Como os Quatro Sentados de Greensboro Acenderam um Movimento

p>Em 1 de Fevereiro de 1960, quatro caloiros negros da faculdade, Joseph McNeil, Franklin McCain, Ezell Blair Jr. e David Richmond, sentaram-se num balcão de almoço “só para brancos” de Woolworth em Greensboro, N.C. e pediram educadamente a sua assistência. O empregado branco recusou e sugeriu que encomendassem uma refeição de take-away do balcão “stand-up”. Mas os estudantes não cederam. O gerente da loja aproximou-se então dos homens, pedindo-lhes que saíssem. Mas eles não se mexeram. Também não cederam os seus lugares quando um agente da polícia chegou e ameaçadoramente bateu com o seu bastão contra a mão directamente atrás deles.

Embora os quatro jovens da Universidade Estatal de Agricultura e Técnica da Carolina do Norte já tivessem tido lugar antes, os mesmos chamaram a atenção nacional para a causa. Ao permanecerem simplesmente nos seus assentos de forma pacífica e silenciosa, eles confundiram os funcionários e deixaram-nos inseguros sobre como fazer cumprir a sua regra de “apenas brancos”. Eventualmente, o gerente fechou a loja mais cedo e os homens saíram – com o resto dos clientes.

Era uma pequena vitória – e uma que iria construir. Os esforços do Greensboro Four inspiraram um movimento de concentração que acabou por se espalhar por 55 cidades em 13 estados. Não só os balcões de almoço foram integrados um a um em todo o país, como um movimento estudantil foi galvanizado.

“Os sit-ins estabelecem um tipo crucial de liderança e organização dos jovens”, diz Jeanne Theoharis, uma professora de ciências políticas do Brooklyn College. “Eles significam que os jovens vão ser uma das principais forças motrizes em termos de como o movimento de direitos civis se vai desenrolar”

OUVIR A HISTÓRIA Esta Semana Podcast: Mês da História Negra

Greensboro Sit-In Took Months of Planning

O Sit-In Greensboro não foi um acto aleatório de rebelião, mas o resultado de meses de planeamento. Os estudantes tinham recebido orientação de activistas mentores e colaboraram com estudantes do Colégio Bennett de Greensboro. Também se inspiraram em causas de direitos civis de anos anteriores, incluindo o linchamento de 1955 de Emmett Till e o boicote de autocarro de Montgomery.

Um membro do Greensboro Four, Joseph McNeil, resolveu integrar balcões de almoço após uma viagem a Nova Iorque em 1959, cidade onde não tinha encontrado as leis Jim Crow. Ao regressar à Carolina do Norte, o Greensboro Trailways Bus Terminal Cafe negou-lhe o serviço no seu balcão de almoço, tornando-o determinado a combater a segregação. McNeil trabalhou na biblioteca da universidade com um colega activista, Eula Hudgens, que o encorajou a protestar. Hudgens tinha participado na Jornada de Reconciliação de 1947 contra a segregação racial em autocarros interestaduais. Este foi um precursor das Freedom Rides de 1961, tal como a concentração de 1942 no Jack Spratt Coffee House em Chicago foi um precursor da concentração de 1960 em Greensboro.

“Também houve sit-ins em Filadélfia, Baltimore, St. Louis e Columbia, Missouri”, diz John L. Swaine, CEO do International Civil Rights Center & Museu. “Estavam a decorrer em muitos lugares antes de Greensboro”

p>LER MAIS: Siga a Viagem dos Cavaleiros da Liberdade Contra a Segregação

As ‘Bennett Belles’ Juntam-se aos Sit-Ins

Demonstrações de estudantes universitários negros cresceram no Woolworth’s em Greensboro e outras lojas locais, 6 de Fevereiro de 1960.

Bettmann Archive/Getty Images

p> No final de 1959, os Greensboro Four participaram em reuniões da NAACP no Bennett College, onde colaboraram com as estudantes conhecidas como as Bennett Belles num plano. As Belles resolveram servir de observadoras quando os quatro homens tomaram os seus lugares no balcão do almoço, no primeiro dia.

“Eles tinham uma forte comunidade negra em Greensboro que estava mergulhada na luta e disposta a apoiar os jovens através de apoio moral e financeiro”, diz Prairie View A&M University History Professor Will Guzmán.

Outra parte crítica do protesto foi o looping nos meios de comunicação social. Múltiplos almoços de protesto tinham tido lugar no Midwest, Costa Leste e Sul nas décadas de 1940 e 1950, mas estas manifestações não atraíram a atenção nacional. Os Greensboro Quatro queriam que o seu protesto fosse reconhecido, por isso, antes de se dirigirem a Woolworth’s no dia 1 de Fevereiro, fizeram com que Ralph Johns, um homem de negócios branco e activista, alertasse a imprensa sobre os seus planos.

“Este é o verdadeiro começo dos meios de comunicação televisivos; as pessoas podem ver o sit-in e imaginar como o fariam elas próprias”, disse Theoharis, autor de The Rebellious Life of Mrs. Rosa Parks.

WATCH: The Civil Rights Movement on HISTORY Vault

The Sit-In Movements Spreads

P>Palavras rapidamente espalhadas sobre o sit-in de Greensboro, e tanto a Carolina do Norte A&T como os estudantes do Bennett College participaram no sit-in no dia seguinte. Com o decorrer da semana, dezenas de jovens, incluindo estudantes do Colégio da Mulher da Universidade da Carolina do Norte, reuniram-se aos balcões de almoço e pediram para serem servidos.

“Tivemos até pessoas que viram os sit-ins que se realizavam no balcão de almoço vindas de outros estados para virem cá abaixo”, diz Swaine.

Os sit-ins não só atraíram novos manifestantes, como também atraíram contra-protestantes que apareceram para os assediar, insultar e agredir. Mas os actos de intimidação não impediram o movimento de construir. Após quase uma semana de protestos, cerca de 1.400 estudantes apareceram ao Greensboro Woolworth para se manifestarem.

O balcão de almoços foi depois deslocado para além de Greensboro para cidades da Carolina do Norte, como Charlotte, Durham e Winston-Salem. A polícia prendeu 41 estudantes por invasão de propriedade num Raleigh Woolworth. Cerca de uma dúzia de Bennett Belles também foram presos em sit-ins da zona.

Como as manifestações se espalharam por 13 estados, o foco dos sit-ins expandiu-se, com os estudantes não só a protestar contra os balcões de almoço segregados, mas também em hotéis, praias e bibliotecas segregadas.

LER MAIS: Movimento dos Direitos Civis: A Timeline

Success at Greensboro Sparks More Student Activism

Os quatro homens a quem foi negado o serviço numa loja Woolworth em Greensboro, Carolina do Norte, posam em frente à loja a 1 de Fevereiro de 1990. Da esquerda para a direita: Jibreel Khazan (anteriormente Ezell Blair, Jr.), Franklin McCain, Joseph McNeill, e David Richmond.

p>p>AP Photo/figcaption>

p> Levou meses, mas a 25 de Julho de 1960, o balcão de almoço de Greensboro Woolworth foi finalmente integrado. Contadores em outras cidades fizeram o mesmo nos meses seguintes. Para além da dessegregação dos estabelecimentos de restauração, os sit-ins levaram à criação do Comité Coordenador Estudantil Não-Violento em Raleigh. A activista Ella Baker, então directora da Conferência de Liderança Cristã do Sul, organizou a primeira reunião do grupo centrado na juventude.

“O SNCC foi fundamental para pressionar o Rev. Martin Luther King Jr. a juntar-se a eles na integração da cafetaria na loja de departamentos Rich’s em Atlanta em 1960”, diz Guzmán. O SNCC também “pressionou King a tomar uma posição mais vigorosa contra a guerra no Vietname em 1967 e popularizou o slogan ‘Black Power!’ em 1966″,”

activistas do SNCC como John Lewis participaram nos Passeios da Liberdade de 1961, na Marcha da Liberdade de 1963 em Washington, e no esforço de Verão da Liberdade de 1963. Também trabalharam com a NAACP para fazer aprovar a Lei dos Direitos Civis de 1964.

“Pode ser fácil pensar que os “sit-ins” eram sobre comer ao lado de pessoas brancas ou sobre ‘um cachorro-quente e uma coca,’ mas, é claro, era mais complexo do que isso,” diz Guzmán. O movimento era “sobre a simples dignidade, respeito, acesso, igualdade de oportunidades e, mais importante ainda, sobre as preocupações legais e constitucionais”.

LER MAIS: 8 Passos Que Abriram o Caminho para a Lei dos Direitos Civis de 1964