COLUMN: Matt LaFleur Symboliza Mike Vrabel’s Next Step as a Head Coach

NASHVILLE, Tennessee. – Ser um treinador principal na NFL não se presta exactamente a uma grande atmosfera social.

“As relações pessoais tendem a derivar quando se está na posição de treinador principal”, disse Mike Vrabel, treinador principal do Tennessee Titans. “É exactamente assim que se passa. Já não se é convidado a sair quando os assistentes se reúnem”

Yet, as relações desempenham um papel importante para os treinadores principais da NFL, especialmente quando se trata de decisões de contratação. Isto tem sido especialmente verdade para Vrabel, que muitas vezes se transformou em caras familiares ao preencher vagas de assistentes-técnicos, particularmente os lugares de coordenador.

A única grande excepção, porém, foi Matt LaFleur, o imensamente bem sucedido actual treinador principal dos Titãs, que Vrabel contratou para ser o coordenador ofensivo dos Titãs em 2018 sem ter um relacionamento prévio.

Como Vrabel vai além de 2020, ele precisa de procurar o seu próximo LaFleur e, talvez, até o LaFleur No. 3 e o No. 4.

VRABEL’S WELL OF FAMILIARITY

Vrabel no seu antigo OC Matt LaFleur e o que ele fez até agora em GB:

“Penso que Matt aprendeu muito com as suas paragens pelo caminho. Respeito o que ele tem feito nas suas paragens. Quando se chega a um novo lugar e se ganha e se tem sucesso, penso que se torna mais fácil o buy-in” pic.twitter.com/hRPifLAIcu

– Chris Harris (@ChrisHarrisWSMV) 23 de Dezembro de 2020

A equipa técnica dos Titãs está cheia de homens que tinham relações existentes com Vrabel quando vieram para o Tennessee.

O treinador externo de linebackers Shane Bowen, o treinador da QB Pat O’Hara e o treinador secundário Anthony Midgett trabalharam com Vrabel quando ele era o coordenador defensivo dos Texanos em 2017.

O treinador interno de linebackers Jim Haslett treinou Vrabel com os Steelers no final dos anos 90. O antigo coordenador defensivo Dean Pees treinou Vrabel com os Patriots.

Quando o lugar de coordenador ofensivo dos Titans abriu em 2019, após a partida de LaFleur, ele contratou e promoveu o Arthur Smith, então o treinador da equipa de ponta apertada. Depois da reforma de Pees, Vrabel virou-se para Bowen para chamar jogadas defensivas.

Faz todo o sentido que Vrabel tenha ido frequentemente ao poço da familiaridade ao contratar treinadores, especialmente porque ainda é um treinador-chefe muito jovem.

O mundo de um treinador-chefe da NFL está, afinal, cheio de incertezas, e contratar um rosto familiar permite que um treinador se agarre a alguma paz tão necessária.

EXPANDING HORIZONS

A um certo ponto, porém, aquele poço vai secar, e parece que Vrabel pode ter chegado a esse ponto.

Graças à proeza do ataque dos Titãs, Smith parece provável que seja levado por uma equipa que o contrata como treinador principal durante a época baixa.

P>Também há provavelmente uma hipótese real de Vrabel afastar o jogo defensivo de Bowen em 2021, uma vez que a defesa dos Titãs tem sido uma confusão em 2020 e os jogadores continuam a queixar-se de deficiências de comunicação.

A menos que haja algum talento misterioso por explorar algures na equipa técnica dos Titãs, Vrabel tem provavelmente ficado sem opções internas capazes de substituir Bowen ou Smith em 2021.

E a menos que ele se volte para alguém incrivelmente impopular como o desgraçado ex-técnico chefe dos texanos Bill O’Brien, Vrabel terá provavelmente de contratar substitutos com os quais não tem relações prévias.

Isso é óptimo, no entanto. Na verdade é uma coisa muito boa.

Vrabel ser forçado a expandir os seus horizontes mais do que já tem irá certamente tornar os Titãs melhores. Quer ele se volte para um treinador veterano ou de sangue jovem, acrescentar um ou dois pontos de vista diferentes ao pessoal dos Titãs vai fazer dele um treinador melhor.

Existe um argumento a ser apresentado que é exactamente o impacto que LaFleur, o primeiro contratado de Vrabel “Não te conheço”, teve durante o seu período de um ano com os Titãs.

LAFLEUR WITH THE TITANS AND BEYOND

LaFleur foi um dos três treinadores que os Titãs entrevistaram na sua busca de treinadores de 2018 que levou à contratação de Vrabel. Quando Vrabel recebeu o aceno de cabeça como o honcho, virou-se para LaFleur para ser o seu jogador ofensivo.

“Eu não conhecia Mike antes de aceitar esse emprego”, disse LaFleur, que passou 2017 como coordenador ofensivo de Sean McVay em Los Angeles e, na altura, nunca tinha telefonado a jogar na NFL.

“Senti que precisava de dar o próximo passo em termos do meu próprio crescimento, por isso falei com Mike. Tive muito respeito por ele ao longo dos anos como jogador, e ele é uma boa pessoa, o que facilitou as coisas”.

Enquanto LaFleur estava longe de ser revolucionário como coordenador ofensivo dos Titãs – a unidade terminou em 27º lugar em pontos – ele deu bastantes contribuições, sobretudo um plano de jogo espantosamente elaborado que ganhou aos Titãs um jogo no início da época com Blaine Gabbert na QB.

É provável que ele também se tivesse saído muito melhor se QB Marcus Mariota não se tivesse tornado ineficaz devido a uma lesão nervosa bizarra que sofreu na abertura da época.

Em Green Bay, LaFleur teve um imenso sucesso. O seu recorde situa-se actualmente nos 24-6, e ajudou o superestrela QB Aaron Rodgers a regressar à forma vintage.

Had ele não foi arrancado após apenas uma temporada, LaFleur teria provavelmente acabado por atingir grandes alturas com os Titãs. Ele também, juntamente com Arthur Smith, lançou as bases para o actual sucesso ofensivo dos Titãs.

Isto tudo serve para mostrar que Vrabel é mais do que capaz de trabalhar bem com treinadores com quem não tem uma relação anterior.

E Vrabel sabe que.

“Tenho uma relação diferente com todos os membros do nosso pessoal e da nossa equipa, é assim que as coisas correm”, disse ele. “Há jogadores que já conheci e treinadores que já conheci, mas tenho de responsabilizar toda a gente”.

Vrabel, embora não seja impecável, é um bom treinador principal. É um bom comunicador que trabalha bem com os outros.

O próximo passo para ele será afastar-se do poço da familiaridade, algo que ele fez com sucesso no passado, um pouco mais.

Cobrir imagem: Geoff Burke & Brad Rempel / USA Today