Curcumina e Cúrcuma – são a mesma coisa?

Provavelmente já ouviu muitas pessoas a falar de curcuma, e depois outras pessoas a falar de curcumina. Mas qual é exactamente a diferença? Serão eles a mesma coisa? O curcuma é uma especiaria, normalmente encontrada no caril e utilizada tradicionalmente em muitos pratos indianos. É um rizoma, e um membro da família do gengibre. Esta especiaria é conhecida pela sua cor amarelo vivo/laranja. O curcuma contém curcuminoides, que são compostos bioactivos, e a curcumina é um destes compostos curcuminóides. Enquanto o curcuma contém apenas 2 – 9% de curcuminóides, 75% destes curcuminóides activos são curcuminosídeos, razão pela qual a curcumina é a “estrela” do curcuma.

Embora tanto o curcuma e a curcumina estejam cheios de benefícios para a saúde do corpo, também têm baixa biodisponibilidade, o que significa que não são facilmente absorvidos e processados pelo corpo. Ao cozinhar com curcuma, é uma boa ideia adicionar pimenta preta. Estudos demonstraram que a pimenta preta aumenta a biodisponibilidade tanto do curcuma e da curcumina. De facto, notará que muitos suplementos de curcumina incluem pimenta preta ou piperina, que é o composto activo na pimenta preta.

Então o que é que a curcumina faz exactamente? Para começar, é uma potência antioxidante! Para além de diminuir a inflamação existente e amortecer as futuras vias inflamatórias, é também bem conhecida por reduzir a resposta à dor, e algumas pessoas são capazes de a utilizar no lugar dos AINE, tais como Advil e Aleve. É normalmente utilizado no tratamento da osteoartrite, e muitos doentes com osteoartrite relatam resultados impressionantes com uma utilização consistente. A curcumina é também elogiada pelos seus muitos efeitos anti-câncer, e estão actualmente em curso estudos para determinar a sua eficácia no tratamento e prevenção do cancro da mama, pancreática, da próstata, colorrectal, e dos pulmões. Mas os muitos usos não param por aí! Estudos demonstraram que a curcumina pode proteger e reparar o revestimento gastrointestinal, e ajudar as pessoas a sarar da síndrome do “estômago com fugas”. Além disso, estão actualmente em curso mais investigações para determinar a eficácia da curcumina no tratamento da diabetes tipo 2, fibrose cística, doença de Crohn e doença inflamatória intestinal, psoríase, artrite reumatóide, cálculos biliares, e mais.

Os muitos benefícios da suplementação com curcumina são muito excitantes, e nós aqui na Origins Functional Medicine adoramos trabalhar com os nossos pacientes para determinar alternativas seguras e naturais aos medicamentos tradicionais.