Em ‘Aquele Verão’,As Estrelas dos ‘Jardins Cinzentos’ Look More Unhinged Than Ever

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Existem algumas maneiras de pensar sobre Edith Bouvier Beale, a aberração aristocrática de 30 anos que se tornou uma figura de culto em “Grey Gardens”, o documentário dos irmãos Maysles de 1975 que é agora considerado como uma vérité clássica. Quando se vê pela primeira vez “Little Edie”, ela aparece como alguém que, se ela não existisse, John Waters teria tido de inventar. Cantando no seu batom demasiado brilhante e nos lenços de cabeça OCD (pensem nos lenços de cabeça muçulmanos desenhados por Coco Chanel), ela é uma personagem encontrada-objecto, um bolo de frutas de alta sociedade que deixa cair canetas de respiração que a fazem soar estranhamente mundana e totalmente à volta da curva. É por isso que ela é um ícone do acampamento.

Mas como é que ela ficou assim? A espantosa versão musical de “Grey Gardens”, que estreou Off Broadway em 2006, mergulhou profundamente no passado de Edie e chegou a uma interpretação de como, exactamente, ela acabou por viver com a sua antiga mãe dominadora, Edith Ewing Bouvier Beale, numa mansão decadente em East Hampton, as duas unidas como Laura e Amanda em “The Glass Menagerie”. O musical contava uma história de sonhos esmagados, mulheres subjugadas, e os vícios da riqueza. Foi Tennessee Williams meets “Psycho”, como contado por Edith Wharton com harmonias de Sondheim.

Então, ainda há alguma coisa a descobrir sobre os Beales? Qualquer coisa, isto é, que as duas versões de “Grey Gardens” (mais o filme da HBO, para não falar do fantástico retrato de um cão “Ghosts of Grey Gardens”) não nos tenham mostrado?

O fascinante novo documentário “That Summer” revela que existe, embora não se trate apenas do que o filme original deixou fora do ecrã (ou do que ficou encoberto). É também uma questão de mudar as percepções. Tal como uma obra de ficção pode evoluir e sofrer mutações ao longo do tempo, as pessoas em “Grey Gardens” parecem agora diferentes – de como o fizeram em 1975, ou mesmo no final dos anos 90, quando o filme foi redescoberto pela primeira vez e começou a ascender ao seu actual estatuto de culto venerado.

“Aquele Verão” é uma colecção de filmagens, rodadas em 1972 e montadas aqui pelo realizador sueco Göran Hugo Olsson (“The Black Power Mixtape”), que foi originalmente encomendada por Lee Radziwill, a irmã socialite de Jacqueline Onassis, e a sobrinha e prima em primeiro lugar de “Big Edie” e “Little Edie” Beale. O filme abre com Peter Beard, o artista de colagem e fotógrafo, agora com 80 anos, a folhear um livro das suas fotografias ornamentadas da época, levando-nos de volta ao rústico paraíso de praia sonhador de Montauk, Long Island, no início dos anos 70, quando ele era um artista rico e bonito no seu auge, andando com Jackie e Lee e Andy e Andy e Truman e Mick e Bianca. Há filmagens de filmes caseiros de todos eles, e podemos saborear a sedução dos dias em que a elite artística da Costa Leste fazia com que colocar no ar um estilo inebriante.

“Aquele Verão”, do seu título às suas finas imagens de 16mm, torna-o intensamente nostálgico (mesmo que nunca lá estivesse), mas a nostalgia, de uma forma estranha, é utilizada para fins de propaganda. Está fora para nos vender a noção de que a “Pequena Edie” Beale e a sua mãe estavam menos distantes do que pensamos. O que acaba por revelar, contudo, é que estavam ainda mais perturbados do que pensávamos ao ver “Grey Gardens”

Radziwill encomendou primeiro as filmagens porque ela queria fazer um documentário sobre East Hampton, com os Beales como parte do cenário local. Mas depressa se descobriu que a sua casa, na qual tinham vivido durante décadas, era um naufrágio escuro, fetido, pintado, abandonado, cheio de bichos e sacos de merda de gato. Os funcionários de Suffolk County já tinham ameaçado os Beales de despejo, e com o nome da família Bouvier pendurado na balança, Aristóteles Onassis concordou em financiar uma reparação parcial da casa. Vemos imagens dela antes da conclusão dos trabalhos (parecia algo fora do “The Blair Witch Project”), e conhecemos alguns dos trabalhadores que se encarregaram da podridão, mas o resultado é: A esqualidez que vimos em “Grey Gardens” foi a versão falsa e limpa daquela casa. O verdadeiro era mais aterrador.

O que é mais assustador é que os parentes dos Beales não parecem compreender o problema. Em “Aquele Verão”, Lee Radziwill é toda sorrisos familiares quentes, tratando os seus parentes como os excêntricos adoráveis que ela obviamente pensava que eram. E a Pequena Edie tem certamente o seu brilho demente. A filmagem em “Aquele Verão” foi filmada um ano antes de “Grey Gardens”, mas já é claro que Edie, aos 54 anos, adora a câmara, que ela trata como se fosse o seu espelho de quarto “Let’s-put-on-a-show”. Esta é uma mulher que já foi, no final dos anos 40, alinhada como uma potencial esposa para Joseph P. Kennedy Jr., e agora é uma tia virgem que sofre da compulsão do corte de folículos conhecida como tichotrillomania (daí os lenços de cabeça). “Nunca consigo encontrar as minhas calças ou a minha maquilhagem”, diz Edie, resumindo a sua mente em flocos. No entanto, algures dentro dela, a deslumbrante deb deb ainda vive. Ela lança-se ao mundo, mesmo que esse raio sirva agora para fechar o mundo.

Quando Lee Radziwill viu as filmagens que tinham sido filmadas por David e Albert Maysles (entre outros cineastas), ela decidiu desfazer-se de todo o projecto. Mas os irmãos Maysles sabiam no que estavam metidos. Um ano depois, voltaram a Grey Gardens e rodaram o seu próprio filme, independentemente dos famosos parentes dos Beales – e é, verdadeiramente, uma obra-prima assombrosa de imersão documental, e o nascimento de um certo impulso is-it-it-voyeuristic-and-irresponsible-or-just-true? reality-as-entertainment. “Grey Gardens” explorou imediatamente os Beales, mostrou-lhes uma empatia espantosa, e proporcionou uma plataforma memorável para os seus mishegas mãe-filha. Mas o que é mais fácil de ver agora é que ambos eram profundamente, gravemente doentes mentais.

Poderia dizer-se “Duh”, mas a razão pela qual os Beales viveram no seu covil chique de gatos em decomposição durante décadas é que a riqueza do seu clã criou uma névoa de ambiguidade à sua volta. Certamente, pensámos, deve haver alguma dignidade em tudo isto, algum vestígio do antigo “carácter” WASP. E era disso que se tratava o “Grey Gardens”: A Grande Edie e a Pequena Edie a viver dos vapores da sua herança. Mas o que vemos em “Aquele Verão” são os seus amigos e parentes que os permitem e protegem, quando o que deveriam ter feito era fechar o local. Também neste caso, se isso tivesse acontecido, não teríamos “Grey Gardens”, um registo de calamidade familiar, tragédia espiritual e loucura luminosa que ainda parece, na América, um privilégio.