Fale menos. Oiça Mais. Aqui está Como.

Os bons ouvintes fazem boas perguntas. Uma das lições mais valiosas que aprendi como jornalista é que qualquer pessoa pode ser interessante se fizer as perguntas certas. Isto é, se fizer perguntas verdadeiramente curiosas que não tenham a agenda oculta de consertar, salvar, aconselhar, convencer ou corrigir. As perguntas curiosas não começam com “Não concorda…?” ou “Não pensa…?” e definitivamente não terminam com “certo?”. A ideia é explorar o ponto de vista da outra pessoa, e não influenciá-lo.

Por exemplo, ao tentar descobrir porque é que as pessoas podem ir à mercearia à noite, uma moderadora do grupo de discussão disse-me, ela não fez perguntas importantes como, “Fazes compras à noite porque não chegaste lá durante o dia?” ou “Fazes compras à noite porque é aí que eles reabastecem as prateleiras? Em vez disso, ela transformou a sua pergunta num convite: “Fale-me sobre a última vez que foi às compras à noite”. Isto, disse ela, levou uma mulher calma e despretensiosa que mal tinha falado até aquele momento a levantar a mão. “Eu tinha acabado de fumar um charro e estava à procura de um ménage à trois – eu, Ben e Jerry”, disse ela. Merceeiros, tomem nota.

p>Você também quer evitar fazer perguntas pessoais e avaliar questões como “O que fazes para viver?” ou “Em que parte da cidade vives?” ou “Em que escola andaste?” ou “És casado?”. Esta linha de questionamento não é uma tentativa honesta de conhecer com quem se está a falar, mas sim de os classificar na hierarquia social. É mais como um interrogatório e, como me disse um antigo agente da CIA, o interrogatório dar-lhe-á informações, mas não será credível nem fiável.

Em situações sociais, apimentar pessoas com questões de julgamento é susceptível de mudar a conversa para um tom de elevador superficial e auto-promotor. Por outras palavras, os tipos de conversas que o fazem querer deixar a festa mais cedo e correr para casa para o seu cão.

Em vez disso, pergunte sobre os interesses das pessoas. Tente descobrir o que as excita ou agrava – os seus prazeres diários ou o que as mantém acordadas durante a noite. Pergunte sobre o último filme que viram ou sobre a história por detrás de uma peça de joalharia que estão a usar. Também são boas perguntas expansivas, tais como, “Se pudesse passar um mês em qualquer parte do mundo, para onde iria?”

A investigação indica que quando as pessoas que não se conhecem bem fazem estas perguntas umas às outras, sentem-se mais ligadas do que se passassem tempo juntas a realizar uma tarefa. São o mesmo tipo de perguntas listadas no artigo amplamente divulgado “36 Perguntas que Levam ao Amor” e são semelhantes aos iniciadores de conversas sugeridos pelo Family Dinner Project, que encoraja refeições sem dispositivos e centradas na escuta.

Porque os nossos cérebros podem pensar muito mais depressa do que as pessoas podem falar, cuidado com a tendência para fazer viagens mentais quando se deve estar a escutar. As pessoas inteligentes são particularmente aptas a distrair-se com os seus próprios pensamentos galopantes. São também mais propensos a presumir que já sabem o que a outra pessoa vai dizer.