fonte de combustível para o metabolismo, sendo utilizados tanto como fonte de energia (a glucose é a mais importante na natureza) como na biossíntese. Quando os monossacáridos não são necessários pelas células, são rapidamente convertidos noutra forma, tal como os polissacáridos. Além disso, ribose e deoxirribose são componentes estruturais dos ácidos nucleicos. São abundantes em tecidos vegetais, nos quais formam os elementos fibrosos ou lenhosos da sua estrutura e os compostos de reserva nutricional de tubérculos, sementes e frutos. Estão também amplamente distribuídos em tecidos animais, dissolvidos em humores orgânicos, e em moléculas complexas com funções diversas. As plantas sintetizam hidratos de carbono a partir de CO2 e H2O, captando energia luminosa num processo chamado fotossíntese. Estes hidratos de carbono são ingeridos por animais, e largamente utilizados como combustível. Na dieta humana, os hidratos de carbono são os principais fornecedores de energia. Numa dieta equilibrada, os hidratos de carbono devem fornecer 50-60% das calorias totais.

O principal ciclo energético na biosfera depende em grande parte do metabolismo dos hidratos de carbono. Vamos examinar brevemente este ciclo. Na fotossíntese, as plantas capturam CO2 da atmosfera e “fixam-no” em hidratos de carbono. A reacção básica pode ser descrita (de uma forma muito simplificada) como a redução do CO2 aos hidratos de carbono, neste caso representado pela glucose, produzida pela luz. Muitos destes hidratos de carbono são armazenados em plantas sob a forma de amido ou de celulose. Os animais obtêm carboidratos através da ingestão de plantas ou animais herbívoros. Assim, os hidratos de carbono sintetizados pelas plantas acabam por se tornar as principais fontes de carbono para todos os tecidos animais. Na outra metade do ciclo, tanto plantas como animais realizam, através do metabolismo oxidativo, uma reacção que é o inverso da fotossíntese, através da qual produzem novamente CO2 e H2O. Esta oxidação dos hidratos de carbono é o principal processo de geração de energia do metabolismo.

DissacarídeosEdit

Lactose Hidrólise. 1. galactose. Glucose.
Artigo principal: Dissacarídeo

Dissacarídeos são carboidratos formados por duas moléculas de monossacarídeos e, portanto, quando hidrolisados produzem dois monossacarídeos livres. Os dois monossacáridos são unidos por uma ligação covalente conhecida como ligação glicosídica, após uma reacção de condensação envolvendo a perda de um átomo de hidrogénio de um monossacarídeo e um grupo hidroxil do outro monossacarídeo, com a consequente formação de uma molécula H2O, de modo que a fórmula dos dissacáridos não modificados é C12H22O11.

São sólidos cristalinos, solúveis em água, moderadamente solúveis em álcool, insolúveis em éter, de sabor doce, opticamente activos.

div> molécula de sacarose (açúcar comum).

alguns dissacáridos comuns são:

    li>Sucrose. É o dissacarídeo mais abundante e a principal forma em que os hidratos de carbono são transportados nas plantas. É composto por uma molécula de glucose e uma molécula de frutose. O nome sistemático de sacarose, O-α-D-glucopyranosyl-(1→2)- β-D-fructofuranoside, indica quatro coisas:

    • Os monossacáridos constituintes são glucose e frutose.
    • Disposição das moléculas no espaço: a glucose toma a forma de piranose e a frutose uma furanose.
    • União dos monossacarídeos: a anomérica de carbono um (C1) de α-glucose está alfa-ligada à C2 de frutose formando 2-O-(alfa-D-glucopiranosil)-beta-D-fructofuranosídeo e libertando uma molécula de água.
    • O sufixo -óside indica que o carbono anomérico de ambos os monossacáridos participa na ligação glicosídica, pelo que não tem poder redutor. A ligação é dicarbonilo, uma vez que os carbonos anoméricos dos dois ossos estão envolvidos na sua formação.

div>
Dissacarídeos de interesse biológico.

/div>

  • Lactose. É o açúcar no leite. É um dissacarídeo composto por uma molécula de galactose e uma molécula de glucose; está naturalmente presente apenas no leite. O nome sistemático para lactose é O-β-D-galactopiranosyl-(1→4)-D-glucopiranose. Uma vez que o carbono 1 da glucose é deixado livre, o composto é redutor e tem ambas as formas alfa e beta. As pessoas que são intolerantes à lactose não conseguem digerir este açúcar (ou digeri-lo com grande dificuldade), devido a uma deficiência de lactase, a enzima responsável pela hidrolização da ligação O-glycosídica que une os dois oses.
  • Maltose. Também conhecido como açúcar de malte, é um dissacarídeo formado por duas moléculas de glucose unidas por uma ligação α(1→4); é obtido a partir da hidrólise do amido. O maltose, possuindo um grupo carbonilo livre, é um açúcar redutor, que pode potencialmente ser oxidado. Este hidroxil anomérico livre pode ser α ou β, e é o que dá ao maltose a sua característica de mutarotação.
  • Isomaltose. Um dissacarídeo cujo nome sistemático é α-D-glucopyranosyl-(1→6)-α-D-glucopyranose. A isomaltose é obtida a partir da hidrólise do glicogénio e do amido, homopolissacáridos de reserva, na ramificação dos quais se juntam dois D-glucopiranoses através da ligação α(1→6). É também um açúcar redutor.
  • Cellobiose. Um dissacarídeo constituído por duas moléculas de glucose unidas por uma ligação β(1→4); é obtido a partir da hidrólise da celulose. O seu nome sistemático é β-D-glucopyranosyl-(1→4)-β-D-glucopyranose. A celobiose tem um poder redutor.

OligossacarídeosEditar

Artigo principal: Oligossacarídeo

>div>Stachyose, um tetrassacarídeo constituído por uma glucose, duas galactoses e uma frutose.

Oligosacáridos são compostos de três a dez moléculas de monossacáridos que são libertadas quando hidrolisadas. No entanto, a definição de quanto tempo um hidrato de carbono deve ser considerado um oligo- ou polissacárido varia entre os autores. Dependendo do número de monossacarídeos na cadeia, existem dissacarídeos (tais como lactose), tetrasacarídeos (stachyose), pentasacarídeos, etc.

Oligosacarídeos são frequentemente encontrados ligados a proteínas, formando glicoproteínas, como uma forma comum de modificação pós-tradução após a síntese de proteínas. Estas modificações pós-traducionais incluem os Lewis oligossacarídeos responsáveis pelas incompatibilidades dos grupos sanguíneos, o epitópo alfa-Gal responsável pela rejeição hiperactiva em xenotransplantação e as modificações O-GlcNAc.

Encontram-se normalmente no leite humano, fruta, vegetais e mel, tanto na sua configuração livre como sob a forma de glicolípidos e glicoproteínas.

PolissacarídeosEditar

Artigo principal: Polissacarídeos

Polissacarídeos são cadeias, ramificadas ou não, de mais de dez monossacarídeos, resultantes da condensação de muitas moléculas de monossacarídeos com a perda de várias moléculas de água. A sua fórmula empírica é: (C6 H10 O5)n. Os polissacáridos representam uma classe importante de polímeros biológicos e a sua função nos organismos vivos está normalmente relacionada com a estrutura ou armazenamento.

Polissacáridos, ao contrário dos lípidos e proteínas podem dar origem a polímeros lineares e ramificados. Isto porque as ligações glicosídicas que ligam os diferentes oses podem ocorrer em qualquer grupo hidroxil do monossacarídeo. No entanto, a maioria dos polissacáridos são lineares e os que são ramificados estão em formas bem definidas.

HomopolissacarídeosEditar

Homopolissacarídeos são um tipo de polissacarídeos que são constituídos por um único tipo de monómeros, oses ou derivados dos mesmos, que são unidos por ligações O-glycosídicas. Dentro dos homopolissacáridos podemos distinguir os que têm uma função de reserva e os que actuam com uma função estrutural. Os homopolissacáridos recebem frequentemente um nome derivado do tipo de ose que os forma: assim, o amido, o glicogénio ou a celulose podem ser geralmente agrupados como glucanos (polissacáridos formados pela união de unidades de D-glucose), enquanto os galactanos são polímeros formados exclusivamente por galactose.

Homopolissacáridos com função de reservaEditar

Os homopolissacáridos com função de reserva glicémica para energia nas reacções metabólicas são glicogénio e amido:

Amilose. Pode-se ver que estas são cadeias helicoidais lineares.

    li>Amido é a forma como a maioria das plantas armazenam monossacarídeos, ou seja, a sua função é como uma reserva nutricional em vegetais. O amido é depositado em células, numa organela conhecida como amiloplasto, formando grânulos cuja forma e tamanho variam de acordo com a planta de origem. O amido é o principal hidrato de carbono da dieta humana. Encontra-se em abundância no pão, milho, cereais, batatas, arroz, frutas, produtos lácteos tais como leite e iogurtes, e certas leguminosas. Embora o amido possa ser sintetizado pela maioria das células vegetais, o armazenamento de amido em tubérculos (como as batatas) e sementes destaca-se pela sua abundância.

É composto por dois glucanos diferentes, amilose (linear) e amilopectina (ramificada), ambos polímeros de glicose, mas diferentes em estrutura e propriedades. Geralmente o amido contém cerca de 20% de amilose e o resto é amilopectina. Esta proporção varia de acordo com a origem do amido. Tanto a amilose como a amilopectina são digeríveis pelas enzimas amilase e glucosidase, que se encontram tanto na saliva como no sumo pancreático. Amilose: Composta de 1.000 a 5.000 unidades de D-glucose, dando uma massa molecular entre 160 e 800 kDa. As glucoses são associadas umas às outras por α(1→4) ligações glicosídicas, formando longas cadeias. Este tipo de ligação permite uma disposição helicoidal da corrente, enrolada em torno de um eixo central. Cada volta helicoidal da hélice abrange seis unidades de glucose. Os grupos hidroxilos dos resíduos monossacáridos estão dispostos para fora, deixando o interior da hélice um ambiente relativamente hidrofóbico. Na água, as moléculas de amilose tendem a associar-se e a precipitar, razão pela qual não formam soluções estáveis. A reacção com iodo é utilizada para o reconhecimento do amido (esta reacção química é conhecida como o teste do iodo). O complexo amilose-iodina é responsável pela cor azul intensa, enquanto que o composto de iodo e amilopectina dá uma coloração que varia entre o vermelho e o violeta. O diâmetro interno da hélice amilose é suficientemente grande para acomodar moléculas de iodo. Esta coloração desaparece com o aquecimento, uma vez que a estrutura que foi produzida é quebrada.

Amilopectina: Tem um tamanho molecular maior que a amilose; pode atingir massas até 100 milhões de Da, o que implica uma polimerização de mais de 600.000 glucoses. A estrutura básica é semelhante à da amilose, ou seja, é constituída por glucoses unidas por ligações glicosídicas α (1→4), mas distingue-se por ter ramificações. Os ramos são cadeias lineares de cerca de 24 a 26 glucoses ligadas entre si por alfa-1->4 ligações glicosídicas, que se unem a uma cadeia central de estrutura semelhante, por ligação glicosídica do carbono 1 da primeira glucose ao carbono 6 de uma glucose na cadeia principal (alpha-1->6 ligação). Os ramos são separados uns dos outros por cerca de dez unidades de glucose da cadeia em que estão inseridos. Dos ramos primários, os ramos secundários surgem por ligações alfa 1->6, e destes, ramos terciários que têm uma extensão de 15 a 16 unidades. O esquema da Figura 1-21 indica a possível estrutura da amilopectina. Quando o amido é aquecido em água, a amilopectina forma soluções altamente viscosas. Os numerosos grupos hidroxil na superfície da molécula atraem água e forma-se um gel estável (pasta de amido). As diferenças estruturais entre as moléculas de amilose e amilopectina determinam a coloração do complexo com iodo; a amilopectina dá uma cor violeta. O amido não tem capacidade redutora, as ligações glicosídicas nas moléculas de amilose ou amilopectina bloqueiam potenciais funções aldeídicas (excepto uma numa das extremidades da cadeia principal). O amido nos alimentos é degradado por enzimas de sumos digestivos para libertar as suas unidades constituintes. Apenas os monossacáridos podem ser absorvidos pela mucosa intestinal e utilizados pelo corpo.

Estrutura de glicogénio.

    Animais utilizam glicogénio que é utilizado como armazém de energia de comprimento médio, é estruturalmente semelhante à amilopectina mas mais ramificado (em média, cada 8 a 12 monossacarídeos são ramificados). As propriedades do glicogénio permitem que seja metabolizado mais rapidamente, o que se adequa à vida activa dos animais com locomoção.

O fígado e o músculo são os tecidos mais ricos em glicogénio. É um polímero de α-D-glucoses muito semelhante à amilopectina, ou seja, apresenta uma estrutura ramificada, com cadeias lineares de glucoses ligadas por ligações α(1→4), inseridas em outras por ligações α(1→6). A sua massa molecular atinge centenas de milhões de Da. Os ramos são separados por menos de dez unidades de glucose da cadeia a partir da qual são inseridos. A figura 1-22 mostra um esquema de um segmento da molécula. Uma vez que a sua estrutura é muito compacta devido à proximidade dos ramos, não forma géis porque não há espaço para reter água; a amilopectina, por outro lado, com a sua estrutura ramificada mais aberta, liga mais água. As soluções aquosas de glicogénio são opalescentes na aparência. Dá cor vermelho mogno com iodo; não é redutor.

Celulose.

Homopolissacáridos com função estruturalEdit

Celulose e quitina são exemplos de polissacáridos estruturais. A celulose forma a parede celular das plantas e outros organismos, é a molécula orgânica natural mais abundante na Terra. A quitina tem uma estrutura semelhante à celulose, mas tem azoto nos seus ramos, aumentando assim a sua resistência; encontra-se no exoesqueleto dos artrópodes e nas paredes celulares de muitos fungos, caracteriza-se como um polissacarídeo modificado, resistente e duro.

A celulose é constituída por mais de 10 000 unidades de glucose ligadas por β(1→4) ligações glicosídicas. A sua estrutura é linear, sem ramificações. A diferença na geometria das ligações α(1→4) e β(1→4) é responsável pela diferente conformação das moléculas de amilose e celulose, apesar de ambas serem polímeros lineares de glucose. Na β(1→4) ligações de celulose, cada unidade de glucose roda 180° em relação à anterior. Isto permite a formação de longas cadeias rectilíneas, estabilizadas por ligações do tipo ponte de hidrogénio. Em contraste, os laços de amilose α(1→4) favorecem a conformação helicoidal. Os fios de celulose estão agrupados em feixes paralelos que formam microfibrilhas de elevada resistência física. Numerosas ligações de hidrogénio entre cadeias vizinhas contribuem para esta força. Os sucos digestivos humanos não possuem enzimas capazes de catalisar a hidrólise das ligações beta-glicosídicas e, por esta razão, a celulose não pode ser utilizada como nutriente. A celulose que entra com alimentos vegetais não é modificada em trânsito através do tracto intestinal. Nas paredes das células vegetais, as microfibrilas de celulose são imersas numa matriz contendo outros polissacáridos e proteínas fibrosas. A composição desta matriz varia em diferentes vegetais e mesmo em diferentes porções da mesma planta; são geralmente encontrados polissacáridos mais complexos e variáveis, tais como hemiceluloses e pectinas.

div>>
Estrutura do chitin.

Chitin (do grego χιτών, “túnica, cobertura”) é o segundo composto orgânico mais abundante na Terra depois da celulose. Foi descoberto em 1811 pelo químico francês Henri Braconnot. A quitina é um homopolissacarídeo constituído por moléculas de N-acetilglucosamina ligadas entre si por β(1→4) ligações O-glycosídicas. A quitina está disposta em folhas semelhantes à celulose, e tal como a celulose, não é digerível por vertebrados. A quitina é encontrada formando os exoesqueletos dos artrópodes, bem como a parede celular dos fungos, entre outras estruturas.

Industrialmente, a quitina é obtida principalmente através de crustáceos, por ser a fonte mais acessível, apesar da sua existência em múltiplas estruturas de outros seres vivos. A indústria de crustáceos, particularmente a relacionada com crustáceos, gera uma grande quantidade de resíduos prejudiciais ao ambiente devido à sua lenta decomposição, o que, somado a percentagens relativamente elevadas de quitina, o torna ideal para a obtenção e utilização deste biopolímero em actividades industriais para a sua utilização e transformação em diferentes produtos. O quitosano, um biopolímero composto por N-acetilglucosamina e resíduos de glucosamina, encontra-se naturalmente nas paredes celulares de algumas plantas e fungos (ver como exemplo a espécie Mucor rouxii). Industrialmente pode ser obtido a partir de uma reacção de desactivação química parcial da quitina.

Os biopolímeros são conhecidos desde os tempos antigos (a quitina foi encontrada no exoesqueleto dos trilobitas, da era Paleozóica) Hoje em dia, ambos têm muitas aplicações em vários campos graças à sua abundância, e são utilizados em produtos para o cuidado do cabelo e da pele, uma vez que têm propriedades hidratantes que impedem o ressecamento da pele.

Outros homopolissacáridos e heteropolissacáridosEditar

Outros polissacáridos incluem calose (um beta-glucano de origem vegetal, composto por moléculas de glucose ligadas por ligações β-1,3), laminarina (um glucano de reserva característico das algas castanhas formadas por ligações β-1,3 e β-1,6 na proporção 3:1), maltodextrina (um polissacárido resultante da hidrólise parcial do amido, utilizado como aditivo na indústria alimentar), xilanos (um grupo de hemiceluloses encontrado nas paredes celulares das plantas e algumas algas), e galactomananos (polissacáridos constituídos por uma espinha dorsal de manose e ramos laterais de galactose).