Esta Mulher Foi Gravemente Queimada por uma Planta Comum – e Agora o Seu Aviso Está a Viral

As fotos chocantes provam que a pastinaca selvagem pode ser mais perigosa do que parece.

Amanda MacMillan

Actualizado a 17 de Julho, 2018

Um post no Facebook de uma mulher e fotografias chocantes ficaram viris depois de ela ter partilhado a sua experiência com pastinaca selvagem – uma planta que ela encontrou ao longo da estrada em Vermont, que lhe causou queimaduras graves e bolhas para cima e para baixo em ambas as pernas. Ela espera que, espalhando a palavra, possa ajudar outros a evitar este tipo de reacção.

Charlotte Murphy publicou o aviso no sábado, mais de uma semana depois de ter escovado pela primeira vez contra as espécies invasoras durante uma paragem nas boxes ao longo de uma estrada de Vermont. Numa entrevista com a NBC5, Murphy disse que parou para ir à casa de banho numa área cortada com mesas de piquenique.

No Facebook, Murphy descreve a pastinaca selvagem como uma espécie invasiva que se parece com a renda amarela da Rainha Ana “e que se encontra ao longo de bermas/guardrails que se têm espalhado todos os anos por Vermont e outros estados”. Ela não se apercebeu que a sua perna tinha esfregado nas folhas partidas da planta, escreveu, “por isso passei o meu dia ao sol quente”

Mas, segundo Murphy, o sol activou a seiva da planta e provocou os efeitos nocivos que ela pode ter na pele. “Apareceram alguns solavancos em poucos dias, mas nenhuma dor ou comichão”, escreveu ela. “Continuei a trabalhar ao sol permitindo que mais suor e raios UV atingissem a pele, tornando a reacção que veio uma semana depois muito pior do que se tivesse lavado logo a pele e ficado fora do sol”

A perna de Murphy ficou extremamente vermelha e com comichão nos dias seguintes, até acordar com grandes bolhas amarelas na perna. “Ao longo do dia cresceram exponencialmente até um ponto em que a minha perna estava inchada e eu não conseguia andar”, escreveu ela. As bolhas espalharam-se rapidamente para a outra perna, braços e dedos.

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A pastinaca silvestre (cujo nome científico é Pastinaca sativa L.) é comum em muitas partes de Vermont. É também encontrada na maior parte dos Estados Unidos, de acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos.

Pastinaca sativa L. é na realidade a mesma planta que os agricultores e jardineiros domésticos colhem para obter as pastinacas que comemos nas sopas e nos pratos de pastinaca assada. Mas quando cresce selvagem, a planta produz pequenas flores amarelas durante o seu segundo ano. De acordo com o U.S. Fish and Wildlife Service, a planta tem caules estriados e sem pêlos e, tipicamente, mede entre dois e um metro e meio de altura.

As pastinacas selvagens e plantas relacionadas produzem uma seiva que pode reagir com a luz solar para formar um composto que é tóxico para as células da pele, diz Eike Blohm, MD, um médico de medicina de emergência e toxicologista médico da Universidade de Vermont. Tocar na planta em si não é prejudicial, a menos que o caule ou as folhas sejam partidos e que a seiva seja exposta.

“Esta infeliz experiência chama-se fitofotodermatite”, diz ele, e é uma defesa natural contra certos tipos de fungos comedores de plantas. “Os humanos não são o alvo pretendido, mas se absorvermos esta substância topicamente e depois sairmos para o sol, pode ter efeitos realmente devastadores”. A reacção química pode danificar o ADN e causar a morte de células da pele, o que pode causar bolhas e cicatrizes.

A planta é um parente próximo de cenouras, salsa, aipo, e algas gigantes, todas elas podendo causar reacções cutâneas semelhantes em indivíduos sensíveis, diz o Dr. Blohm. No início deste mês, um adolescente da Virgínia fez manchetes depois de sofrer queimaduras de segundo grau devido à exposição a ervas daninhas selvagens. Especialistas dizem que o crescimento das plantas está a alastrar a novos estados e regiões.

Comer citrinos e tomar certos medicamentos também pode ter efeitos semelhantes para pessoas sensíveis aos compostos reactivos à luz das plantas. Por exemplo, um relatório de um caso de 2014 da Universidade de Vermont descreve uma mulher que tinha desenvolvido uma erupção cutânea nas mãos depois de cozer com sumo de lima e depois sair ao sol.

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Como proteger-se

As pessoas que pensam ter sido expostas à seiva de pastinaca selvagem devem lavar bem a sua pele com água e sabão o mais cedo possível, diz o Dr. Blohm. Devem também manter a área exposta fora do sol durante pelo menos 48 horas.

“Aplique protector solar e permaneça no interior, porque se não for irradiado com luz UV, não deve ter esses sintomas”, diz ele. “Uma vez formadas as bolhas, não há antídoto; só o podemos tratar da mesma forma que trataríamos uma queimadura”

Dr. Blohm adverte que, enquanto a pastinaca selvagem e a tasneira gigante são mais susceptíveis de serem encontradas à beira de estradas e perto de riachos, “são ervas daninhas que se espalham muito facilmente, e podem por vezes espalhar-se nos quintais das pessoas”. Se aparecerem perto de sua casa, diz ele, use protecção de corpo inteiro para as retirar, “ou contrate um profissional para as remover”

O Departamento de Saúde de Vermont também recomenda a lavagem imediata de qualquer roupa que possa ter sido exposta à seiva das plantas. E se tiver de trabalhar com ou em redor da planta, tente fazê-lo em dias nublados, quando é menos provável que o sol reaja com a seiva.

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Se ocorrer uma reacção, chame o seu médico ou procure tratamento numa instalação médica ou num centro de queimaduras. Como a seiva pode causar lesões semelhantes a queimaduras químicas de segundo grau, as áreas afectadas podem precisar de ser limpas e enfaixadas para evitar infecções. Por vezes, diz o Dr. Blohm, são necessários enxertos de pele.

Felizmente, espera-se que Murphy faça uma recuperação total. Depois de procurar primeiro tratamento numa unidade de cuidados urgentes, ela está agora a consultar médicos na clínica de queimaduras da Universidade de Vermont. “O progresso é lento mas as bolhas e o inchaço diminuíram”, escreveu Murphy no seu post do Facebook.

À medida que os seus braços e pernas cicatrizam, Murphy está a implorar às pessoas que “falem a TODOS os que conhecem” sobre os perigos da pastinaca selvagem, acrescentando que os animais de estimação também podem ser queimados se entrarem em contacto com o óleo da planta.

Ela pediu desculpa no seu posto pela natureza gráfica das suas fotos, mas acrescentou, “eles são a melhor maneira de mostrar às pessoas o que a pastinaca selvagem faz”. E o seu plano para espalhar a consciência sobre a planta tóxica parece estar a funcionar: Desde sábado, o post já foi partilhado mais de 39.000 vezes.

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