Celíaco vs. Intolerância ao Glúten: Existe uma diferença entre a Doença Celíaca e a Intolerância ao Glúten?

Nos últimos anos, a dieta sem glúten ganhou muita tracção, mas muitas pessoas ainda não têm uma verdadeira compreensão do que significa ficar livre de glúten ou da razão exacta pela qual alguém precisaria de o fazer.

Glúten é um tipo de proteína encontrada em certos grãos, incluindo trigo, cevada e centeio – desempenha um papel na ligação de ingredientes à base de cereais em receitas, e dá ao pão a sua textura esponjosa. A verdade é que a dieta sem glúten não é concebida para a perda de peso, como muitos tendem a acreditar. É muito mais benéfica quando usada como um plano alimentar rigoroso e a longo prazo para pessoas com doença celíaca, intolerância ao glúten, sensibilidade ao glúten, ou alergia ao trigo.

Neste artigo, vamos explorar a diferença entre cada uma destas condições específicas, bem como os seus sintomas. Também analisaremos rapidamente como estas condições se comparam e o que é realmente necessário para seguir uma dieta sem glúten.

O que é a doença celíaca?

Segundo o Centro de Doenças Celíacas da Universidade de Chicago, a doença celíaca afecta aproximadamente 1 em 133 pessoas nos Estados Unidos da América. Uma doença auto-imune hereditária, esta condição afecta o processo digestivo do intestino delgado. Quando uma pessoa que tem esta doença consome alimentos que contêm glúten, o sistema imunitário lança um ataque contra o glúten, danificando erroneamente as células saudáveis que revestem o intestino delgado no processo.

Durante o tempo, a actividade auto-imune relacionada com a doença celíaca inibe a capacidade do intestino delgado de absorver nutrientes dos alimentos, o que pode levar a uma grande variedade de sintomas, incluindo fadiga crónica, nevoeiro cerebral, dores nos ossos ou articulações, formigueiro nas mãos ou pés, e até mesmo depressão ou ansiedade. Enquanto uma pessoa com doença celíaca continuar a consumir glúten, os danos podem e serão causados ao sistema digestivo – uma dieta para toda a vida sem glúten é o único tratamento eficaz conhecido para esta condição.

O que é uma alergia ao trigo?

Glúten é apenas uma das centenas de proteínas encontradas no trigo. Uma alergia ao trigo é uma reacção imunitária a qualquer uma dessas proteínas. Quando alguém que tem uma alergia ao trigo consome trigo, um certo grupo de glóbulos brancos chamados células B começa a produzir anticorpos de imunoglobulina E (IgE) que atacam as moléculas de trigo como se fossem invasores estranhos. Enquanto isto acontece, outros tecidos do corpo enviam mensageiros químicos que alertam o resto do corpo para a presença de uma ameaça. A velocidade com que esta reacção ocorre pode variar de alguns minutos a algumas horas após o consumo e pode ser acompanhada por uma variedade de sintomas, incluindo náuseas, comichão, dor abdominal, lábios inchados ou língua, dificuldade em respirar, e anafilaxia.

Uma pessoa alérgica ao trigo deve evitar todas as formas de trigo – este é o único tratamento conhecido disponível para as alergias ao trigo neste momento. Podem, no entanto, ser capazes de consumir glúten de fontes não aquosas, como a cevada ou o centeio. É inteiramente possível que alguém tenha uma alergia ao trigo, bem como uma doença celíaca ou uma sensibilidade ao glúten, pelo que poderão ser necessários testes adicionais se lhe tiver sido diagnosticada uma alergia ao trigo. O trigo é uma das 8 alergias alimentares mais comuns nos Estados Unidos e, embora as crianças possam, por vezes, sair dela, as alergias ao trigo que se desenvolvem na idade adulta são tipicamente permanentes.

O que é a sensibilidade ao glúten?

Tão conhecida como sensibilidade ao glúten não celíaco, a sensibilidade ao glúten não é uma condição actualmente bem definida dentro da comunidade médica. Não é uma reacção auto-imune como a doença celíaca ou uma reacção alérgica em que o sistema imunitário produz anticorpos. Como tal, o diagnóstico da sensibilidade ao glúten é geralmente feito excluindo outras condições – não há nenhum teste ou biomarcador que possa ser utilizado para identificar esta condição. Se a doença celíaca e a alergia ao trigo foram ambas descartadas, pode ser justificada a mudança para uma dieta sem glúten e, se isso resultar numa redução dos sintomas, o diagnóstico da sensibilidade ao glúten pode então ser confirmado. Neste momento, uma dieta sem glúten é o único tratamento conhecido para a sensibilidade ao glúten.

Como é diferente a intolerância ao glúten?

É bastante comum que o termo intolerância ao glúten seja utilizado indiferentemente com a sensibilidade ao glúten. Embora nenhum destes termos esteja bem definido na comunidade médica, muitos consideram a sensibilidade ao glúten como uma forma mais suave de intolerância ao glúten. Por exemplo, alguém que experimenta sintomas ligeiros desencadeados pelo consumo de glúten que se resolvem rapidamente pode ser diagnosticado com sensibilidade ao glúten. Por outro lado, alguém que desenvolve sintomas graves que se prolongam por um período de tempo mais longo seria provavelmente diagnosticado com intolerância ao glúten.

Doença celíaca não semelhante, tanto a sensibilidade ao glúten como a intolerância ao glúten não causam danos no revestimento do intestino delgado. O corpo identifica, no entanto, o glúten como um invasor estrangeiro que desencadeia o lançamento de uma resposta imunitária. A inflamação faz parte dessa resposta e pode contribuir para sintomas como inchaço, diarreia e desconforto abdominal, mas os sintomas e a inflamação resolvem-se tipicamente assim que o glúten é eliminado do corpo através da digestão. O consumo frequente de glúten associado à sensibilidade ou intolerância ao glúten pode contribuir para outros sintomas tais como dores de cabeça, letargia, hiperactividade, fraqueza muscular e dores articulares.

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Como Sabe o Que Tem?

Se sentir sintomas negativos após comer alimentos que contêm glúten, é uma aposta bastante segura que tem algum tipo de doença, alergia, ou sensibilidade ao glúten. Infelizmente, identificar a condição exacta que tem pode não ser tão simples. O primeiro passo para diagnosticar o seu problema é mandar o seu médico fazer um exame de sangue que pode ser seguido por outros testes de diagnóstico. Enquanto executa estes testes, precisa de continuar a consumir alimentos contendo glúten – só depois de ter um diagnóstico é que deve mudar para uma dieta sem glúten.

Uma análise ao sangue não pode confirmar um diagnóstico de doença celíaca, mas pode revelar a presença de anticorpos de imunoglobulina E que sugerem algum tipo de reacção auto-imune ou alérgica ao glúten. Se a sua análise ao sangue der positivo para anticorpos IgE, o seu médico pode recomendar uma endoscopia para verificar os danos no intestino delgado – danos no revestimento do intestino delgado confirmariam um diagnóstico de doença celíaca enquanto a falta de danos sugeriria alergia ao trigo, sensibilidade não celíaca ao glúten, ou intolerância ao glúten. Para confirmar uma alergia ao trigo, o seu médico pode querer realizar um teste RAST ou de picada na pele.

A começar com uma dieta sem glúten

O primeiro passo na mudança para uma dieta sem glúten é aprender a identificar os alimentos que contêm glúten. O passo seguinte é começar a incorporar alimentos sem glúten na sua dieta. A melhor forma de identificar alimentos sem glúten é simplesmente procurar o rótulo “sem glúten” na embalagem, como se pode ver em cada produto Schär. Outra forma de identificar os alimentos que contêm glúten é verificar o aviso de alergia no rótulo do alimento – se este enumerar o trigo, há uma boa probabilidade de o produto também conter glúten. Existem, contudo, ingredientes que contêm glúten que não contêm trigo, pelo que terá de ter muito cuidado ao escolher alimentos que não sejam rotulados como “sem glúten”.

Aqui estão algumas das diferentes palavras que sugerem que um alimento contém glúten:

  • Trigo (ex: farinha de trigo)
  • Cevada
  • Centeio
  • Proteína de trigo

  • Amido de trigo
  • Bulgur
  • Mal>/li>
  • Couscous
  • Farina
  • Seitan
  • Óleo de germe de trigo
  • Extrato de germe de trigo

Outros alimentos e ingredientes alimentares que possam conter glúten incluem coisas como proteínas vegetais hidrolisadas, amido alimentar modificado, sabores naturais ou artificiais, condimentos, e aromatizantes. Deve também ter em mente que mesmo que um produto alimentar não contenha ingredientes específicos de glúten, poderia ainda assim ser contaminado de forma cruzada se fosse produzido em equipamento que também é utilizado para produzir alimentos que contêm glúten. Isto é principalmente uma preocupação para pessoas com doença celíaca, mas pode também afectar pessoas com alergias ao trigo ou grave intolerância ao glúten. A única forma de garantir que os seus alimentos são verdadeiramente 100% sem glúten é comprar a uma empresa de renome que rotula os seus produtos “sem glúten” e fabrica os seus produtos num ambiente estritamente livre de glúten.

Pensamentos Finais

Se tiver sido diagnosticada uma doença celíaca ou uma alergia ao trigo, precisa de mudar imediatamente para uma dieta sem glúten para alívio. Para a sensibilidade ao glúten e a intolerância ao glúten, poderá ainda ser capaz de consumir quantidades regulares de glúten desde que os seus sintomas sejam ligeiros e controláveis, mas poderá descobrir que não vale a pena os efeitos colaterais.

Em qualquer parte do espectro, ficará satisfeito por saber que há mais alimentos sem glúten por aí do que nunca. Talvez nem tenha de abdicar dos seus alimentos favoritos – apenas terá de mudar para os seus homólogos sem glúten.