Genocídio Arménio

Arménios na Anatólia Oriental

EB Presentes: A História do Genocídio Arménio

EB Presentes: A História do Genocídio Arménio

Overvisão da história e controvérsia em torno do Genocídio Arménio.

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Durante séculos o grande planalto montanhoso da Anatólia Oriental – na actual Turquia oriental – foi habitado principalmente por arménios cristãos que partilharam a área com curdos muçulmanos. Na antiguidade e na Idade Média, a região era governada por uma sucessão de dinastias arménias, embora muitas vezes enfrentasse incursões de potências externas. A independência política arménia foi, em grande parte, posta fim por uma onda de invasões e migrações de povos de língua turca a partir do século XI, e nos séculos XV e XVI a região foi assegurada pelos turcos otomanos e integrada no vasto Império Otomano. Os arménios mantiveram um forte sentido de identidade comunitária, contudo, encarnado na língua arménia e na Igreja arménia. Esse sentido de distinção foi fomentado pelo sistema de milénios otomanos, que concedia às minorias não muçulmanas uma autonomia administrativa e social significativa.

No início do século XX, havia cerca de 2,5 milhões de arménios a viver no Império Otomano, concentrados na sua maioria nas seis províncias da Anatólia Oriental. Um número significativo de arménios também vivia para além da fronteira oriental do Império Otomano, em território detido pela Rússia. Na Anatólia Oriental, os arménios viviam misturados com os nómadas curdos dominantes. Os arménios não constituíam a maioria em nenhuma das regiões em que viviam, embora residissem frequentemente em aldeias e bairros homogéneos dentro das vilas e cidades.

Vida para os aldeões arménios e os habitantes das vilas do Império Otomano era difícil e imprevisível, e frequentemente recebiam um tratamento severo por parte dos nómadas curdos dominantes. Porque os tribunais e juízes locais favoreciam frequentemente os muçulmanos, os arménios tinham pouco recurso quando eram vítimas de violência ou quando as suas terras, gado ou propriedades lhes eram retiradas.

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A grande maioria dos arménios eram camponeses pobres, mas alguns obtiveram sucesso como comerciantes e artesãos. O envolvimento dos arménios no comércio internacional levou, nos séculos XVII e XVIII, ao estabelecimento de importantes povoações arménias em Istambul e outras cidades portuárias otomanas e tão longínquas como a Índia e a Europa. Embora a sociedade otomana fosse dominada por muçulmanos, um pequeno número de famílias arménias conseguiu alcançar posições proeminentes na banca, no comércio e no governo. Durante várias gerações nos séculos XVIII e XIX, por exemplo, os principais arquitectos da corte otomana pertenceram à família arménia baliano-braziana. A proeminência e influência da bem educada e cosmopolita elite arménia teve, contudo, um inconveniente, na medida em que se tornou uma fonte de ressentimento e desconfiança entre os muçulmanos. No século XIX, os arménios lutaram contra a percepção de que eram um elemento estrangeiro dentro do Império Otomano e que acabariam por traí-lo para formar o seu próprio Estado independente.

Os jovens activistas arménios, muitos deles do Cáucaso russo, procuraram proteger os seus compatriotas agitando por um Estado independente. Formaram dois partidos revolucionários chamados Hënchak (“Bell”) e Dashnaktsutyun (“Federação”) em 1887 e 1890. Nenhum deles obteve amplo apoio entre os arménios da Anatólia Oriental, que se mantiveram leais e esperavam que os simpatizantes na Europa cristã pressionassem o Império Otomano a implementar novas reformas e protecções para os arménios. As actividades dos revolucionários arménios, no entanto, alimentaram o medo e a ansiedade entre os muçulmanos.

Os sentimentos antiarménios irromperam em violência em massa várias vezes no final do século XIX e início do século XX. Quando, em 1894, os arménios da região de Sasun se recusaram a pagar um imposto opressivo, tropas otomanas e tribos curdas mataram milhares de arménios na região. Outra série de assassínios em massa começou no Outono de 1895, quando a repressão das autoridades otomanas de uma manifestação arménia em Istambul se tornou um massacre. No total, centenas de milhares de arménios foram mortos em massacres entre 1894 e 1896, que mais tarde passaram a ser conhecidos como os massacres hamidianos. Mais 20.000 arménios foram mortos em tumultos urbanos e pogroms em Adana e Hadjin, em 1909.