Garfo

Garfos de bronze feitos na Pérsia durante o século VIII ou IX.

Foram encontrados garfos de ossos em sítios arqueológicos da cultura Qijia da Idade do Bronze (2400-1900 a.C.), a dinastia Shang (c. 1600-c. 1050 a.C.), bem como nas dinastias chinesas posteriores. Uma escultura em pedra de um túmulo Han oriental (em Ta-kua-liang, Condado de Suide, Shaanxi) retrata três garfos pendurados de duas pernas numa cena de jantar. Garfos semelhantes foram também representados em cima de um fogão numa cena num outro túmulo de Han Oriental (no condado de Suide, Shaanxi).

No Antigo Egipto, garfos grandes eram utilizados como utensílios de cozinha.

No Império Romano, foram utilizados garfos de bronze e prata, muitos exemplos sobreviventes dos quais são exibidos em museus por toda a Europa. A utilização variava de acordo com os costumes locais, a classe social e o tipo de comida, mas em períodos anteriores os garfos eram sobretudo utilizados como utensílios de cozinha e de serviço.

Embora a sua origem possa remontar à Grécia Antiga, o garfo de mesa pessoal foi muito provavelmente inventado no Império Romano Oriental (Bizantino), onde eram de uso comum no século IV. Os registos mostram que no século IX, em alguns círculos de elite da Pérsia, um utensílio semelhante, conhecido como barjyn, tinha uma utilização limitada. No século X, o garfo de mesa era de uso comum em todo o Médio Oriente. Segundo Peter Damian, a princesa bizantina Maria Argyropoulina trouxe alguns garfos de ouro para Veneza, quando casou com o Doge em 1004. Damien condenou o garfo como “vaidade”.

Até ao século XI, o garfo de mesa tinha-se tornado cada vez mais predominante na península italiana antes de outras regiões europeias devido a laços históricos com Bizâncio e, à medida que a massa se tornou uma parte maior da dieta italiana, continuou a ganhar popularidade, deslocando o longo espigão de madeira anteriormente utilizado desde que os três espigões do garfo provaram ser mais adequados para recolher a massa. No século XIV, o garfo de mesa tinha-se tornado comum em Itália, e em 1600 era quase universal entre as classes mercantes e superiores. Era apropriado que um convidado chegasse com o seu próprio garfo e colher, encerrado numa caixa chamada cadena; este uso foi introduzido na corte francesa com a comitiva de Catarina de’ Medici.Embora em Portugal os garfos fossem usados pela primeira vez por volta de 1450 pela Infanta Beatrice, Duquesa de Viseu, a mãe do Rei Manuel I de Portugal, só no século XVI, quando se tornaram parte da etiqueta italiana, os garfos entraram em uso comum no sul da Europa, ganhando alguma moeda em Espanha, e espalhando-se gradualmente para França. O resto da Europa não adoptou o garfo até ao século XVIII.

A adopção do garfo na Europa do Norte foi mais lenta. A sua utilização foi descrita pela primeira vez em inglês por Thomas Coryat num volume de escritos sobre as suas viagens a Itália (1611), mas durante muitos anos foi vista como uma afecção italiana não-manifestada. Alguns escritores da Igreja Católica Romana desaprovaram expressamente a sua utilização; São Pedro Damião vendo-a como “delicadeza excessiva”. Só no século XVIII é que o garfo se tornou comum na Grã-Bretanha, embora algumas fontes digam que os garfos eram comuns em França, Inglaterra e Suécia já no início do século XVII.

O garfo não se tornou popular na América do Norte até perto da época da Revolução Americana. O desenho padrão de quatro dentes tornou-se actual no início do século XIX.