Fox (Vermelha) Vulpes vulpes

Criação

Foxes criam apenas uma vez por ano, a maioria dos acasalamentos ocorre em Janeiro ou início de Fevereiro. As raposas de corte podem ser ouvidas a ladrar ou a proferir gritos não mortais; o cão e a raposa caçam e viajam juntos durante cerca de três semanas antes do acasalamento. A raposa procura uma toca adequada ou “terra” – pode cavar uma debaixo das raízes das árvores, ou encontrar um buraco numa fenda de rocha, debaixo de um barracão de jardim ou mesmo numa pilha de lixo!

Uma ninhada de quatro ou cinco crias nasce após um período de gestação de 53 dias em Março ou Abril. São cegos, têm caras redondas e orelhas curtas, e estão cobertos de pêlo castanho-escuro e chocolate.

A raposa fica com as suas crias na terra até terem duas semanas de vida, confiando na raposa do cão para lhe trazer a comida. As crias crescem rapidamente, os seus olhos abrem-se quando têm 10-14 dias de idade. Com cerca de 4-5 semanas começam a sair da terra e o seu pêlo escuro começa a mudar para castanho-avermelhado. As raposas não-criadoras do grupo familiar podem ajudar a mãe a criar os seus filhotes. À medida que as crias crescem, elas brincam, brigam e lutam entre si. A partir das quatro semanas de idade lutam bastante violentamente – por vezes até à morte – e desta forma estabelecem a sua posição social.

Em Outubro e Novembro a maioria das jovens raposas caninas e algumas das raposas deixam o território de origem para tentar estabelecer territórios próprios. Outras ficam em casa. Nesta época do ano, muitas raposas jovens são mortas por carros, cães, etc., ou morrem de fome ou de frio durante um Inverno rigoroso. Cerca de 55% das raposas morrem no seu primeiro ano sem ter tido oportunidade de procriar e 80% morrem antes dos três anos de idade.

A curta duração de vida de uma raposa significa que as fêmeas irão procriar apenas duas ou três vezes em média, enquanto que os machos normalmente só acasalam uma vez.

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