Fernando II de Aragão (1452-1516)

Filho de João II de Aragão e Juana Enríquez, Fernando II, nascido a 10 de Março de 1452, foi rei de Aragão (1479-1516), Sicília (1468-1516), Nápoles (1504-1516), e – através do seu casamento em 1469 com Isabel I de Castela-Cásstil e Leão (1574-1516). Nesta última qualidade, ajudou a moldar a política espanhola para o Novo Mundo, embora prestasse menos atenção ao Novo Mundo e ao bem-estar dos seus habitantes do que a sua primeira esposa. Mesmo após a sua morte em 1504, quando a administração destes reinos castelhanos lhe coube, costumava delegar a responsabilidade nos seus conselheiros, especialmente no Bispo Juan Rodríguez de Fonseca, chefe da Casa de Contratación em Sevilha. O interesse de Fernando de Fonseca pelas Índias provinha principalmente da riqueza material que poderiam fornecer para financiar os seus empreendimentos mediterrânicos.

Ferdinand e Isabel conheceu Cristóvão Colombo por volta de 1486 e nomeou uma comissão para considerar os méritos do seu plano de chegar à Ásia por uma rota a oeste. Embora acreditassem, correctamente, que Colombo tinha subestimado largamente a distância de tal viagem, decidiram finalmente, após a conquista de Granada em 1492, que a sua expedição valia o modesto investimento de aproximadamente dois milhões de maravedís.

P>O regresso de Colombo, Ferdinando e Isabel obtiveram uma bula papal (Inter caetera) que lhes concedeu o título das terras recém-descobertas. O Papa Alexandre VI tinha recebido favores significativos de Fernando e estava ansioso por satisfazer os desejos dos soberanos. No entanto, eles, ou Colombo, consideraram esta primeira bula insuficiente. Uma segunda bula Inter caetera, datada de 4 de Maio de 1493, distinguiu mais claramente os territórios castelhanos dos de Portugal. Traçou uma linha de demarcação de 100 léguas a oeste das ilhas dos Açores ou Cabo Verde e concedeu o título de Castela aos territórios a oeste desta linha ainda não sob domínio cristão. Em 1494, com o Tratado de Tordesilhas, Castela e Portugal deslocou a linha de demarcação 270 léguas mais para oeste.

Os monarcas espanhóis tinham concedido a Colombo privilégios e títulos extraordinários (almirante, vice-rei e governador), mas rapidamente tomaram medidas para limitar o seu poder e impedi-lo de estabelecer um monopólio. Com um acordo que estabeleceu um padrão para futuras conquistas, concederam licenças a aventureiros privados, que tiveram de financiar as suas próprias expedições e dar à Coroa um quinto dos seus lucros brutos. Em 1500 Ferdinand e Isabella enviaram Francisco de Bobadilla à Hispaniola para assumir o comando e investigar as acusações de má gestão de Colombo. Prendeu Colombo e os seus irmãos, confiscou os seus bens, e enviou-os de volta para Espanha acorrentados. Os monarcas mandaram devolver-lhe os bens de Colombo, mas não a sua autoridade. Em 1501 substituíram Bobadilla por Nicolás de Ovando, que Fernando substituiu oito anos mais tarde pelo filho mais velho de Colombo, Diego.

A questão de como tratar os habitantes destas terras tinha perturbado os monarcas, ou pelo menos a rainha, desde o início, quando Colombo começou a enviar remessas de Tainos escravizados de volta para Espanha. Isabel acabou por deixar claro que queria que os seus novos súbditos permanecessem livres, adoptassem o cristianismo e os costumes espanhóis, e fossem compensados pelo seu trabalho, ao qual os europeus só teriam acesso com a aprovação da Coroa. Nenhum dos monarcas se opôs à instituição da escravatura. De facto, Ferdinand autorizou o envio de africanos escravizados para a Hispaniola. Mas ele e Isabel geralmente tratavam os índios de forma diferente, porque os consideravam como seus vassalos, e portanto tinham direito à sua protecção.

Foi sob o domínio de Fernando, após a morte da Rainha Isabel em 1504 e do arquiduque Filipe em 1506, que a Coroa desenvolveu pela primeira vez uma política indígena abrangente. O dominicano Fray Antón Montesinos conheceu Ferdinand em 1512 e informou-o dos abusos que os nativos estavam a sofrer às mãos dos colonos espanhóis. Em resposta, o rei convocou um grupo de teólogos e oficiais reais para considerarem o “problema dos índios”. Após longa discussão, este grupo elaborou as Leis de Burgos (1512 e 1513), que proibiam a escravidão dos índios e procuravam protegê-los dos piores abusos. Ao mesmo tempo, estas leis obrigavam-nos a abandonar as suas casas e muitos dos seus costumes, para que pudessem ser mais facilmente convertidos ao cristianismo e incorporados na economia colonial como trabalhadores. Na sua maioria, as Leis de Burgos não foram aplicadas.

Com nenhum filho ou genro sobrevivente do seu casamento com Isabel ou do seu casamento com Germaine de Foix, e com a sua filha Juana considerada inapta para governar, Ferdinand legou os reinos espanhóis ao seu neto, Carlos de Gand. Morreu a 23 de Janeiro de 1516.

p>Ver também Colombo, Cristóvão; Isabel I de Castela; Espanha; Império Espanhol; Tordesilhas, Tratado de (1494).

BIBLIOGRAFIA

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Prescott, William Hickling. História do Reino de Ferdinand e Isabella. 1837. Nova Iorque: Heritage Press, 1967.

Thomas, Hugh. Rios de Ouro: A Ascensão do Império Espanhol, de Colombo a Magalhães. Nova Iorque: Random House, 2003.