Esta Ilha da Carolina do Norte é o Destino de Férias perfeito para uma Família Secludada

Procurando escapar às multidões? A Ilha de Ocracoke, na região dos Bancos Exteriores da Carolina do Norte, pode ser o seu bilhete.

Jackie Munn

11 de Julho de 2020

Editor’s Note: Viajar pode ser complicado neste momento, mas use as nossas ideias inspiradoras de viagem para planear com antecedência a sua próxima aventura na lista de baldes.

Após meses de trabalho a partir de casa devido a paragens causadas pelo coronavírus, a minha família estava ansiosa por encontrar um destino de praia isolado para fugir em segurança para o Verão. Instalámo-nos na Ilha Ocracoke, um local relativamente remoto ao longo dos Bancos Exteriores na Carolina do Norte.

Localizado no ponto mais a sul da costa nacional do Cabo Hatteras, Ocracoke só é acessível por um ferry gratuito, ou por avião ou barco privado. Com 90 por cento da ilha propriedade do National Park Service (NPS), os visitantes encontrarão praias imaculadas com pouca influência ou desenvolvimento humano. As 16 milhas de praia intocada são a principal atracção da ilha, tornando-a perfeita para um Verão fora e longe de multidões. De facto, foi classificada como a segunda melhor praia do país em 2020 por um dos mais destacados especialistas em praias do mundo, superando destinos como San Diego, Oahu, e Miami.

Fomos inspirados a ir depois de recordar uma rápida viagem de um dia que fizemos à ilha durante umas férias em família em Kitty Hawk no ano passado. Devido à sua acessibilidade limitada e aos longos trechos de areia, sabíamos que podíamos manter em segurança a nossa distância dos outros e evitar praias apinhadas, ao contrário daqueles que faziam notícias de primeira linha em locais como a Florida e a Califórnia. Assim, embalámos o nosso carro com o essencial da praia e um refrigerador cheio de refeições fáceis de fazer, e conduzimos 350 milhas da área de Washington, D.C. em direcção à Carolina do Norte. No nosso caminho, ouvimos o conto clássico de Robert Louis Stevenson, “A Ilha do Tesouro”, sobre piratas, mapas do tesouro, e tesouro enterrado.

A doca do ferry e a entrada do porto na ilha de Ocracoke, Carolina do Norte.
– Eifel Kreutz/Getty Images
Eifel Kreutz/Getty Images

Cinco horas na nossa viagem, chegámos ao terminal de ferry do Cabo Hatteras, onde estacionámos o nosso carro entre a fila de outros à espera de viajar para sul em direcção a Ocracoke. Pegámos numa mordida rápida para comer antes de entrarmos no ferry e desfrutarmos da viagem (menos de uma hora).

Após chegarmos ao terminal de Ocracoke, conduzimos durante 15 minutos ao longo da estrada panorâmica, mas árida em direcção à aldeia da ilha, que ainda está a recuperar da ira desencadeada pelo furacão Dorian, em 2019. Independentemente disso, há muitas casas disponíveis para aluguer e a cidade reuniu-se para acolher calorosamente os turistas. A nossa família optou por ficar num encantador lado sonoro Airbnb, que proporcionava espaço extra para se esticar durante dias de chuva, bem como uma cozinha onde cozinhávamos refeições simples em conjunto (os visitantes podem fazer compras numa das duas mercearias localizadas na aldeia da ilha). Para aqueles com RVs ou um espírito mais aventureiro, o acampamento NPS Ocracoke custa $28 por noite, e os visitantes podem ver o nascer do sol sobre o Oceano Atlântico aqui.

Visitando a previsão, sabíamos que os primeiros dois dias da nossa estadia iriam ser preenchidos com trovoadas e chuviscos. Destemidos, trouxemos puzzles, livros, filmes, e jogos para nos entretermos.

Em dias de sol, fizemos o nosso caminho para a praia. Há seis áreas de estacionamento ao longo da estrada principal, onde se pode aceder à praia. Aqueles que têm um veículo 4×4 podem apanhar as rampas de veículos todo-o-terreno (ORV) para conduzir ao longo da praia (terá de adquirir primeiro uma licença de 120 dólares anuais ou 50 dólares por 10 dias). Se não tiver um veículo todo-o-terreno, mas gostaria de conduzir ao longo da praia, pode alugar um por algumas horas ou alguns dias (a licença está incluída no preço). Também pode alugar bicicletas e explorar a aldeia ou percorrer os caminhos ao longo da estrada principal até à praia.

Para desfrutar plenamente do nosso tempo na praia, embalamos toalhas, protector solar, uma tenda Neso, um refrigerador cheio de snacks e água (lembre-se de embalar o que embalar!), um saco de entretenimento (bolores de castelo de areia, abelhas, papagaios e livros), e insecticida – uma vez que Ocracoke é um parque nacional, vai querer trazer insecticida para repelir as moscas picadoras e os mosquitos.

North Carolina, Cape Hatteras National Seashore, calçadão à praia com dunas
– Universal Images Group via Getty Images
Universal Images Group via Getty Images

Nas ocasiões em que nos vimos a precisar de uma pausa da praia, desfrutámos destas encantadoras experiências na ilha:

  • Farol de Ocracoke: Visite o farol operacional mais antigo da Carolina do Norte, construído em 1823. É o segundo farol operacional mais antigo da nação; o primeiro é o Sandy Hook, farol de New Jersey, construído em 1764.
  • Póneis de Ocracoke: Faça uma paragem rápida para ver estes descendentes de mustangs espanhóis, naufragados ao largo há várias centenas de anos.
  • Ocracoke Harbor: Localizado no coração da aldeia da cidade, pode passear à volta do lago Silver, de caiaque ou de um remo em pé nas águas calmas, ou juntar-se a um passeio de barco para pescar ou visitar a vizinha ilha de Portsmouth.
  • Springer’s Point Preserve: Esta reserva de 120 acres abrange uma floresta marítima, prados húmidos, pântanos salgados, e uma praia virada para o Pamlico Sound (também conhecido como o hangout favorito do pirata Barba Negra).
  • Stargazing: Há muito pouca poluição luminosa em Ocracoke, que se encontra a 24 milhas do continente, tornando-o o local perfeito para ver constelações, planetas, e a Via Láctea em noites sem lua.
Póneis selvagens encontrados na Ilha de Ocracoke na Carolina do Norte.
– Getty Images
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Nos dias em que não nos apetecia cozinhar, optámos por jantar em vários restaurantes da aldeia. Enquanto alguns estão a recuperar do Furacão Dorian e dos cortes causados pela COVID-19, muitos estão abertos e encorajam máscaras em espaços públicos, distanciamento social, e lavagem frequente das mãos. Para um ambiente alfresco maravilhoso, consulte o Taco Stand de Eduardo (aberto das 8h às 14h e das 17h às 20h). Se procura cerveja artesanal e comida clássica de bar, visite 1718 Brewing Ocracoke (aberto diariamente das 12h00 às 22h00). Outra grande opção é o SmacNally’s Waterfront Bar and Grill (aberto para take out e jantar das 11h00 às 21h00), onde poderá apreciar os frutos do mar locais enquanto observa caiaqueiros e barqueiros na marina. Para um pequeno almoço rápido, entre na Ocracoke Coffee Company (aberto das 7h00 às 17h00) para café, batidos, e pastelaria. E o que é umas férias na praia sem gelado? Não deixe de visitar a padaria Sweet Tooth and Fig Tree Bakery & Deli (aberto das 8h00 às 18h00) para doces e guloseimas locais.

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