Gladys Knight

The Pips

Enquanto o seu primeiro single, “Whistle My Love”, foi lançado pela Brunswick em 1957, os Pips não conseguiram um êxito de boa fé até 1961, quando lançaram “Every Beat of My Heart”. Mas foi quando o grupo começou a gravar com a Motown Records em meados da década de 1960, e se juntaram ao compositor/produtor Norman Whitfield, que as suas carreiras realmente arrancaram. Em 1967, a versão de Pips de Whitfield de “I Heard it Through the Grapevine” – “I Heard it Through the Grapevine” – foi um enorme sucesso para Marvin Gaye-travessava das tabelas de ritmo e blues para as tabelas pop. A sua popularidade aumentou com o sucesso de singles como “Nitty Gritty”, “Friendship Train” e “If I Were Your Woman”, combinados com actuações em digressão com a Motown Revue e numerosas aparições na televisão.

Knight e os Pips deixaram a Motown em 1973 para a Buddah Records, uma subsidiária da Arista (o grupo mais tarde levou a Motown a tribunal por direitos de autor não pagos). Ironicamente, o seu último single Motown, “Nenhum de Nós Quer Ser o Primeiro a Dizer Adeus”, tornou-se o primeiro sucesso de crossover nº 1 da Pips e um vencedor do Grammy para Melhor Performance Vocal Pop em 1973.

O grupo – agora oficialmente conhecido como Gladys Knight and the Pips – andava mais alto do que nunca durante meados dos anos 70, com um som mais suave e acessível, um álbum de sucesso, Imagination (1973) e três singles de ouro: “I’ve Got to Use My Imagination”, “Best Thing That Ever Happened to Me” e o sucesso “Midnight Train to Georgia” (Melhor R&B Performance Vocal), vencedor do prémio Grammy No. 1.

Em 1974, o grupo gravou a banda sonora do filme Claudine, com canções escritas por Curtis Mayfield; o álbum da banda sonora deu origem ao single de sucesso “On and On”. O seu álbum seguinte, I Feel a Song (1975), incluiu a versão de sucesso de Knight de “The Way We Were”, de Marvin Hamlisch, também popularizada por Barbra Streisand; a faixa título do álbum tornou-se um sucesso soul.

Knight e os Pips apresentaram o seu próprio especial de televisão no Verão de 1975, e em 1976, Knight fez uma aparição no filme Pipe Dreams, para o qual ela e os Pips também gravaram o álbum de banda sonora. Mais tarde, ela co-estrelou o comediante Flip Wilson no sitcom de 1985-86 Charlie & Co. Devido a problemas legais com Buddah, Knight e os Pips foram forçados a gravar separadamente nos últimos anos da década de 1970, embora continuassem a actuar juntos em concertos ao vivo.

Após assinar um novo contrato com a Columbia, o grupo lançou três álbuns de reunião durante o início da década de 1980, About Love (1980), Touch (1982) e Visions (1983), marcando êxitos com singles como “Landlord” (produzido pela equipa de compositores de canções Ashford e Simpson), “Save the Overtime for Me” e “You’re Number One”.

Moving to MCA Records em 1988, Knight and the Pips lançaram juntos o seu último álbum, All Our Love, que incluiu o single vencedor do Grammy “Love Overboard”. No ano seguinte, Knight deixou a Pips para lançar uma carreira a solo, gravando a canção título para o filme Licence to Kill (1989) de James Bond e o álbum A Good Woman (1990), que contou com as estrelas convidadas Dionne Warwick e Patti Labelle.