Friedrich Engels

Anos iniciaisEdit

A casa da família Engels em Barmen (agora em Wuppertal), Alemanha

Friedrich Engels nasceu a 28 de Novembro de 1820 em Barmen, província do Reno, Prússia (agora Wuppertal, Alemanha) como filho mais velho de Friedrich Engels Sr. (1796-1860) e de Elisabeth “Elise” Franziska Mauritia von Haar (1797-1873). A rica família Engels possuía grandes moinhos de algodão-textil em Barmen e Salford, ambas metrópoles industriais em expansão. Os pais de Friedrich eram protestantes pietistas devotos e criaram os seus filhos em conformidade.

Aos 13 anos de idade, Engels frequentou a escola primária (Gymnasium) na cidade adjacente de Elberfeld, mas teve de partir aos 17, devido à pressão do seu pai, que queria que ele se tornasse um homem de negócios e começasse a trabalhar como aprendiz mercantil na empresa familiar. Após um ano em Barmen, o jovem Engels foi em 1838 enviado pelo seu pai para empreender uma aprendizagem numa casa comercial em Bremen. Os seus pais esperavam que ele seguisse o seu pai para uma carreira no negócio da família. As actividades revolucionárias do seu filho desapontaram-nos. Passariam alguns anos antes de ele se juntar à empresa familiar.

p>Aquando em Bremen, Engels começou a ler a filosofia de Hegel, cujos ensinamentos dominavam a filosofia alemã naquela época. Em Setembro de 1838, publicou a sua primeira obra, um poema intitulado “O Beduíno”, no Bremisches Conversationsblatt No. 40. Dedicou-se também a outras obras literárias e começou a escrever artigos de jornal criticando os males sociais da industrialização. Escreveu sob o pseudónimo “Friedrich Oswald” para evitar ligar a sua família aos seus escritos provocativos.

Em 1841, Engels desempenhou o seu serviço militar no Exército Prussiano como membro da Artilharia Doméstica (alemão: Garde-Artillerie-Brigade). Destinado a Berlim, frequentou aulas universitárias na Universidade de Berlim e começou a associar-se a grupos de Jovens Hegelianos. Publicou anonimamente artigos no Rheinische Zeitung, expondo as pobres condições de emprego e de vida suportadas pelos trabalhadores da fábrica. O editor do Rheinische Zeitung era Karl Marx, mas Engels não se encontraria com Marx até finais de Novembro de 1842. Engels reconheceu a influência da filosofia alemã no seu desenvolvimento intelectual ao longo de toda a sua carreira. Em 1840, escreveu também: “Para tirar o máximo proveito da vida, é preciso ser activo, viver e ter a coragem de provar a emoção de ser jovem”

Angels desenvolveu crenças ateístas e a sua relação com os seus pais tornou-se tensa.

Manchester e SalfordEdit

Em 1842, os seus pais enviaram o Engels de 22 anos para Manchester, Inglaterra, um centro de fabrico onde a industrialização estava em ascensão. Ia trabalhar em Weaste, Salford nos escritórios de Ermen e Engels’s Victoria Mill, que fabricavam linhas de costura. O pai de Engels pensou que trabalhar na empresa de Manchester poderia fazer o seu filho reconsiderar algumas das suas opiniões radicais. A caminho de Manchester, Engels visitou o escritório do Rheinische Zeitung em Colónia e conheceu Karl Marx pela primeira vez. Eles não ficaram impressionados um com o outro. Marx pensou erroneamente que Engels ainda estava associado aos Jovens Hegelianos berlinenses, com quem Marx tinha acabado de romper laços.

Em Manchester, Engels conheceu Mary Burns, uma jovem irlandesa feroz com opiniões radicais que trabalhava na fábrica de Engels. Começaram uma relação que durou 20 anos até à sua morte em 1863. Os dois nunca casaram, pois ambos eram contra a instituição do casamento. Enquanto Engels considerava a monogamia estável como uma virtude, ele considerava o estado actual e o casamento regulamentado pela igreja como uma forma de opressão de classe. Burns guiou Engels através de Manchester e Salford, mostrando-lhe os piores distritos para a sua pesquisa.

Enquanto que em Manchester, entre Outubro e Novembro de 1843, Engels escreveu o seu primeiro trabalho económico, intitulado “Esboço de uma Crítica de Economia Política”. Engels enviou o artigo para Paris, onde Marx o publicou no Deutsch-Französische Jahrbücher em 1844.

Apesar de observar as favelas de Manchester em pormenor, Engels tomou notas dos seus horrores, nomeadamente o trabalho infantil, o ambiente despojado, e os operários sobrecarregados de trabalho e empobrecidos. Ele enviou uma trilogia de artigos a Marx. Estes foram publicados no Rheinische Zeitung e depois no Deutsch-Französische Jahrbücher, relatando as condições entre a classe trabalhadora em Manchester. Mais tarde recolheu estes artigos para o seu influente primeiro livro, The Condition of the Working Class in England (1845). Escrito entre Setembro de 1844 e Março de 1845, o livro foi publicado em alemão em 1845. No livro, Engels descreveu o “futuro sombrio do capitalismo e da era industrial”, observando os detalhes da miséria em que viviam os trabalhadores. O livro foi publicado em inglês em 1887. Os recursos de arquivo contemporâneos da estadia de Engels em Manchester lançam luz sobre algumas das condições que ele descreve, incluindo um manuscrito (MMM/10/1) detido por colecções especiais na Universidade de Manchester. Este relato narra casos vistos na enfermaria real de Manchester, onde os acidentes industriais dominaram e que ressoam com os comentários de Engels sobre as pessoas desfiguradas vistas a passear por Manchester em resultado de tais acidentes.

p>Engels continuou o seu envolvimento com o jornalismo e a política radicais. Frequentou áreas populares entre os membros do movimento operário e caritativo inglês, que conheceu. Também escreveu para várias revistas, incluindo The Northern Star, Robert Owen’s New Moral World, e o jornal Democratic Review.

ParisEdit

Uma fotografia inicial de Engels, que foi afirmada como mostrando-o aos 20-25 anos de idade (c. 1840-45)

Engels decidiu regressar à Alemanha em 1844. No caminho, parou em Paris para se encontrar com Karl Marx, com quem tinha uma correspondência anterior. Marx vivia em Paris desde finais de Outubro de 1843, após o Rheinische Zeitung ter sido banido em Março de 1843 pelas autoridades governamentais prussianas. Antes de se encontrar com Marx, Engels tinha-se estabelecido como um materialista e socialista científico plenamente desenvolvido, independente do desenvolvimento filosófico de Marx.

Em Paris, Marx publicava o Deutsch-Französische Jahrbücher. Engels conheceu Marx pela segunda vez no Café de la Régence, na Place du Palais, a 28 de Agosto de 1844. Os dois rapidamente se tornaram amigos íntimos e assim permaneceram durante toda a sua vida. Marx tinha lido e ficou impressionado com os artigos de Engels sobre A Condição da Classe Trabalhadora em Inglaterra nos quais ele tinha escrito que “classe que suporta todas as desvantagens da ordem social sem gozar das suas vantagens, Quem pode exigir que tal classe respeite esta ordem social? Marx adoptou a ideia de Engels de que a classe operária lideraria a revolução contra a burguesia à medida que a sociedade avançava para o socialismo, e incorporou-a como parte da sua própria filosofia.

Anjos ficaram em Paris para ajudar Marx a escrever A Sagrada Família. Foi um ataque contra os Jovens Hegelianos e os irmãos Bauer, e foi publicado em finais de Fevereiro de 1845. A primeira contribuição de Engels para a obra de Marx foi escrever para o Deutsch-Französische Jahrbücher, editado por Marx e Arnold Ruge, em Paris, em 1844. Durante este tempo em Paris, tanto Marx como Engels iniciaram a sua associação com e depois aderiram à sociedade revolucionária secreta chamada Liga dos Justos. A Liga dos Justos tinha sido formada em 1837 em França para promover uma sociedade igualitária através do derrube dos governos existentes. Em 1839, a Liga dos Justos participou na rebelião de 1839 fomentada pelo revolucionário socialista francês utópico, Louis Auguste Blanqui. Contudo, como Ruge permaneceu um Jovem Hegeliano na sua crença, Marx e Ruge cedo se separaram e Ruge deixou o Deutsch-Französische Jahrbücher. No entanto, após a cisão, Marx manteve-se suficientemente amigo de Ruge para enviar a 15 de Janeiro de 1845 um aviso a Ruge de que a polícia de Paris iria executar ordens contra ele, Marx e outros na Deutsch-Französische Jahrbücher exigindo que todos deixassem Paris no prazo de 24 horas. O próprio Marx foi expulso de Paris pelas autoridades francesas a 3 de Fevereiro de 1845 e instalou-se em Bruxelas com a sua esposa e uma filha. Tendo deixado Paris a 6 de Setembro de 1844, Engels regressou à sua casa em Barmen, Alemanha, para trabalhar no seu The Condition of the Working Class in England, publicado em finais de Maio de 1845. Mesmo antes da publicação do seu livro, Engels mudou-se para Bruxelas em finais de Abril de 1845, para colaborar com Marx num outro livro, Ideologia Alemã. Enquanto vivia em Barmen, Engels começou a estabelecer contacto com Socialistas na Renânia para angariar fundos para os esforços de publicação de Marx em Bruxelas. No entanto, estes contactos tornaram-se mais importantes à medida que tanto Marx como Engels começaram a organizar-se politicamente para o Partido Social Democrata dos Trabalhadores da Alemanha.

BrusselsEdit

La Maison du Cygne (a Taberna dos Cisnes), Bruxelas, onde o Manifesto Comunista foi escrito

A nação da Bélgica, fundada em 1830, foi dotada de uma das constituições mais liberais da Europa e funcionou como refúgio para os progressistas de outros países. Entre 1845 e 1848, Engels e Marx viveram em Bruxelas, passando grande parte do seu tempo a organizar os trabalhadores alemães da cidade. Pouco depois da sua chegada, contactaram e aderiram à Liga Comunista Alemã subterrânea. A Liga Comunista foi a organização sucessora da antiga Liga dos Justos que tinha sido fundada em 1837, mas que tinha sido recentemente dissolvida. Influenciada por Wilhelm Weitling, a Liga Comunista era uma sociedade internacional de revolucionários proletários com filiais em várias cidades europeias.

p>A Liga Comunista também teve contactos com a organização conspiratória clandestina de Louis Auguste Blanqui. Muitos dos actuais amigos de Marx e Engels tornaram-se membros da Liga Comunista. Velhos amigos como Georg Friedrich Herwegh, que tinha trabalhado com Marx no Rheinsche Zeitung, Heinrich Heine, o famoso poeta, um jovem médico de nome Roland Daniels, Heinrich Bürgers e August Herman Ewerbeck mantiveram todos os seus contactos com Marx e Engels em Bruxelas. Georg Weerth, que se tinha tornado amigo de Engels em Inglaterra em 1843, instalou-se agora em Bruxelas. Karl Wallau e Stephen Born (nome verdadeiro Simon Buttermilch) eram ambos tipógrafos imigrantes alemães que se estabeleceram em Bruxelas para ajudar Marx e Engels com o seu trabalho na Liga Comunista. Marx e Engels estabeleceram muitos novos contactos importantes através da Liga Comunista. Um dos primeiros foi Wilhelm Wolff, que em breve se iria tornar um dos colaboradores mais próximos de Marx e Engels. Outros foram Joseph Weydemeyer e Ferdinand Freiligrath, um famoso poeta revolucionário. Enquanto a maioria dos associados de Marx e Engels eram imigrantes alemães a viver em Bruxelas, alguns dos seus novos associados eram belgas. Phillipe Gigot, filósofo belga e Victor Tedesco, advogado de Liège, aderiram ambos à Liga Comunista. Joachim Lelewel, um proeminente historiador polaco e participante na revolta polaca de 1830-1831 foi também um associado frequente.

A Liga Comunista encarregou Marx e Engels de escrever um panfleto explicando os princípios do comunismo. Este tornou-se o Manifesto do Partido Comunista, mais conhecido como o Manifesto Comunista. Foi publicado pela primeira vez a 21 de Fevereiro de 1848 e termina com a frase mundialmente famosa: “Deixem as classes dirigentes tremer com uma revolução comunista. O proletariado não tem nada a perder, a não ser as suas correntes. Eles têm um mundo a ganhar. Homens Trabalhadores de Todos os Países, Unite!”

A mãe dos anjos escreveu-lhe numa carta sobre as suas preocupações, comentando que ele tinha “realmente ido longe demais” e “implorou-lhe” que “não avançasse mais”. Ela declarou ainda:

Tem prestado mais atenção a outras pessoas, a estranhos, e não tiveram em conta os apelos da sua mãe. Só Deus sabe o que eu tenho sentido e sofrido ultimamente. Tremia quando peguei no jornal e vi nele que havia um mandado de captura para o meu filho.

Regresso à PrussiaEdit

Houve uma revolução em França em 1848 que rapidamente se espalhou para outros países da Europa Ocidental. Estes acontecimentos levaram Engels e Marx a regressar à sua pátria do Reino da Prússia, especificamente à cidade de Colónia. Enquanto viviam em Colónia, criaram e serviram como editores para um novo jornal diário chamado Neue Rheinische Zeitung. Além de Marx e Engels, outros colaboradores frequentes do Neue Rheinische Zeitung incluíam Karl Schapper, Wilhelm Wolff, Ernst Dronke, Peter Nothjung, Heinrich Bürgers, Ferdinand Wolf e Carl Cramer. A própria mãe de Friedrich Engels testemunha involuntariamente o efeito da Neue Rheinische Zeitung na revolta revolucionária de Colónia, em 1848. Criticando o seu envolvimento na revolta, ela afirma numa carta de 5 de Dezembro de 1848 a Friedrich que “ninguém, incluindo nós próprios, duvidou que os encontros em que você e os seus amigos falaram, e também a língua de (Neue) Rh.Z. foram em grande parte a causa destes distúrbios”

Os pais de Friedrich Engels esperavam que o jovem Engels “decidisse recorrer a outras actividades para além daquelas que você e os seus amigos têm vindo a realizar nos últimos anos e que tanto sofrimento têm causado”. Neste momento, os seus pais sentiram que a única esperança para o seu filho era emigrar para a América e recomeçar a sua vida. Disseram-lhe que deveria fazer isto ou que “deixaria de receber dinheiro de nós”. No entanto, o problema na relação entre Engels e os seus pais foi resolvido sem que Engels tivesse de deixar a Inglaterra ou ser impedido de receber ajuda financeira dos seus pais. Em Julho de 1851, o pai de Engels chegou para o visitar em Manchester, Inglaterra. Durante a visita, o seu pai marcou encontro com Peter Ermen do escritório de Ermen & Engels, para se mudar para Liverpool e assumir a gestão exclusiva do escritório em Manchester.

Em 1849, Engels viajou para o Reino da Baviera para a revolta revolucionária de Baden e Palatinate, um envolvimento ainda mais perigoso. Começando com um artigo intitulado “A Luta Magyar”, escrito a 8 de Janeiro de 1849, o próprio Engels iniciou uma série de relatórios sobre a Revolução e Guerra pela Independência da recém-fundada República Húngara. Os artigos de Engels sobre a República Húngara tornaram-se uma reportagem regular no Neue Rheinische Zeitung sob o título “Do Teatro de Guerra”. No entanto, o jornal foi suprimido durante o golpe de estado prussiano de Junho de 1849. Após o golpe, Marx perdeu a sua cidadania prussiana, foi deportado e fugiu para Paris e depois para Londres. Engels permaneceu na Prússia e participou numa revolta armada no Sul da Alemanha como auxiliar de campo no corpo de voluntários de August Willich. Engels também trouxe consigo duas caixas de cartuchos de espingarda quando se juntou à revolta em Elberfeld, a 10 de Maio de 1849. Mais tarde, quando as tropas prussianas vieram a Kaiserslautern para reprimir uma revolta, Engels juntou-se a um grupo de voluntários sob o comando de August Willich, que iriam combater as tropas prussianas. Quando a revolta foi esmagada, Engels foi um dos últimos membros dos voluntários de Willich a fugir, atravessando a fronteira suíça. Marx e outros ficaram preocupados com a vida de Engels até que finalmente ouviram falar dele.

Engels viajaram através da Suíça como refugiados e acabaram por chegar à segurança em Inglaterra. Em 6 de Junho de 1849 as autoridades prussianas emitiram um mandado de captura para Engels que continha uma descrição física como “altura: 5 pés 6 polegadas; cabelo: louro; testa: lisa; sobrancelhas: loira; olhos: azuis; nariz e boca: bem proporcionados; barba: avermelhada; queixo: oval; rosto: oval; tez: saudável; figura: esguia. Características especiais: fala muito rapidamente e é míope”. Quanto à sua “miopia”, Engels admitiu-o numa carta escrita a Joseph Weydemeyer a 19 de Junho de 1851, na qual diz não estar preocupado em ser seleccionado para o exército prussiano devido a “problemas oculares, como agora descobri de uma vez por todas, o que me torna completamente inapto para qualquer tipo de serviço activo”. Uma vez a salvo na Suíça, Engels começou a escrever todas as suas memórias da recente campanha militar contra os prussianos. Este escrito acabou por se tornar o artigo publicado sob o nome “A Campanha para a Constituição Imperial Alemã”.

De volta à Grã-BretanhaEdit

casa de Engels em Primrose Hill, Londres

Para ajudar Marx com o Neue Rheinische Zeitung Politisch-ökonomische Revue, o novo esforço editorial em Londres, Engels procurou formas de escapar ao continente e viajar para Londres. A 5 de Outubro de 1849, Engels chegou à cidade portuária italiana de Génova. Lá, Engels reservou passagem na escuna inglesa, Cornish Diamond, sob o comando de um Capitão Stevens. A viagem através do Mediterrâneo ocidental, à volta da Península Ibérica, por uma escuna à vela demorou cerca de cinco semanas. Finalmente, o Cornish Diamond navegou pelo rio Tamisa até Londres a 10 de Novembro de 1849 com Engels a bordo.

Up>A sua volta à Grã-Bretanha, Engels voltou a entrar na companhia de Manchester na qual o seu pai detinha acções, a fim de apoiar financeiramente Marx enquanto trabalhava na Das Kapital. Ao contrário do seu primeiro período em Inglaterra (1843), Engels encontrava-se agora sob vigilância policial. Tinha casas “oficiais” e “não oficiais” por toda a cidade de Salford, Weaste e outros distritos de Manchester, onde vivia com Mary Burns sob nomes falsos para confundir a polícia. Pouco mais se sabe, pois Engels destruiu mais de 1.500 cartas entre ele e Marx após a morte deste último, de modo a ocultar os detalhes do seu estilo de vida secreto.

Embora o seu trabalho no moinho, Engels encontrou tempo para escrever um livro sobre Martin Luther, a Reforma Protestante e a guerra revolucionária dos camponeses de 1525, intitulado A Guerra dos Camponeses na Alemanha. Engels escreveu também uma série de artigos de jornal, incluindo “A Campanha pela Constituição Imperial Alemã”, que terminou em Fevereiro de 1850 e “Sobre o Slogan da Abolição do Estado e os ‘Amigos da Anarquia’ alemães”, escrito em Outubro de 1850. Em Abril de 1851, escreveu o panfleto “Condições e Perspectivas de uma Guerra da Santa Aliança contra a França”.

Marx e Engels denunciaram Louis Bonaparte quando este levou a cabo um golpe contra o governo francês e se tornou presidente vitalício em 2 de Dezembro de 1851. Ao condenar esta acção, Engels escreveu a Marx a 3 de Dezembro de 1851, caracterizando o golpe como “cómico” e referindo-se a ele como tendo ocorrido no “18º Brumaire”, a data do golpe de Napoleão I de 1799 de acordo com o Calendário Republicano Francês. Marx iria mais tarde incorporar esta caracterização cómica irónica do golpe de Louis Bonaparte no seu ensaio sobre o golpe. De facto, Marx até chamou ao ensaio O Décimo Oitavo Brumaire de Louis Bonaparte novamente usando a caracterização sugerida por Engels. Marx também pediu emprestado a Engels a caracterização da noção de Hegel do Espírito Mundial de que a história ocorreu duas vezes, “uma como tragédia e outra como uma farsa” no primeiro parágrafo do seu novo ensaio.

Meanwhile, Engels começou a trabalhar no moinho propriedade do seu pai em Manchester como empregado de escritório, a mesma posição que ocupava na adolescência, enquanto na Alemanha onde a empresa do seu pai estava sediada. Engels trabalhou até se tornar sócio da empresa em 1864. Cinco anos mais tarde, Engels retirou-se da empresa e pôde concentrar-se mais nos seus estudos. Nessa altura, Marx vivia em Londres, mas eles puderam trocar ideias através de correspondência diária. Uma das ideias que Engels e Marx contemplavam era a possibilidade e o carácter de uma potencial revolução nas Russias. Já em Abril de 1853, Engels e Marx anteciparam uma “revolução aristocrático-burguesa na Rússia, que começaria em “São Petersburgo, com uma guerra civil no interior”. O modelo para este tipo de revolução aristocrático-burguesa na Rússia contra o governo autocrático czarista a favor de um governo constitucional tinha sido fornecido pela Revolta Decembrística de 1825.

Embora uma revolta fracassada contra o governo czarista a favor de um governo constitucional, tanto Engels como Marx anteciparam a ocorrência de uma revolução burguesa na Rússia que traria uma fase burguesa no desenvolvimento russo para preceder uma fase comunista. Em 1881, tanto Marx como Engels começaram a contemplar um curso de desenvolvimento na Rússia que conduziria directamente à fase comunista sem a fase burguesa interveniente. Esta análise baseava-se no que Marx e Engels viam como as características excepcionais da comuna da aldeia russa ou obshchina. Embora esta teoria tenha sido posta em dúvida por Georgi Plekhanov, o raciocínio de Plekhanov baseou-se na primeira edição de Das Kapital (1867) que antecedeu em dois anos o interesse de Marx pelas comunas camponesas russas. Edições posteriores do texto demonstram a simpatia de Marx pelo argumento de Nikolay Chernyshevsky, de que deveria ser possível estabelecer o socialismo na Rússia sem um palco burguês intermediário, desde que a comuna camponesa fosse utilizada como base para a transição.

Em 1870, Engels mudou-se para Londres, onde ele e Marx viveram até à morte de Marx em 1883. A casa de Engel em Londres de 1870-1894 ficava em 122 Regent’s Park Road. Em Outubro de 1894 mudou-se para 41 Regent’s Park Road, Primrose Hill, NW1, onde morreu no ano seguinte.

A primeira residência de Marx em Londres foi um apartamento apertado no 28 Dean Street, Soho. A partir de 1856, viveu em 9 Grafton Terrace, Kentish Town, e depois num cortiço em 41 Maitland Park Road em Belsize Park desde 1875 até à sua morte em Março de 1883.

Mary Burns morreu subitamente de uma doença cardíaca em 1863, após o que Engels se tornou próximo da sua irmã mais nova Lydia (“Lizzie”). Viveram abertamente como um casal em Londres e casaram a 11 de Setembro de 1878, horas antes da morte de Lizzie.

anos posterioresEdit

Mais tarde na sua vida, tanto Marx como Engels vieram argumentar que em alguns países os trabalhadores poderiam ser capazes de alcançar os seus objectivos através de meios pacíficos. No seguimento disto, Engels argumentou que os socialistas eram evolucionistas, embora continuassem empenhados na revolução social. Da mesma forma, Tristram Hunt argumenta que Engels era céptico quanto a “revoluções de cima para baixo” e mais tarde na vida defendia “um caminho pacífico e democrático para o socialismo”. Engels também escreveu na sua introdução à edição de 1891 de The Class Struggles de Marx em França que “ebellion no estilo antigo, lutas de rua com barricadas, que decidiam a questão em todo o lado até 1848, era em grande medida obsoleta”, embora alguns como David W. Lowell enfatizassem o seu significado cauteloso e táctico, argumentando que “Engels questiona apenas a rebelião ‘no estilo antigo’, ou seja, a insurreição: ele não renuncia à revolução. A razão da cautela de Engels é clara: ele admite candidamente que a vitória final para qualquer insurreição é rara, simplesmente por motivos militares e tácticos”.

Na sua introdução à edição de 1895 de The Class Struggles de Marx em França, Engels tentou resolver a divisão entre reformistas e revolucionários do movimento marxista, declarando que era a favor de tácticas de política eleitoral a curto prazo que incluíssem medidas socialistas gradualistas e evolucionárias, mantendo a sua crença de que a tomada revolucionária do poder pelo proletariado deveria permanecer um objectivo. Apesar desta tentativa de Engels de fundir gradualismo e revolução, o seu esforço apenas diluiu a distinção de gradualismo e revolução e teve o efeito de reforçar a posição dos revisionistas. As declarações de Engels no jornal francês Le Figaro, nas quais escreveu que “revolução” e a “chamada sociedade socialista” não eram conceitos fixos, mas sim fenómenos sociais em constante mudança, e argumentou que isto fez de “nós, socialistas, todos evolucionistas”, aumentou a percepção pública de que Engels estava a gravitar para o socialismo evolucionário. Engels argumentou também que seria “suicida” falar de uma tomada de poder revolucionária, numa altura em que as circunstâncias históricas favoreciam um caminho parlamentar para o poder que ele previu que poderia levar “a democracia social ao poder já em 1898”. A postura de Engels de aceitar abertamente tácticas gradualistas, evolucionistas e parlamentares, ao mesmo tempo que afirmava que as circunstâncias históricas não favoreciam a revolução, causava confusão. Eduard Bernstein, revisionista marxista, interpretou isto como indicando que Engels estava a avançar no sentido de aceitar posturas reformista e gradualistas parlamentares, mas ignorou que as posturas de Engels eram tácticas como resposta às circunstâncias particulares e que Engels ainda estava empenhado no socialismo revolucionário. Engels ficou profundamente angustiado quando descobriu que a sua introdução a uma nova edição de The Class Struggles em França tinha sido editada por Bernstein e pelo marxista ortodoxo Karl Kautsky de uma forma que deixou a impressão de que se tinha tornado um proponente de um caminho pacífico para o socialismo. A 1 de Abril de 1895, quatro meses antes da sua morte, Engels respondeu a Kautsky:

p> Fiquei surpreendido ao ver hoje nos Vorwärts um excerto da minha “Introdução” que tinha sido impresso sem o meu conhecimento e enganado de tal forma que me apresentou como um defensor da legalidade amante da paz. Mais uma razão pela qual gostaria que aparecesse na sua totalidade no Neue Zeit, para que esta vergonhosa impressão possa ser apagada. Não deixarei dúvidas a Liebknecht quanto ao que penso sobre o assunto e o mesmo se aplica àqueles que, independentemente de quem possam ser, lhe deram esta oportunidade de perverter os meus pontos de vista e, mais ainda, sem sequer me dirigirem uma palavra sobre o assunto.

p> Após a morte de Marx, Engels dedicou grande parte dos seus anos restantes à edição dos volumes inacabados de Das Kapital de Marx. Contudo, ele também contribuiu significativamente em outras áreas. Engels apresentou um argumento utilizando provas antropológicas da época para mostrar que as estruturas familiares mudaram ao longo da história, e que o conceito de casamento monogâmico surgiu da necessidade dentro da sociedade de classes de os homens controlarem as mulheres para garantir que os seus próprios filhos herdariam os seus bens. Defendeu que uma futura sociedade comunista permitiria que as pessoas tomassem decisões sobre as suas relações livres de restrições económicas. Um dos melhores exemplos do pensamento de Engels sobre estas questões está no seu trabalho A Origem da Família, da Propriedade Privada e do Estado. A 5 de Agosto de 1895, Engels morreu de cancro da garganta em Londres, com 74 anos de idade. Após a cremação no Woking Crematorium, as suas cinzas foram espalhadas de Beachy Head, perto de Eastbourne, como ele tinha pedido. Deixou uma propriedade considerável, avaliada em £25,265 0s por compropriedade. 11d, equivalente a £2,939,827 em 2019.