Esturjão de lagos

Esturjão de lagos

Um gigante entre os peixes de água doce do interior do Wisconsin, o esturjão do lago de fundo é um fóssil vivo – uma relíquia da Idade Média da evolução dos peixes. Esta espécie antiga fez a sua primeira aparição há cerca de 100 milhões de anos no período Cretáceo Superior da era Mesozóica, precisamente na altura em que os dinossauros fizeram a sua saída abrupta da fase sempre em mudança da Terra. Hoje, o esturjão do lago retém muitas características primitivas que foram perdidas ou modificadas noutros peixes dos tempos modernos.

Identificação

Com o seu corpo pesado, em forma de torpedo, espesso à frente e afunilado em direcção à cauda virada para cima nas costas, o jovem esturjão assemelha-se a um tubarão, mas falta-lhe a elegância geral do venerado habitante marinho. Como é próprio de um representante da era medieval de fishdom, o esturjão do lago usa “armadura” sob a forma de placas ossudas, em forma de concha, ou ramas, dispostas em cinco filas – duas de cada lado e uma ao longo das costas – que correm ao longo do comprimento do corpo. Cada aguda chega a um pico com um esporão pontiagudo. À medida que o peixe envelhece, as fileiras de rastelos com pontas espinhosas alisam; em indivíduos velhos e grandes, os rastelos são pouco visíveis e o peixe parece relativamente liso. O esturjão nunca evoluiu ao ponto de substituir as pesadas placas por escamas mais pequenas, mais finas e flexíveis encontradas em espécies de peixes mais modernos.

Embora não seja provável que o esturjão do lago seja confundido com as mandíbulas, ele tem uma barbatana heterocercal (semelhante a um tubarão, sendo o lóbulo superior mais comprido do que a barbatana caudal (cauda) inferior). E em vez de uma espinha dorsal com vértebras separadas, o esturjão tem uma vara contínua, flexível e com cartilagem, chamada notocorda que percorre o comprimento do corpo e termina na ponta do lóbulo superior na barbatana caudal.

Esturjão de lago tem focinhos longos e pontiagudos que se tornam mais curtos e embotados com a idade. Quatro barbelas, ou apalpadores, penduram em fila no lado inferior do focinho mesmo em frente da boca. Os barbos são órgãos sensoriais importantes que alertam os peixes para a presença de comida, uma vez que o peixe costura lentamente sobre o fundo. A boca e os lábios do esturjão do lago sobressaem para sugar os alimentos e retrair-se quando não estão a ser utilizados – e este peixe venerável nunca precisa de temer uma viagem ao dentista, uma vez que não tem dentes. Dois espigões (respiradouros) estão localizados no topo da cabeça, mesmo à frente das guelras.

p>Esturjão do lago exibem uma considerável variação de cor devido à idade e diferenças na localidade. O esturjão do lago do Wisconsin é geralmente cinzento ardósia, castanho-azulado ou preto sobre o corpo com uma face inferior leitosa ou branco-amarelada. O esturjão jovem do lago é geralmente de cor mais clara do que os adultos e tem manchas escuras nos seus lados e focinhos.

Distribuição

div distribuição do esturjão do lago

O esturjão do lago ocorre nas bacias de drenagem do Mississippi, Lago Michigan, e Lago Superior. No rio Mississippi, a drenagem ocorre nos rios Mississippi, St. Croix, Chippewa (e principais afluentes), e Wisconsin. No rio Wisconsin, os registos colocam-no rio acima até ao Castelo Rock Flowage (Condado de Adams). No Lago Superior, encontra-se nas águas relativamente rasas da Baía de Keweenaw, nas proximidades das Ilhas dos Apóstolos, e é conhecido por desovar no Bad River (Condado de Ashland). Tem sido ocasionalmente tomado na Baía de St. Louis. Na bacia do Lago Michigan ocorre em Green Bay, Lago Michigan, o rio Menominee a montante até à Barragem de White Rapids, o rio Fox a montante até ao Lago Puckaway, e o rio Wolf a montante até Shawano. Este sistema inclui os lagos Winnebago, Butte des Morts, e Winneconne, e o rio Embarass. Foi introduzido em lagos onde a reprodução natural não ocorreu, entre eles: Big Cedar Lake (Condado de Washington), os lagos Madison (Condado de Dane), Chain of Lakes (Condado de Waupaca), e Pear Lake (Condado de Washburn). O esturjão do lago está listado como uma espécie rara nos Estados Unidos. Na maior parte da sua área de distribuição nos Estados Unidos, parece estar ameaçado. No Wisconsin, é comum no rio Menominee, no baixo rio Wolf, nos lagos Poygan e Winnebago, no lago Wisconsin, no rio St. Croix até à barragem de Gordon, no rio Namekagon abaixo da barragem de Trego, e nos rios Chippewa e Flambeau. É raro ser raro no baixo rio Wisconsin, no rio Mississippi, nos lagos Madison, e nos lagos Michigan e Superior.

Habits e Habitat

Sem dentes, é difícil para o esturjão do lago colocar a dentada em qualquer coisa maior do que os lagostins ocasionais. Como dependem da sucção para se alimentarem, o esturjão do lago está limitado a viver em pequenos organismos – caracóis, larvas de insectos, sanguessugas, pequenas amêijoas, e outros invertebrados. Para localizar estas criaturas deliciosas, o esturjão do lago deve permanecer no fundo de lagos com extensas áreas de água rasa (menos de 30 pés) e em poças de rios profundos, forrageando onde a comida é abundante.

Quando procura comida, um esturjão do lago arrasta ligeiramente os seus barbos sobre o fundo. Assim que estes apalpadores sensíveis tocam os alimentos, o peixe salta a sua boca tubular e aspira os alimentos juntamente com lodo, cascalho, e outros materiais do fundo. Os detritos são expelidos através das guelras e os itens alimentares permanecem.

O esturjão de lama tem o curioso mas espectacular hábito de saltar completamente para fora da água até parecerem estar em pé sobre as suas caudas, aterrando depois com um estrondoso salpico. Os especialistas em peixes teorizam que o esturjão pode estar a tentar sacudir as lampreias; a maioria dos esturjões adultos tem uma ou mais velhas cicatrizes de lampreia e não é raro ver seis ou mais lampreias ligadas a um peixe.

Reprodução e Desenvolvimento

Esturjão das lampreias migrar para as suas zonas de desova anual entre o final de Abril e o início de Junho, preferindo desovar em zonas pouco profundas e rochosas ao longo das margens do rio. A desova do esturjão está dependente da temperatura e do caudal da água. Durante as estações em que o fluxo de água é elevado e a temperatura da água sobe lentamente a desova começa quando a temperatura da água atinge 53 graus F. Em contraste, durante as estações de baixo fluxo de água e aumento mais rápido da temperatura da água, a desova não começa até a temperatura da água atingir 58-59 graus F. Informação Anual da Desova do Esturjão

Os machos chegam aos locais de desova à frente das fêmeas, cruzando em grupos de oito ou mais, muitas vezes tão perto da superfície que as suas caudas, costas, ou focinhos estão fora de água. A desova começa assim que uma fêmea madura (sexualmente pronta) entra no grupo. Os machos nadam ao lado da fêmea, geralmente contra a corrente, esmagando vigorosamente as suas caudas à medida que libertam o leite (esperma) enquanto a fêmea deixa cair os seus óvulos. Os óvulos fertilizados, cada um com cerca de uma polegada de diâmetro, são pegajosos e agarram-se às rochas e outros materiais sólidos na água até eclodirem. Há uma variação considerável no número de óvulos produzidos pelas fêmeas do mesmo peso – a quantidade pode variar entre 50.000 a 700.000 óvulos numa estação.

Os óvulos eclodem em cinco a oito dias, dependendo da temperatura da água. Em 12 a 14 dias, os alevins (peixes recém eclodidos) têm uma polegada de comprimento e têm bocas e barbos completamente desenvolvidos.

Frequência de eclosão – Um esturjão fêmea atinge a maturidade sexual quando tem 24 a 26 anos e cerca de 55 polegadas de comprimento, e desovará uma vez a cada quatro, cinco, ou seis anos depois. Os machos atingem a maturidade aos 15 anos de idade, quando têm cerca de 45 polegadas de comprimento. A maioria dos machos desovam de dois em dois anos, enquanto que alguns o fazem todos os anos.

Esturjão de lã cresce mais e vive mais tempo do que qualquer outro peixe no Wisconsin. Um indivíduo de 82 anos capturado no Lago Winnebago em 1953 está registado como o esturjão mais antigo do lago no Wisconsin – um mero whippersnapper, quando comparado com o esturjão de 152 anos de idade, de 215 libras, de 81 polegadas de comprimento, rebocado do fundo do Lago dos Bosques no Ontário, Canadá, nesse mesmo ano.

No início, o esturjão do lago cresce mais rapidamente em comprimento do que em peso, mas esta tendência inverte-se à medida que os peixes envelhecem. O crescimento depende de vários factores, incluindo a temperatura da água e os alimentos disponíveis.

Comprimento do esturjão do lago à idade:

>20

Age (anos) Comprimento (polegadas)
1 11.0
3 23.0
5 33.0
10 40.0
15 47.0
51.0
25 56.0

Preocupações Ambientais

A preservação do habitat é o factor mais importante na manutenção das condições de sobrevivência do esturjão do lago. As alterações do habitat reduziram seriamente a capacidade das nossas águas para produzir estes peixes. As barragens impedem os peixes de viajar para os seus locais de desova, e a alteração do fluxo de água provocada pelas centrais hidroeléctricas pode reduzir o número de organismos do fundo do lago que o esturjão se alimenta e interferir com a eclosão dos ovos do esturjão.

Como muitos peixes, o esturjão requer níveis estáveis e moderados de oxigénio para sobreviver. As águas poluídas têm menos oxigénio disponível; no Inverno e no meio do Verão, estes níveis de oxigénio podem cair demasiado baixo, resultando na morte do esturjão do lago e de outras espécies.

Esturjão que vive em águas poluídas pode acumular alguns poluentes nos seus tecidos em concentrações elevadas, em parte porque são de longa duração, mas também porque podem ter níveis elevados de gordura. O conselho estatal de consumo de peixe do Wisconsin recomenda que as mulheres em idade fértil e as crianças não comam esturjão com mais frequência do que uma refeição por mês e os homens e as mulheres mais velhas não comam esturjão com mais frequência do que uma refeição por semana. Além disso, as pessoas que comem peixe devem consultar os conselhos de consumo de peixe do Departamento para as águas das quais o esturjão deve ser comido com menos frequência devido a concentrações mais elevadas de contaminantes como os Grandes Lagos e rios maiores e industrializados.

Harvest

lake sturgeon underwater

Inland Fisheries – hook and line harvest from several of the large river systems do Wisconsin
Lake Winnebago System sturgeon spearing – spearing harvest from a world-renomed sturgeon fishing.
Plano de gestão do esturjão do lago – fornecendo orientação para toda a gestão do esturjão

h2>Protecção e defesap>Guarda do esturjão – programa de protecção criado para proteger o esturjão reprodutor e minimizar a actividade ilegal de caça furtiva
Esturjão para o Amanhã (saída DNR) – organização de defesa do esturjão dedicada à conservação do esturjão

Publicações do esturjão

    li>Plano de Gestão do Esturjão do Lago do Wisconsin /ul>