Comportamento

Comportamento é uma teoria de aprendizagem que se concentra apenas em comportamentos objectivamente observáveis e desconta quaisquer actividades independentes da mente. Os teóricos comportamentais definem a aprendizagem como nada mais do que a aquisição de novos comportamentos baseados em condições ambientais.

Discussão

Experimentos por behavioristas identificam o condicionamento como um processo de aprendizagem universal. Existem dois tipos diferentes de condicionamento, cada um produzindo um padrão de comportamento diferente:

  1. Condicionamento clássico ocorre quando um reflexo natural responde a um estímulo. Estamos biologicamente “conectados” para que um determinado estímulo produza uma resposta específica. Um dos exemplos mais comuns de condicionamento clássico no ambiente educativo é em situações em que os estudantes exibem medos irracionais e ansiedades como medo de falhar, medo de falar em público e fobia geral à escola.
  2. O condicionamento comportamental ou operante ocorre quando uma resposta a um estímulo é reforçada. Basicamente, o condicionamento operante é um sistema simples de feedback: Se uma recompensa ou reforço segue a resposta a um estímulo, então a resposta torna-se mais provável no futuro. Por exemplo, o principal behaviorista B.F. Skinner utilizou técnicas de reforço para ensinar os pombos a dançar e a lançar uma bola num mini-alley.
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Têm havido muitas críticas ao behaviorismo, incluindo as seguintes:

  • O comportamentalismo não é responsável por todos os tipos de aprendizagem, uma vez que ignora as actividades da mente.
  • Comportamento não explica alguma aprendizagem – tal como o reconhecimento de novos padrões linguísticos por crianças pequenas – para os quais não existe um mecanismo de reforço.
  • A investigação demonstrou que os animais adaptam os seus padrões reforçados a novas informações. Por exemplo, um rato pode mudar o seu comportamento para responder a mudanças na disposição de um labirinto que dominava anteriormente através de reforços.

How Behaviorism Impacts Learning

Esta teoria é relativamente simples de compreender porque se baseia apenas no comportamento observável e descreve várias leis universais de comportamento. As suas técnicas de reforço positivas e negativas podem ser muito eficazes – tais como nos tratamentos de perturbações humanas, incluindo autismo, perturbações de ansiedade e comportamento anti-social. O comportamento é frequentemente utilizado por professores que recompensam ou punem os comportamentos dos alunos.

O comportamento é frequentemente visto em contraste com o construtivismo. Os construtivistas são mais propensos a permitir a experimentação e exploração na sala de aula e a colocar uma maior ênfase na experiência do aluno. Em contraste com os behavioristas, sentem que uma compreensão do cérebro informa o ensino.

Leitura

D.C. Phillips & Jonas F. Soltis, Perspectives on Learning, Capítulo 3. Teachers College Press.