Erosão da praia

Contexto geológico

Depósitos de praia consistem predominantemente em partículas de areia que podem ser facilmente corroídas pelas ondas. Estes depósitos compreendem sedimentos terrestres entregues à costa por rios, sedimentos produzidos pela erosão de aterros costeiros por ondas, e sedimentos marinhos que foram retrabalhados a partir de depósitos offshore na costa. A areia derivada de uma fonte terrestre é normalmente dominada por minerais resistentes, tais como o quartzo. Os sedimentos marinhos, contudo, compreendem minerais resistentes e carbonato de cálcio produzido biogenicamente.

A areia em muitos sistemas de praia australianos é, pelo menos parcialmente, proveniente da plataforma continental. Grandes volumes desta areia da plataforma interior foram empurrados para cima da plataforma continental à medida que o nível do mar subia após o fim do último período glaciar (18.000 anos atrás), e tem vindo a acumular-se na actual costa durante os últimos 6.500 anos de alto e relativamente estável nível do mar 1. Na costa sudeste da Austrália, grandes corpos de areia na plataforma interior são os restos de depósitos de areia costeira colocados quando o nível do mar estava algumas dezenas de metros abaixo do actual 1. A taxa de fornecimento de sedimentos derivados da plataforma continental interior varia entre as regiões costeiras, e em algumas tem diminuído ao longo dos últimos milhares de anos porque, durante este período, o volume de sedimentos disponíveis para retrabalho na costa por correntes induzidas por ondas tem vindo a ser gradualmente reduzido1.

Secção transversal de uma praia arenosa mostrando a diferença significativa no volume de sedimentos erodidos em tempestades de grande magnitude (1:100 ano) em comparação com eventos sazonais de erosão

Figure 1. Secção transversal de uma praia arenosa mostrando a diferença significativa no volume de sedimentos erodidos em tempestades de alta magnitude (1:100 ano) em comparação com eventos sazonais de erosão.

As praias também podem estar ligadas a fontes offshore de sedimentos biogénicos, tais como recifes de coral e algas nos trópicos e subtropicais, e bancos de moluscos e bryozoários em regiões temperadas. O fornecimento de sedimentos a longo prazo a estas praias pode ser relativamente constante2,

Muitos sistemas de praias nas regiões mais húmidas da Austrália são fornecidos com sedimentos provenientes de rios. Este sedimento fluvial é frequentemente transportado num caminho alongo-shore, longe da foz do rio. O fornecimento deste sedimento às praias pode ser constante a longo prazo, mas pode ser afectado pelas alterações climáticas e modificação da bacia hidrográfica pelos seres humanos. O volume de sedimentos fluviais fornecidos às praias, no entanto, pode ser bastante pequeno em comparação com o volume que está a ser transportado para a costa, porque os sedimentos ficam frequentemente presos em estuários dominados pela maré e dominados pelas ondas, que actuam como sumidouros de sedimentos.

Em costas onde a configuração da linha costeira é altamente irregular, cabeceiras longas e recifes podem aprisionar sedimentos entregues à costa por rios dentro de um embaciamento (por exemplo, na costa sul de NSW). Como consequência, os sedimentos não são movimentados ao longo da costa por ondas e correntes, mas permanecem dentro do embasamento, formando um sistema de sedimentos de praia compartimentado. Em contraste, em regiões com uma linha costeira mais regular, a areia pode ser transportada muitas centenas de quilómetros ao longo da costa por ondas oblíquas e correntes paralelas à costa, formando um corredor de transporte de sedimentos (por exemplo, costa norte de NSW, SE Queensland).

Foto mostrando a erosão da praia na Ilha Bribie, SE Qld

P>Foto 1. Erosão da praia na Ilha Bribie, SE Qld, em Abril de 2002 expôs sedimentos estuarinos relíquia na zona intertidal e cortou a junção anterior em vários metros (Foto de J. Lester).

Fotografia da erosão a longo prazo da praia no espeto no extremo norte da Ilha Bribie, SE Qld

P>Foto 2. Erosão a longo prazo da praia no espeto no extremo norte da Ilha Bribie, SE Qld. Este bunker de armas da II Guerra Mundial foi originalmente construído atrás da praia, na junção, que agora fica atrás do bunker. (Foto de J. Lester).

Ciclos naturais de erosão e acreção

As praias de areia são sistemas sedimentares dinâmicos que experimentam naturalmente fases de erosão e acreção que funcionam ao longo de uma série de intervalos de tempo3. Alterações frequentes a curto prazo são sazonais – a erosão ocorre principalmente nas estações do ano quando as tempestades que geram regimes de ondas erosivas são mais frequentes. Episódios de erosão rápida também podem ser produzidos por tempestades de alta magnitude, tais como ciclones tropicais ou sistemas de baixa pressão intensa em regiões temperadas. O grau de erosão que ocorre dentro de uma determinada fase erosional pode ser altamente variável, e isto também está ligado à magnitude e frequência das tempestades que têm impacto na costa. Por exemplo, durante uma tempestade de 1 em 100 anos de grande magnitude, as ondas podem erodir vários metros na faixa anterior que se situa bem atrás da zona normalmente activa de acreção e erosão. Além disso, várias tempestades de menor magnitude que ocorrem em sucessão rápida podem produzir um grau semelhante de erosão porque os períodos de intervenção são demasiado curtos para que ondas de ondulação construtivas empurrem uma quantidade significativa de sedimentos de volta para a linha de costa.

A acumulação de areia nas praias ocorre durante as épocas mais calmas, quando ondas de ondulação médias devolvem sedimentos à linha de costa. A acumulação de areia nas praias, no entanto, é geralmente um processo muito mais lento do que a erosão da praia. Por exemplo, pode levar vários anos até que uma praia regresse ao seu estado pré-tempestade após uma grande tempestade ou várias tempestades mais pequenas em sucessão rápida3.

Fases de erosão mais longas estão ligadas a ciclos climáticos como a Oscilação do Sul 456. Por exemplo, as fases de erosão estão correlacionadas com eventos La Nina, que são anos em que há uma maior frequência de tempestades ao longo da costa oriental da Austrália. Alternativamente, as fases do orçamento positivo de sedimentos, quando há uma menor frequência de tempestades costeiras, estão ligadas aos eventos de El Nino. As flutuações na morfologia das praias, desde as formas erosivas até às acrecionais, também funcionam em intervalos de tempo mais longos, porque a frequência dos eventos de El Nino e La Nina flutua durante períodos de decadência. As tendências a longo prazo na morfologia das praias estão também relacionadas com mudanças no nível do mar, que podem induzir fases de erosão (subida do nível do mar) e acreção (descida do nível do mar).

Actividades humanas que aceleram a erosão das praias

1. Desenvolvimento costeiro

As principais pressões nas praias e dunas são a urbanização e os desenvolvimentos associados ao turismo costeiro7. A maioria dos principais centros urbanos da Austrália estão localizados em regiões costeiras e um desenvolvimento muito recente tem ocorrido ao longo da própria costa. Ocorreram grandes problemas de erosão onde foram erguidos edifícios em partes de um sistema de praias arenosas que estão sujeitas a fases naturais de erosão, especialmente onde as variações na morfologia das praias estão ligadas às alterações cíclicas mais longas do clima. Além disso, em muitas costas desenvolvidas, modificações na configuração da linha costeira, tais como quebra-mares, groynes e muros de contenção, perturbaram as vias naturais de transporte de sedimentos e criaram problemas devido à fome em secções da costa de areia. Estas secções tornam-se então mais susceptíveis à erosão à medida que a taxa de entrega de sedimentos fica aquém da taxa de perda. Da mesma forma, o represamento dos rios também reduziu provavelmente o volume de sedimentos que estes descarregam na costa e, portanto, a taxa de descarga de sedimentos nas praias ligadas a fontes terrestres de sedimentos.

2. Alterações climáticas relacionadas com o aquecimento global

Um aumento da frequência de grandes tempestades costeiras ou uma subida do nível relativo do mar pode acelerar a erosão da costa e também desencadear a erosão das dunas imediatamente atrás da praia.

No módulo Landform e Estabilidade, a costa é mapeada digitalmente como uma linha única (Smartline) que tem segmentações na direcção alongshore marcando alterações significativas nos tipos de tempestades costeiras e nas classificações de estabilidade dos aterros. As classificações de estabilidade dos aterros descrevem a sensibilidade da costa aos impactos potenciais das alterações climáticas e da subida do nível do mar, incluindo a erosão da linha costeira.

Exemplo de saída dos mapas de linha de estabilidade

Figure 4. Exemplo de saída dos mapas de linhas de estabilidade

3. Remoção da vegetação dunar

A perda de vegetação protectora é um grande factor desencadeador da erosão dunar. Isto pode ser induzido pelo pastoreio, incêndios, trilhos (tracção às quatro rodas, motos, cavalos) e até pelo tráfego pedestre, e pode exacerbar a erosão da praia 8.

Indicadores relevantes

Alterações nos seguintes parâmetros podem indicar que uma praia está a sofrer erosão ou está em risco de erosão:

  • uma redução nas áreas de praia e dunas (medida por técnicas de detecção remota);
  • uma redução na vegetação protectora das dunas9;

O custo da reabilitação da praia pode ser estimado a partir

  • o número e os custos em dólares dos programas de alimentação da praia9; e
  • o número e os custos em dólares dos trabalhos de estabilização (e.g. muros, groynes e muralhas)9.

Mais informações

governo deNSW. Office of Environment & Heritage – Coastal Management, 2003.
Western Australia Government, 2003. https://catalogue.data.wa.gov.au/.
UNESCO, 2003, Coping with beach erosion.
USGS, 2003. Notícias e informações sobre El Nino.

Módulo de estabilidade e forma de areia

p>Mais informações sobre remoção/distúrbio de habitat.

Autor

Brendan Brooke, Geoscience Australia

  1. Roy, P.S., Cowell, P.J, Ferland, M.A. e Thom, B.G., 1994. Costas dominadas pelas ondas. In: Carter, R.W.G. e Woodroffe, C.D., (Eds.), Coastal Evolution. Cambridge University Press, Cambridge, pp 121-186
  2. li>Murray-Wallace, C.V., Banerjee, D., Bourman, R.P., Olley, J.M., e Brooke, B.P., 2002. Datação por luminescência estimulada opticamente da relíquia Holocénica foredunes, Guichen Bay, Austrália do Sul. Quaternary Science Reviews 21, 1077-1086 li>Thom, B.G. e Hall, W. 1991. Comportamento dos perfis das praias durante os períodos dominantes de acreção e erosão. Processos de Superfície da Terra e Formas de Terreno 16, 113-127. li>Bryant, E.A., 1985. Rainfall and beach erosion relationships, Stanwell Park, Austrália, 1895-1980: worldwide implications for coastal erosion. Zeitschrift fur Geomorphologie Supplementband 57, 51-66. Bryant, E.A. 1988 The effect of storms on Stanwell Park, N.S.W. beach position, 1943-1980. Geologia marinha 79, 171-187.

  3. Short, A.D., e Trembanis, A. 2000. Oscilação da praia, rotação e oscilação do Sul, Narrabeen Beach, Austrália. Actas da 27ª Conferência Internacional sobre Engenharia Costeira. Sydney 16-21, Julho de 2000, Vol. 1, nº de papel. 4
  4. Comissão do Estado do Ambiente da Austrália. 2001. Costas e Oceanos: Relatório sobre o Estado do Ambiente 2001. CSIRO Publishing. Collingwood.

  5. NSW DLWC 2001, Coastal Dune Management, NSW Department of Land and Water Conservation, Newcastle, pp. 96.
  6. Ward, T., Butler, E. e Hill, B. 1998. Environmental Indicators for National State of the Environment Reporting, Estuaries and the Sea, Commonwealth of Australia, pp. 81.