Como obter um visto russo

Nota: os regulamentos de vistos russos são notoriamente mutáveis. Confirme tudo aqui declarado antes de fazer os seus planos.

Preciso de um visto?

Para entrar na Rússia, os residentes da maioria dos países, incluindo os EUA e o Canadá, são obrigados a obter um visto com antecedência. A única excepção é para os viajantes que chegam por mar (num navio de cruzeiro ou ferry de passageiros), que podem estar no país até 72 horas sem visto. No entanto, há um senão: Deve reservar uma viagem através de uma organização local.

Se chegar no ferry da St. Peter Line, provavelmente poderá pagar pelo seu “serviço de transporte” – um autocarro de ida e volta não guiado entre o porto e o centro da cidade, deixando-o com tempo livre para explorar. Esta opção, que explora uma brecha que pode fechar a qualquer momento, é a única forma de ver a cidade tanto desacompanhada como sem visto.

Se chegar de cruzeiro sem visto, as coisas são um pouco mais restritivas: Deve pagar uma excursão de cruzeiro (ou reservar uma excursão através de uma empresa local), e permanecer com o seu guia ou acompanhante durante todo o tempo que estiver em terra – não terá praticamente nenhum tempo livre para explorar por conta própria. Uma excursão é mais cara e completamente programada, mas praticamente sem esforço. Se for um viajante aventureiro e quiser experimentar a verdadeira Rússia, considere a possibilidade de obter um visto e explorar a cidade por conta própria. Note que se seguir a rota do visto, deve iniciar o processo de pedido com bastante antecedência.

Obter um visto por conta própria

A obtenção de um visto russo leva várias etapas e algumas semanas a realizar. Se os passos descritos abaixo fizerem a sua cabeça girar, salte para “Third-Party Visa Agencies”

  1. Antes de solicitar um visto, deve primeiro obter um documento oficial chamado “visa invitation” (priglashenie; por vezes chamado “carta de convite”, “visa sponsor”, ou “visa support letter”) de uma organização russa reconhecida pelo Ministério dos Negócios Estrangeiros russo. Os convites para vistos são normalmente emitidos quer por um hotel, quer por um operador turístico. Se chegar de cruzeiro, terá de arranjar um convite através de uma agência de terceiros – ver abaixo). Quando fizer uma reserva de hotel, peça ao hotel que providencie também um convite (normalmente cobrarão 15-30 dólares). Se visitar mais do que uma cidade na Rússia, pergunte se a sua viagem inteira pode ser incluída num único convite, para que não tenha de receber convites de cada hotel. Pode encontrar agências em linha dispostas a emitir convites por uma taxa, mas fique com a agência recomendada pelo seu hotel. Não espere que o processo de convite faça sentido; parece (e é) burocrático. A organização que emite o seu convite é legalmente responsável por si durante a sua estadia na Rússia, mas, na prática, nunca terá qualquer contacto com eles.
  2. Preencha o Formulário Electrónico de Solicitação de Visto. Solicite um visto de entrada única, válido por 30 dias por $90, mais uma taxa de processamento considerável (explicado abaixo). Note que o seu passaporte deve ser válido por pelo menos seis meses após a data da sua partida da Rússia, e deve ter duas páginas em branco adjacentes para acomodar o visto.
  3. Submeter o convite, o formulário, o seu passaporte, uma fotografia de passaporte, e a taxa de processamento (ordem de pagamento ou cheque administrativo apenas) à Embaixada Russa. Os pedidos são aceites entre 30 a 60 dias antes da partida (o prazo específico muda constantemente, mas serão necessárias algumas semanas para o processo completo). Existem consulados russos em Washington, D.C., Nova Iorque, São Francisco, Seattle, e Houston (para mais pormenores, ver os websites da embaixada russa e do Russian Visa Center). Tem três opções para apresentar a sua candidatura: Pode entregá-lo pessoalmente a um dos consulados (taxa de $33); pode enviá-lo por correio a um consulado (taxa de $118); ou pode apresentar o seu pedido através de um serviço de terceiros (taxa de $33 pessoalmente, mais a taxa de serviço adicional da agência) – ver next.
Third-Party Visa Agencies

Várias agências especializadas em orientar o seu pedido de visto através do processo. Podem também ajudá-lo a organizar os convites para vistos e a navegar na confusa aplicação. Tive uma boa experiência com o Passport Visas Express.

Além do visto de $90 e da taxa de processamento do consulado de $33, as agências de vistos cobram uma taxa de serviço de cerca de $80-110 (incluindo a taxa de convite). O envio seguro do seu passaporte de e para a agência de vistos custa outros $50 ou mais. Figura cerca de $300 total por pessoa.

Entrar na Rússia com um visto

Ao entrar no país, o agente de imigração pedir-lhe-á que preencha um cartão de migração em duplicado, listando o seu nome, número de passaporte, e outros detalhes. O funcionário irá carimbar ambas as partes do cartão e guardar uma. Não perca a outra metade – deve ser apresentada quando deixar o país. (Uma versão digital deste cartão está a ser introduzida gradualmente, mas ainda terá de levar a cópia impressa.)

Após a sua chegada à Rússia, é aconselhável registar o seu passaporte e visto junto das autoridades locais. Normalmente o seu hotel tratará disto por si – eles precisarão de uma cópia do seu passaporte. Receberá um talão de confirmação, que poderá ter de mostrar quando deixar a Rússia. Embora este passo seja exigido apenas para estadias superiores a sete dias, se não se registar, quando partir, poderá ser-lhe pedido que apresente provas (tais como recibos de hotel) de que esteve na Rússia durante menos de uma semana.

Por enquanto estiver na Rússia, é-lhe exigido que traga sempre consigo o seu passaporte original (e não apenas uma cópia). A polícia na Rússia pode detê-lo em qualquer altura e pedir para ver os seus documentos, embora isto raramente aconteça aos turistas.