Como e porquê o Toto de 1983 atingiu a ‘África’ em 2018

AILSA CHANG, HOSTING:

Nós aqui em TODAS AS COISAS CONSIDERADAS não temos medo de perguntar porquê. Por exemplo, porque é que um pop aparentemente bege e sem dentes de há 36 anos atrás recebeu tanto amor em 2018?

(SOUNDBITE OF SONG, “AFRICA”)

WEEZER: (Cantando) Ouço os tambores a ecoar esta noite, mas ela ouve…

CHANG: Uma capa, depois um remix.

(SOUNDBITE OF SONG, “OCEAN TO OCEAN”)

RHEA: (Cantando) Vai levar muito para me afastar de ti.

CHANG: E tantos memes da Internet. Não nos assustamos com o que se tornou. Estamos apenas muito curiosos. Rob Harvilla, crítico musical do Ringer, sabe que deve fazer o que é correcto e ajudar-nos a compreender a estranha vida após a morte do Toto “África”.

(SOUNDBITE OF SONG, “OCEAN TO OCEAN”)

PITBULL: (Canto) Pratico o que prego, mas não vou mentir. Ainda tenho amor…

CHANG: Muito obrigado por estar aqui, Rob.

ROB HARVILLA: Bem, obrigado. Isto é uma grande honra. Este é o ponto alto da minha carreira, penso eu.

CHANG: (Risos) OK, então o cadáver zombie desta canção volta à vida.

HARVILLA: (Risos).

CHANG: A banda Weezer cobre-a este ano. Está tudo acabado (risos) nas estações de rádio de rock. E depois, ainda na semana passada, Pitbull largou a sua versão da canção chamada “Ocean To Ocean”. Porquê?

HARVILLA: Porquê? Eu – é genuinamente, sinceramente, como, uma canção maravilhosa.

CHANG: (Risos).

HARVILLA: Tipo, é honesta sobre o que é. O que é, tipo, uma canção muito foleira e sintetizada, sabe, sobre uma pessoa branca cantando sobre África apesar de nunca ter estado em África.

CHANG: Certo. Quer dizer, estes eram alguns brancos de Hollywood do Norte que eram apenas músicos de estúdio, nunca tinham estado em África, tipo, só tinham visto África na TV.

HARVILLA: Certo. Certo.

CHANG: O que estavam eles a fazer (risos) escrevendo sobre como era a África?

HARVILLA: Estavam apenas a ser artistas, meu.

CHANG: (Risos).

HARVILLA: É a única forma de o dizer. É isso que o artista faz.

(SOUNDBITE OF SONG, “AFRICA”)

TOTO: (Canto) Eu sei que tenho de fazer o que é certo, certo como o Kilimanjaro sobe como o Olimpo acima do Serengeti.

CHANG: Quer dizer, a letra não faz sentido. O vídeo é este ocidentalizado, vagamente…

HARVILLA: Sim.

CHANG: …Fantasia racista de África.

HARVILLA: Alguém lança uma lança.

CHANG: (Risos) Exactamente.

HARVILLA: Sim, isso provavelmente – provavelmente não deveriam ter lançado a lança. Esse foi o meu pensamento.

CHANG: Mas porque achas que esta canção recebe tanto perdão hoje em dia? Porque todos estão metidos na brincadeira?

HARVILLA: Penso que em parte é isso, sim. Toto tinha dito desde o início, tipo, esta é uma canção sobre uma pessoa branca que nunca esteve em África a tentar escrever uma canção sobre África.

CHANG: (Risos).

HARVILLA: Tipo, há um aspecto muito inicial, apologético, tipo, meta.

CHANG: Sim. Sim.

HARVILLA: Sabes? E isto é o início dos anos 80. Esta é a era da Live Aid. Sabe, esta é a era em que a África é, tipo, um conceito abstracto, sabe, esta grande causa altruísta. E, como, olhando para a letra – como, eu procuro curar o que está no fundo, assustado com esta coisa que me tornei – como, esta ideia de África como este lugar místico onde se pode ir para se purificar. Tipo, acho que ela não foi realmente para África em “Comer, Rezar, Amar”, mas isto é tipo, tipo…

CHANG: Não, acho que ela não vai.

HARVILLA: ……A pedra suave “Come, reza, ama…”

p>CHANG: (Risos).

HARVILLA: …Sabes, do início dos anos 80.

(SOUNDBITE OF SONG, “AFRICA”)

TOTO: (Canto) Depressa, rapaz, ela está ali à tua espera.

CHANG: Então o que achas que é sobre esta canção, seja ela qual for o seu significado, que fala deste momento agora mesmo em que estamos?

HARVILLA: Penso que há um tipo específico de canção que tende a ser muito pirosa e suave (ph) que apenas tem uma dissonância muito agradável na era da Internet. Tipo, pensa em “Rick-rolling”, certo? Tipo, como a canção de Rick Astley renasceu subitamente como este meme hilariante que foi lançado ao chão. E há qualquer coisa no contraste, como, por exemplo, aquele tipo de queijaria sem pistas na era cínica da Internet. Como, por exemplo, o contraste que fez a piada do Rick-rolling funcionar.

CHANG: Mas, como mencionou, o Rick-rolling foi meio que empurrado para o chão. Acha que atingimos o pico “África”? Existe alguma outra pedra macia dos anos 80 à espera de a derrubar do seu pedestal nesta altura?

HARVILLA: Penso que duas grandes interpolações de “África” em 2018 são suficientes. Penso que já atingimos a saturação Toto neste ponto. Por isso, sim, vamos lá meter outra canção – qualquer canção, realmente.

CHANG: (Risos).

(SOUNDBITE OF SONG, “AFRICA”)

TOTO: (Canto) As chuvas em África.

CHANG: Rob Harvilla, crítico de música com o Ringer. Tenho uma última pergunta para si, Rob.

HARVILLA: Por favor.

CHANG: Consegue ver o Monte Kilimanjaro do Serengeti?

HARVILLA: Não pretendo ser um perito geográfico, mas eu – parece haver ali uma licença poética. Mas, sabe, isso é – isso apenas torna a canção ainda mais profunda.

(SOUNDBITE OF SONG, “AFRICA”)

TOTO: (Cantar) Vai ser preciso muito para me afastar de ti. Não há nada que uma centena de homens ou mais alguma vez possam fazer. Eu abençoo as chuvas em África. Abençoo as chuvas em África.

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