Futebol e Bife Fizeram de Mike Ditka um homem muito rico

Seria difícil encontrar uma pessoa com mais elogios da NFL do que o Hall of Famer Mike Ditka. Não só foi uma superestrela apertada durante os seus primeiros dias como membro dos Chicago Bears, mas também foi um treinador lendário que guiou a mesma franquia para uma Super Bowl como treinador. Como resultado, Ditka ganhou uma vida saudável, que o levou à velhice.

Mike Ditka treinando os Chicago Bears durante um jogo da NFL
Mike Ditka na linha lateral durante um jogo Bears | Focus on Sport/Getty Images

Mike Ditka como jogador

Ditka gastou metade dos seus 12-ano de carreira com os Bears. Aí, ele fez o seu impacto quase imediatamente. Escrito de Pittsburgh como a quinta escolha geral do Projecto da NFL de 1961, o impacto de Ditka foi imediatamente sentido. Como membro da NFL antes da sua fusão com a AFL, Ditka foi também redigido pela Houston Oilers mas acabou por escolher Chicago.

Ditka não perdeu tempo a deixar a NFL saber o quão bom ele era. Recebeu 1.076 como novato e gravou 12 touchdowns, ambos com uma carreira elevada. Apesar de nunca mais ter atingido estas marcas, porém, Ditka mostrou o que era preciso para ser um jogador superestrela.

Até 1963 e 1964, ele era um All-Pro tight end e a cara de um campeão da Super Bowl. Embora a sua carreira a jogar com os Bears tenha terminado após seis anos, a sua relação com a equipa estava apenas a começar.

Ditka jogou dois anos na Filadélfia antes de terminar a sua carreira com um período de quatro anos em Dallas. Lá, passou a maior parte do seu tempo a sair do banco antes de manter um papel inicial durante a sua última temporada.

Embora alguns bons anos depois de Chicago, Ditka sempre teve um ponto fraco para o lugar onde começou a sua carreira. No entanto, levaria vários anos para que uma reunião ocorresse.

Mike Ditka como treinador

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Em 1973, após apenas um ano longe do futebol, Ditka regressou à NFL como treinador principal assistente sob o legendário treinador dos Cowboys, Tom Landry. Ditka conhecia o sistema de Landry depois de ter passado os últimos quatro anos da sua carreira lá, e rapidamente se tornou um produto quente nos círculos de treino. Em 1982, os seus queridos Bears tiveram uma abertura, e a vida de Ditka nunca mais seria a mesma.

Quando Ditka aceitou um papel como treinador principal dos Bears, nada era certo. A equipa procurava o capítulo seguinte da sua história e as coisas não pareciam boas para as suas perspectivas imediatas. Apesar disso, Ditka acendeu um fogo debaixo deles. Com Jim McMahon a comandar o ataque, Ditka ajudou a dar aos Ursos uma cultura vencedora que ainda hoje é celebrada.

Até 1985, o trabalho árduo valeu a pena. Ditka e os Bears ganharam o Super Bowl de 1985, e nasceu uma lenda. Embora os Ursos não tenham conseguido repetir o sucesso da Super Taça, continuaram a ser concorrentes durante os anos 80.

Em 1992, contudo, após uma época de 5-11, os Ursos despediram Ditka. Eventualmente, regressou à NFL como treinador de três anos dos New Orleans Saints, mas nunca mais conseguiu recuperar os seus caminhos vencedores.

O sucesso fora do campo

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Mike Ditka tem sido sempre uma personalidade de fogo à parte do futebol. Isto fez dele um natural para o trabalho fora do campo. Ditka tem sido o rosto de vários produtos ao longo dos anos e mantém um rendimento saudável graças ao trabalho televisivo tanto nos jogos da NFL como noutras aparências. Até marcou alguns papéis de actor, tais como a comédia Will Ferrell Kicking and Screaming, na qual Ditka interpreta uma versão de si próprio.

Para além do carisma, no entanto, é um sábio homem de negócios. Ditka é um dos principais exemplos do que acontece quando uma personalidade desportiva pode transformar isso em outro sucesso. As suas churrascarias, que ele lança consistentemente na televisão, estão entre os empreendimentos de maior sucesso do seu género.

Quanto vale Mike Ditka?

Com uma carreira no Hall da Fama tanto como treinador como como jogador, Ditka é um excelente exemplo de um atleta e um treinador a tirar partido dos seus talentos e a explorar as oportunidades que os acompanham.

Como tal, ele está a ir bastante bem, com um património líquido de mais de 30 milhões de dólares a partir de 2020, de acordo com a Celebrity Net Worth. A sua personalidade combinada com a lenda por detrás da sua reputação fez dele um candidato ideal para análises de futebol, espectáculos de entretenimento e endosso de produtos em todo o país.