Como funciona uma máquina de diálise renal?

Durante a diálise, o sangue de um paciente é passado através de um filtro externo (um hemodializador) que desempenha algumas das funções do rim: remoção de resíduos, excesso de fluidos e sais do sangue e correcção dos níveis de químicos específicos. Os doentes em diálise têm o seu sangue filtrado várias vezes por semana; para facilitar este processo, os médicos criam uma janela para a corrente sanguínea que permite que o sangue seja removido e devolvido rapidamente, eficientemente e com segurança. A janela está normalmente no braço e completamente debaixo da pele.

Doctors usam um de dois procedimentos para criar um acesso de diálise, uma fístula ou um enxerto. Em ambos os casos, uma artéria é ligada a uma veia para aumentar o fluxo sanguíneo através da veia. Com o tempo a veia aumenta, transportando mais sangue e facilitando aos técnicos de diálise e enfermeiros o acesso à corrente sanguínea.

Para criar uma fístula, o cirurgião junta uma artéria a uma veia grande e próxima. Durante as semanas e meses seguintes, a veia aumenta de tamanho. Se a veia estiver bloqueada ou for demasiado pequena para ser utilizada, os médicos criarão um enxerto, uma ligação artéria a artéria utilizando um tubo sintético em vez dos vasos sanguíneos do próprio paciente. Como as fístulas são construídas utilizando os vasos sanguíneos do próprio paciente, são geralmente mais duráveis e resistentes à infecção do que os enxertos.