Fahrenheit vs. Celsius: Será que os E.U.A. acertaram afinal de contas?

No valor facial, medir a temperatura usando Celsius em vez de Fahrenheit parece fazer muito sentido no rosto. Afinal, o ponto de congelação da água é um perfeito 0 graus Celsius – não os inexplicáveis 32 graus em Fahrenheit. Além disso, o ponto de ebulição da água em Celsius está mesmo a 100 graus (Ok, 99,98, mas o que é um par de centésimos de grau entre amigos?) – em vez dos incómodos 212 graus Fahrenheit.

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Celsius também faz parte do muito elogiado sistema métrico. Parece que todos os países desenvolvidos do mundo adoptaram o sistema métrico, excepto os Estados Unidos, que ainda se agarram a medições mais antigas e mais tradicionais. Finalmente, os cientistas preferem usar Celsius (quando não estão a usar Kelvin, que é sem dúvida a unidade de medida mais incómoda para a temperatura). Se é suficientemente bom para os cientistas, deveria ser suficientemente bom para todos os outros, certo?

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Não necessariamente. Fahrenheit pode afinal ser a melhor maneira de medir a temperatura. Porquê? Porque a maioria de nós só se preocupa com a temperatura do ar, não com a temperatura da água.

P>Pense nisso. Quando foi a última vez que utilizou um termómetro para medir a temperatura da água? Foi provavelmente numa turma do liceu ou faculdade. Se alguma vez precisar de água a ferver (por exemplo, quando é altura de cozinhar a massa), então pode normalmente determinar que a água está a ferver, bastando olhar para ela. O vapor e as bolhas de ar são um dado morto.

No entanto, as coisas são um pouco mais complicadas quando se trata de medir a temperatura ambiente. Provavelmente, recentemente, navegou até Weather Underground para ver se devia usar um casaco quando vai lá fora. Esta é a única vez que a maioria das pessoas não científicas se preocupa com a temperatura.

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Celsius é óptimo para medir a temperatura da água. No entanto, somos seres humanos que vivem em solo seco. Como resultado, é melhor usar um medidor de temperatura adequado ao ar, em vez de um que é melhor usado para a água.

Esta é uma das razões porque Fahrenheit é superior

Fahrenheit é também mais preciso. A temperatura ambiente na maior parte do mundo habitado varia de -20 graus Fahrenheit a 110 graus Fahrenheit – uma variação de 130 graus. Na escala Celsius, esse intervalo vai de -28,8 graus a 43,3 graus – uma variação de 72,1 graus. Isto significa que se pode obter uma medição mais exacta da temperatura do ar usando Fahrenheit porque usa quase o dobro da escala.

Uma leitura precisa da temperatura é importante para nós porque apenas uma pequena variação pode resultar num nível perceptível de desconforto. A maioria de nós é facilmente afectada mesmo por ligeiras alterações no termómetro, e a escala Fahrenheit é mais sensível a essas alterações.

E sejamos realistas: com tantos métodos e tecnologias de aquecimento e arrefecimento domésticos disponíveis, já existe trabalho de adivinhação suficiente para manter as nossas casas confortáveis. De acordo com a Foster Fuels, por exemplo, os proprietários de casas que dependem do aquecimento a óleo já têm de enfrentar uma margem de erro de +/- 10% quando lêem o seu indicador de combustível. E quando cada gota de óleo combustível conta contra essa leitura do indicador, a utilização de uma escala de temperatura com maior grau de precisão é extremamente importante quando se programa o termóstato.

Isto não significa que os cientistas devam parar de utilizar a escala Celsius; eles precisam de manter a consistência com os seus pares em todo o mundo. Não precisam de adicionar a tarefa de converter temperaturas ao seu já complexo trabalho.

O sistema métrico tem certamente os seus méritos também. É mais fácil medir a neve em centímetros ou milímetros do que fazê-lo em polegadas e oferece a vantagem acima referida de precisão. Também é melhor medir tanto a distância como a pressão do ar utilizando o sistema métrico, em oposição às escalas pré-métricas.

No entanto, só porque certas medições métricas são superiores às medições tradicionais, isto não significa que cada parte do sistema métrico seja superior. Alguns puristas argumentarão que devemos adoptar uma abordagem de tudo ou nada em relação ao sistema métrico, mas isso não tem de ser assim. Nós, como pessoas livres, somos certamente capazes de aceitar as partes do sistema métrico que simplificam as nossas vidas e rejeitar aquelas que tornariam as coisas mais difíceis.

Fahrenheit é superior para medir a temperatura com precisão. É também melhor porque os humanos tendem a preocupar-se mais com a temperatura do ar do que com a temperatura da água. Por estas razões, devemos acolher Fahrenheit como padrão de medição de temperatura, em vez de a rejeitarmos pela sua contraparte métrica.

Tags: alterações climáticasTecnologia da Energia