FLORIDA MARLINS

Os Florida Marlins podem ser uma nova franquia, mas já têm uma história de pós-temporada selvagem e mal sucedida que faria as equipas mais estabelecidas sentirem inveja. Os Marlins já estiveram duas vezes nos playoffs, ambas as vezes como wild card. São um 6-0 perfeito na série de pós-temporadas e estiveram envolvidos em três das peças mais emocionantes e extraordinárias da história do basebol na pós-temporada.

Havia uma pequena dica do talento dos Marlins para a dramatização da pós-temporada quando começaram a jogar em 1993. A Liga Nacional concedeu a franquia da Florida em 1991 a Wayne Huizenga, CEO do gigante do aluguer de filmes Blockbuster. Huizenga já era proprietário dos Miami Dolphins da NFL e dos Florida Panthers da NHL.

Os Marlins abriram o jogo em 1993 com uma vitória de 6-3 contra os Dodgers. O resto da temporada foi um bom cenário de notícias/más notícias. A má notícia foi que a equipa terminou 64-98. A boa notícia é que evitaram a adega da Liga Nacional do Leste, terminando cinco jogos à frente dos Mets.

Os anos seguintes não correram muito melhor. Mas quando Jim Leyland se tornou gerente em 1997, o dinheiro do agente livre de Huizenga tinha acrescentado Bobby Bonilla (.297, 17 HR, 96 RBI), Gary Sheffield (.250, 21 HR 71 RBI), e Moises Alou (.292, 23 HR 115 RBI) à ofensiva e Kevin Brown (16-8), Livan Hernandez (9-3), Alex Fernandez (17-12) e Rob Nenn (35 salvamentos) ao pessoal de arremesso, todos eles tratados pelo melhor apanhador defensivo da liga em Charles Johnson.

Os Marlins ganharam o wild card com um recorde de 92-70 e depois eliminaram os Giants e os Braves nos playoffs da Liga Nacional. Derrotaram os Cleveland Indians na World Series, vencendo na primeira das suas extraordinárias jogadas na pós-temporada. O sétimo e decisivo jogo foi para um 11º inning quando o shortstop Marlin Edgar Renteria bateu um single do RBI logo a seguir à luva do lançador indiano Charles Nagy para marcar Craig Counsell com a corrida vencedora da série.

Florida tornou-se a franquia mais jovem a ganhar um campeonato mundial (quinta época). Foram também a primeira equipa de wild card na história da liga principal a ganhar tudo.

Huizenga começou a desmantelar a sua equipa do campeonato quase logo que Bud Selig lhe entregou o troféu da World Series. Alegando que as despesas eram demasiado elevadas, Huizenga realizou uma venda ao fogo durante o ano seguinte, vendendo a maioria dos seus jogadores estrela e deixando uma concha devastada de uma equipa que caiu para uma época 54-108. Os Marlins tornaram-se a primeira equipa a perder 100 jogos na época depois de ganhar o World Series.

Leyland demitiu-se após a derrota de 1998, e Huizenga vendeu a equipa ao empresário John Henry pouco depois. Mas o estrago foi feito. Os fãs da Florida sentiram-se traídos pela venda ao fogo de Huizenga e mostraram a sua raiva mantendo-se afastados dos jogos de Marlins em massa. Em 2002, os Marlins só tinham em média cerca de 10.000 fãs por jogo.

Para seu crédito, os Marlins continuaram a cultivar ou a trocar por jovens talentos, tais como Luis Castillo, Mike Lowell e Juan Pierre, mais os lançadores Brad Penny e Josh Beckett. Acrescentando o apanhador de agentes livres Ivan Rodriguez foi a peça final do puzzle para a época de 2003.

Due a lesões, a equipa começou mal – tão pobre de facto que tiveram o pior registo do basebol a 11 de Maio (19-29). As coisas começaram a mudar quando os Marlins trouxeram Jack McKeon, de 72 anos de idade, para gerir e criaram uma perspectiva de arremesso combativa, Dontrelle Willis. O canhoto Willis foi 9-1 nas suas primeiras 13 partidas, e à medida que o pessoal de arremesso foi ficando progressivamente saudável, ficou mais forte. Uma marca de 91-71 valeu-lhes o seu segundo prémio de wild card.

Demonstrando que não tinham perdido a magia da pós-temporada, os Marlins derrotaram os Giants 3-1 na melhor das cinco primeiras eliminatórias, terminando a série com outra das suas peças extraordinárias de assinatura. Os Marlins tinham uma vantagem de duas corridas, entrando na nona entrada do quarto jogo. Os Giants conseguiram um run back e estavam a tentar empatar o jogo quando o jardineiro de fora Jeff Conine expulsou J.T. Snow da base. Foi a primeira vez na história do basebol que uma série de pós-temporada terminou com uma jogada de “game-tying” a ser atirada para a base.

Que a jogada era apenas uma amostra do que estava para vir na série seguinte. Atrás dos Cubs três jogos para dois, e atrás de 3-0 no Jogo Seis, os Marlins tornaram-se beneficiários do infame (pelo menos em Chicago) incidente do Bartman.

Um fã vitalício do Cubs, Steve Bartman impediu o jogador de fora Moises Alou de apanhar uma bola de falta perto das bancadas do campo esquerdo, que teria sido a segunda a partir da oitava entrada. Inexplicavelmente, a jogada mudou o karma do jogo e os Marlins juntaram-se para marcar oito vezes antes dos Cubs conseguirem o terceiro fora. Os Marlins ganharam 8-3 e o Game Seven na noite seguinte.

Os Marlins encerrou a sua época com uma vitória de seis jogos contra os Yankees no World Series, atrás do lançamento de Beckett e Penny

Eles não voltaram a fazer os playoffs no resto da década. Contudo, continuaram a ser competitivos, desenvolvendo fortes perspectivas, tais como o shortstop Hanley Ramirez, o jardineiro esquerdo Chris Coghlan e o lançador Josh Johnson. Finalmente, também se mudarão para um verdadeiro local de basebol quando deixarem o Sun Life Stadium (antigo Estádio Joe Robbie) em 2012. A característica do telhado retráctil deverá ajudar a assistir e limitar os frequentes atrasos de chuva e cancelamentos relacionados com o tempo que se tornaram comuns nos jogos dos Marlins.

Por tudo isto, uma coisa tem sido consistente sobre os Marlins durante a sua breve história: Podem ter tido épocas altas e baixas, mas quando fazem a pós-temporada, têm sido impecáveis e extraordinários.

Durante os primeiros 19 anos da sua existência, a equipa jogou os seus jogos em casa no estádio Sun Life Stadium em Miami Gardens. Em 2012, mudar-se-ão para o recém-construído Marlins Ballpark em Little Havana, Miami, Florida.

A 28 de Setembro de 2011, os Marlins apresentaram Ozzie Guillén como o seu novo treinador. No mesmo dia, os Marlins jogaram o seu último jogo no Sun Life Stadium, sendo Charlie Hough e Benito Santiago a primeira bateria do campo, a mesma bateria do primeiro jogo dos Marlins. A equipa também trouxe de volta os antigos Marlins grandes e lançou a equipa All-Time Florida Marlins e os 10 melhores momentos dos 19 anos de história da franquia.

A 11 de Novembro de 2011, os Marlins rebatizaram-se oficialmente os Miami Marlins com um novo logótipo, uniforme e esquema de cores. O evento VIP foi realizado no local do novo estádio à noite, com um concerto privado de Pitbull e um desfile de moda com os novos uniformes usados por vários jogadores e treinadores dos Marlins, incluindo Guillen, Logan Morrison, Hanley Ramirez, e Josh Johnson.