Como voar num jacto privado por menos de $150 por pessoa

JetSuite.com, que voa para mais de 2.000 aeroportos, agrega os voos de jactos privados com lugares vazios para oferecer ofertas diárias “no dia seguinte”. Pode alugar o avião inteiro – um máximo de 6 lugares – a partir de apenas $536 em cada sentido, o que se repercute em menos de $90 por pessoa. As ofertas anteriores incluíram um voo para seis pessoas de Oxford, Conn., para Filadélfia por $536,43 (ou seja, cerca de $90 por pessoa, o que inclui o imposto federal de 7,5%), um voo para quatro pessoas de Los Angeles para Cabo San Lucas, México, por $499 (ou seja, cerca de $124 por pessoa); para quatro pessoas de Orange County, Califórnia, para Chicago por $536 (isto é cerca de $135 por pessoa); e para seis pessoas de Teterboro (em Nova Jersey, perto de Nova Iorque) para Nassau, Bahamas, por $1,074 (isto é cerca de $179 por pessoa). (Em todos os casos acima referidos, para obter a tarifa por pessoa, é necessário reservar todos os lugares no avião).

Não é a única companhia que oferece este tipo de tarifas: Os consumidores também podem obter grandes negócios de última hora, mesmo quando não são anunciados, telefonando para uma companhia de aviação privada dentro de poucos dias a partir de quando querem partir e perguntando se têm negócios em curso.

A espera até ao último minuto não é uma opção para a maioria dos viajantes, claro. Para aqueles cujos horários não podem acomodar uma reserva de última hora, existem outras opções, embora possam ser mais caras. A companhia aérea da Costa Oeste Surf Air oferece voos privados ilimitados de e para cerca de uma dúzia de locais da Califórnia e Nevada como Los Angeles, Las Vegas, e Santa Barbara por $1,750 por mês (mais uma taxa única de iniciação de $1000); a companhia aérea opera até 90 voos diários e acrescentou Monterey, Califórnia, à sua lista de itinerários a 13 de Julho de 2015.

Aquele que vive na Costa Leste poderá em breve voar com a Beacon, outra companhia aérea membro mensal, que começará a voar no final deste Verão, começando com 18-20 voos diários entre Nova Iorque e Boston, bem como sazonalmente nos Hamptons e Nantucket. As filiações começam em $2.000 por mês (mais uma taxa de iniciação de $1000, que será dispensada se aderir antes de 1 de Setembro de 2015).

Para alguns, a matemática funciona: se fizer quatro ou mais voos numa destas companhias aéreas, esses bilhetes poderão ascender a menos do que o custo de lugares em autocarro ou em classe executiva.

E a FLITE Air Taxi oferece um voo de avião privado à la carte por preços razoáveis: Um voo de Boston para Saratoga, N.Y. custa $541 por pessoa (serão necessárias seis pessoas para encher o avião, portanto $3.250 para todo o voo), tal como um voo de Nova Iorque para Martha’s Vineyard e de Block Island para Worcester, Mass.; isto não inclui impostos federais (7,5% do custo do voo) mas inclui outras taxas.

Como podem estas e outras companhias semelhantes oferecer tarifas tão baixas? Uma razão é que sítios como JetSuite.com estão a oferecer lugares em voos que estariam vazios ou, pelo menos, não cheios. “Mais de 40% dos voos privados têm lugares vazios”, diz Steve King, o co-fundador da companhia charter de jactos privados AeroIQ. Muitas vezes, estes voos estão simplesmente a reposicionar-se para poderem apanhar passageiros noutra cidade e as companhias preferem obter algum dinheiro dos passageiros do que nenhum dinheiro.

As companhias como a Surf Air e a FLITE Air Taxi podem cobrar menos do que os grandes concorrentes, em parte, porque utilizam aviões diferentes – como, por exemplo, os aviões turbo de uma só propulsão – que custam menos para operar porque utilizam menos combustível do que os jactos maiores. “O custo operacional pode ser uma fracção de outros aviões”, diz Justin Hart, vice-presidente da Surf Air.

Há algumas advertências adicionais significativas para descontar as viagens de aviões privados. Muitas vezes estes acordos são apenas para voos de ida, pelo que terão então de encontrar uma forma alternativa de regresso. É também importante compreender que pode haver taxas adicionais adicionadas ao custo do seu voo – tais como taxas de aeroporto ou de aterragem – por isso leia o contrato para determinar o que está incluído e o que não está. As taxas de degelo, por exemplo, podem ser significativas e podem ser transmitidas aos consumidores, diz Jeff Trance, o SVP dos jactos privados para os EUA para a companhia de charter de jactos Air Partner.

E tipicamente, não se pode comprar apenas um bilhete com desconto nestes aviões; eles vão querer que você pague o custo total do avião, pelo que terá de encontrar um grupo para ir consigo para obter o máximo de poupanças. Além disso, se quiser poupar muito, provavelmente não receberá um jacto primo novinho em folha, uma vez que estes tendem a custar mais. E finalmente, há a questão da segurança: Os aviões fretados privados tendem a entrar em mais acidentes do que os jactos comerciais – embora ainda sejam muito mais seguros do que os automóveis. A maioria dos acidentes com aviões de pequeno porte foram devidos a erro do piloto, por isso ligue à companhia de jactos privados para determinar quantas horas de experiência de voo tem o seu piloto.

Apesar destas desvantagens, o fascínio das viagens de avião privado é forte graças ao quão desconfortáveis tanto o aeroporto como a experiência de voo se tornaram. Aqui estão algumas formas de poupar.

Sejam flexíveis

Se forem flexíveis tanto quando voam como onde voam, provavelmente conseguirão as melhores ofertas, diz Trance. Ligue à empresa e pergunte sobre as diferenças de custo entre, digamos, um sábado e uma terça-feira e veja se pode voar para um aeroporto próximo. As sextas-feiras e os domingos tendem a ser os horários mais caros para viajar, diz Justin Sullivan, o co-fundador da FLITE Air Taxi. E, claro, acordos de última hora podem ser significativos, pelo que pode valer a pena esperar até cerca de 72 horas antes de querer voar para encontrar acordos, diz Trance, embora isto seja, claro, arriscado.

Saber onde as ofertas mais prováveis são

Os mercados do Nordeste, Califórnia e as rotas do Nordeste para a Flórida tendem a ter as ofertas de última hora, diz Bob Diener, co-fundador dos Hotéis.com e Getaroom.com.

Loja por aí

Diener recomenda a verificação do FlyVictor.com, uma vez que compara o custo das viagens de avião privado através de diferentes companhias aéreas. Ele diz que o JetSuite.com é o mais conhecido por negócios de última hora. Também pode querer considerar a possibilidade de ter um corretor a fazer o levantamento pesado por si, diz Trance; os corretores normalmente trabalham em comissão, por isso pergunte-lhes qual é a sua comissão antes de reservar e como a paga, e diga-lhes a sua tolerância de preço all-in com antecedência.

Vá com um grupo pequeno – mas não muito pequeno

Trance diz que se viajar com um grupo de sete ou menos pode muitas vezes poupar significativamente porque pode optar por um avião mais pequeno – e muitas vezes menos dispendioso de operar. Provavelmente não quer uma festa de dois porque a maioria das companhias de aviação privadas exigem que alugue todo o avião privado (normalmente quatro lugares ou mais).

(Esta história foi actualizada a partir de uma versão anterior.)

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