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Como é que as pessoas se infectam com Vibrio vulnificus?

As pessoas podem ser infectadas com Vibrio vulnificus quando comem moluscos crus, particularmente ostras. A bactéria é frequentemente isolada das ostras e outros bivalves em águas costeiras quentes durante os meses de Verão. Uma vez que se encontra naturalmente em águas marinhas quentes, as pessoas com feridas abertas podem ser expostas ao Vibrio vulnificus através do contacto directo com a água do mar. Não há evidência de transmissão de pessoa a pessoa de Vibrio vulnificus.

Como pode ser diagnosticada a infecção por Vibrio vulnificus?

A infecção por Vibrio vulnificus é diagnosticada por fezes, feridas, ou culturas de sangue. Notificar o laboratório quando se suspeita desta infecção ajuda porque deve ser utilizado um meio de crescimento especial para aumentar o rendimento do diagnóstico. Os médicos devem ter uma elevada suspeita para este organismo quando os doentes apresentam doença estomacal, febre ou choque após a ingestão de frutos do mar crus, especialmente ostras, ou com uma infecção de ferida após exposição à água do mar.

Que tipo de doença causa Vibrio vulnificus?

Vibrio vulnificus pode causar doença naqueles que comem frutos do mar contaminados ou têm uma ferida aberta que é exposta a água do mar morna que contém as bactérias. A ingestão de Vibrio vulnificus pode causar vómitos, diarreia e dores abdominais. Vibrio vulnificus também pode causar uma infecção da pele quando as feridas abertas são expostas a água do mar morna; estas infecções podem levar à ruptura da pele e a úlceras; indivíduos saudáveis desenvolvem tipicamente uma doença ligeira; no entanto, as infecções por Vibrio vulnificus podem ser uma séria preocupação para as pessoas que têm sistemas imunitários enfraquecidos, particularmente aqueles com doença hepática crónica. A bactéria pode invadir a corrente sanguínea, causando uma doença grave e potencialmente fatal com sintomas como febre, calafrios, diminuição da pressão sanguínea (choque séptico) e lesões cutâneas com bolhas. As infecções Vibrio vulnificusbloodstream são fatais cerca de 50% do tempo. Um estudo recente mostrou que as pessoas com estas condições médicas pré-existentes tinham 80 vezes mais probabilidades de desenvolver infecções Vibrio vulnificus da corrente sanguínea do que as pessoas saudáveis. As infecções de feridas também podem ser graves em pessoas com sistemas imunitários enfraquecidos. A ferida pode sarar mal e requerer cirurgia. Por vezes a amputação pode até ser necessária para a recuperação.

Como é comum a infecção por Vibrio vulnificus?

Vibrio vulnificus é uma causa rara de doença, mas também é subreportada. Entre 1988 e 2006, os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC) receberam relatórios de mais de 900 infecções por Vibrio vulnificus dos estados da Costa do Golfo, onde ocorre a maioria dos casos. Antes de 2007, não existia um sistema de vigilância nacional para Vibrio vulnificus, mas o CDC colaborou com o Alabama, Florida, Louisiana, Texas e Mississippi para monitorizar o número de casos na região da Costa do Golfo. Em 2007, as infecções causadas por Vibrio vulnificus e outras espécies de vibrio tornaram-se notificáveis a nível nacional.

Quais são algumas dicas para prevenir infecções por Vibrio vulnificus?

  • Não comer ostras cruas ou outro marisco cru.
  • Cozinha bem ostras (ostras, amêijoas, mexilhões).
  • Para os bivalves na concha, ou a) ferver até as conchas abrirem e continuar a ferver durante mais 5 minutos, ou b) vapor até as conchas abrirem e depois continuar a cozinhar durante mais 9 minutos. Não comer os crustáceos que não se abrem durante a cozedura. Cozer ostras fervidas durante pelo menos 3 minutos, ou fritá-las em óleo durante pelo menos 10 minutos a 375°F.
  • li>Anular a contaminação cruzada de marisco cozido e outros alimentos com marisco cru e sumos de marisco cru.

  • Coma marisco prontamente após cozinhar e refrigere as sobras.
  • Evite a exposição de feridas abertas ou pele partida a sal quente ou água salobra, ou a marisco cru colhido de tais águas.
  • Desfaça vestuário de protecção (por exemplo luvas) ao manusear moluscos crus.

Como é tratada a infecção por Vibrio vulnificus?

Se houver suspeita de Vibrio vulnificus, o tratamento deve ser iniciado imediatamente porque os antibióticos melhoram a sobrevivência. Deve ser dada atenção agressiva ao local da ferida; para pacientes com infecções de feridas, por vezes é necessária a amputação do membro infectado. Para mais informações sobre cuidados e tratamentos específicos, visite o website do CDC. Informação sobre os perigos potenciais do consumo de ostras cruas está disponível 24 horas por dia a partir da Linha Directa da FDA para o marisco: 1-800-332-4010. Para mais informações sobre Vibrio vulnificus, visite o sítio web do CDC.