Erykah Badu

Erykah Badu, byname de Erica Wright, (nascida a 26 de Fevereiro de 1971, Dallas, Texas, EUA), cantora americana de ritmos e azuis, cujos vocais neo-soul suscitaram comparações com a lenda do jazz Billie Holiday.

Badu era o mais velho de três filhos. Embora nunca tenha sido formalmente formada em música, formou-se em dança e teatro na Universidade de Grambling State na Louisiana, depois de se formar na Escola Secundária de Artes Cénicas e Visuais de Dallas. Desistiu de Grambling em 1993 para seguir uma carreira de cantora e formou o grupo Erykah Free com o seu primo, trabalhando também como empregada de mesa e professora de teatro. Em 1995, enquanto o grupo estava a abrir para o cantor D’Angelo, Badu chamou a atenção de Kedar Massenburg, que estava a iniciar a sua própria companhia discográfica. Badu dissolveu Erykah Free quando Massenburg lhe ofereceu um contrato; ela pensou que receberia mais atenção individual como artista a solo de uma editora mais pequena. Em Janeiro de 1997 “On & On”, o primeiro single de Badu, foi lançado e rapidamente se tornou um sucesso. No mês seguinte, foi lançado o seu álbum de estreia, Baduizm, para o qual escreveu todas as canções, excepto uma. Subiu para o número dois na tabela do álbum Billboard, graças ao apelo cruzado dos vocais bluesy de Badu, apoiado por batidas de hip-hop down-tempo. Baduizm ganhou o prémio Grammy para melhor R&B álbum, e “On & On” recebeu o prémio para melhor R&B actuação vocal feminina.

O seu som foi extraído das raízes da música popular afro-americana, e ela citou entre as suas primeiras influências Miles Davis, Al Jarreau, Chaka Khan, Stevie Wonder, e Marvin Gaye. O álbum seguinte de Badu, Erykah Badu Live, alcançou os cinco primeiros lugares nas tabelas pop da Billboard e produziu a canção de sucesso “Tyrone”. As vendas combinadas dos dois álbuns excederam três milhões de cópias, e ambos os esforços foram certificados como sendo de platina. Nesse ano, ela recebeu dois NAACP Image Awards, quatro Soul Train Awards, um American Music Award, e dois Grammy Awards. O seu segundo álbum de material original, Mama’s Gun (2000), vendeu bem com a força de singles como “Bag Lady”, e seguiu com Worldwide Underground (2003), uma colecção que foi comercializada como EP (longa peça de teatro) apesar dos seus 50 minutos de duração.

Em 2008 lançou New Amerykah, Parte Um: 4ª Guerra Mundial, um álbum de baixo peso que misturava elementos de funk com as letras de Badu socialmente conscientes. Uma enxurrada de publicidade saudou New Amerykah, Parte Dois: Regresso do Ankh aquando do seu lançamento em 2010. O controverso vídeo do primeiro single desse álbum, “Window Seat”, apresentava Badu completamente despojado enquanto caminhava pelo Dealey Plaza no centro de Dallas, o local do assassinato do Pres. John F. Kennedy, dos EUA. Durante os anos seguintes, Badu continuou a actuar, embora a sua actividade de gravação se tenha limitado a lugares de convidados em canções de outros artistas. Em 2015 ela lançou a mixtape But You Caint Use My Phone, na qual adaptou uma variedade de canções sobre telefones e comunicação. Encontrou-se com uma recepção geralmente positiva.

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