Gilgamesh

Gilgamesh, o mais conhecido de todos os antigos heróis mesopotâmicos. Numerosos contos na língua acádia foram contados sobre Gilgamesh, e toda a colecção foi descrita como uma odisseia – a odisseia de um rei que não queria morrer.

Epic of GilgameshEpico de Gilgamesh
Epico de Gilgamesh

The Flood Tablet, 11th cuneiform tablet in a series relating the Gilgamesh epic, from Nineveh, 7th century bce; no Museu Britânico, Londres.

© Photos.com/Jupiterimages

O texto mais completo do épico de Gilgamesh encontra-se em 12 tabletes incompletos em língua acadiana encontrados em Nínive na biblioteca do rei assírio Ashurbanipal (reinado 668-627 bce). As lacunas que ocorrem nas tabuletas foram parcialmente preenchidas por vários fragmentos encontrados noutros locais da Mesopotâmia e Anatólia. Além disso, cinco pequenos poemas em língua suméria são conhecidos a partir de tabuletas que foram escritas durante a primeira metade do 2º milénio bce; os poemas foram intitulados “Gilgamesh e Huwawa”, “Gilgamesh e o Touro do Céu”, “Gilgamesh e Agga de Kish”, “Gilgamesh, Enkidu, e o Mundo dos Países Baixos”, e “A Morte de Gilgamesh”.”

O Gilgamesh dos poemas e das tábuas épicas foi provavelmente o Gilgamesh que governou em Uruk no sul da Mesopotâmia durante a primeira metade do 3º milénio bce e que foi assim um contemporâneo de Agga, governante de Kish; Gilgamesh de Uruk foi também mencionado na lista Suméria de reis como reinando após o Dilúvio. Não há, contudo, qualquer evidência histórica das façanhas narradas em poemas e épicos.

A versão ninevita do épico começa com um prólogo em louvor a Gilgamesh, parte divina e parte humana, o grande construtor e guerreiro, conhecedor de todas as coisas na terra e no mar. Para refrear a regra aparentemente dura de Gilgamesh, o deus Anu causou a criação de Enkidu, um homem selvagem que no início vivia entre animais. Logo, porém, Enkidu foi iniciado nas formas de vida da cidade e viajou até Uruk, onde Gilgamesh o esperava. O Quadro II descreve uma prova de força entre os dois homens em que Gilgamesh foi o vencedor; depois disso, Enkidu foi o amigo e companheiro (em textos sumérios, o servo) de Gilgamesh. Em Tablets III-V os dois homens partiram juntos contra Huwawa (Humbaba), o guardião divinamente nomeado de uma remota floresta de cedros, mas o resto do noivado não é registado nos fragmentos sobreviventes. Na Tábua VI Gilgamesh, que tinha regressado a Uruk, rejeitou a proposta de casamento de Ishtar, a deusa do amor, e depois, com a ajuda de Enkidu, matou o touro divino que ela tinha enviado para o destruir. O quadro VII começa com o relato de Enkidu de um sonho em que os deuses Anu, Ea, e Shamash decidiram que ele devia morrer por ter matado o touro. Enkidu ficou então doente e sonhou com a “casa do pó” que o esperava. O lamento de Gilgamesh pelo seu amigo e o funeral de Estado de Enkidu são narrados no Quadro VIII. Posteriormente, Gilgamesh fez uma perigosa viagem (Tabelas IX e X) em busca de Utnapishtim, o sobrevivente do Dilúvio da Babilónia, a fim de aprender com ele como escapar à morte. Finalmente chegou a Utnapishtim, que lhe contou a história do Dilúvio e lhe mostrou onde encontrar uma planta que renovasse a juventude (Tabuleta XI). Mas depois de Gilgamesh ter obtido a planta, esta foi apreendida por uma serpente, e Gilgamesh regressou infelizmente a Uruk. Um apêndice ao épico, Tablet XII, relacionava a perda de objectos chamados pukku e mikku (talvez “tambor” e “baqueta”) dados a Gilgamesh por Ishtar. O épico termina com o regresso do espírito de Enkidu, que prometeu recuperar os objectos e depois deu um relatório sombrio sobre o submundo.

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