Causas de demência

Demência é geralmente causada por degeneração no córtex cerebral, a parte do cérebro responsável pelos pensamentos, memórias, acções, e personalidade. A morte de células cerebrais nesta região leva às deficiências cognitivas que caracterizam a demência.

Algumas causas de demência são tratáveis. Estas incluem, entre outras, lesões na cabeça, tumores cerebrais, infecções (tais como meningite, VIH/SIDA, ou sífilis), hidrocefalia de pressão simples e normal (isto é, quando o fluido em que o cérebro flutua está a acumular-se no exterior ou nas cavidades do cérebro, comprimindo-o do exterior), distúrbios hormonais (isto é, distúrbios dos órgãos hormonais de segregação e regulação hormonal como a glândula tiróide), distúrbios metabólicos (i.e. tais como doenças do fígado, pâncreas, ou rins que perturbam o equilíbrio dos produtos químicos no sangue), hipoxia (i.e. má oxigenação do sangue), deficiências nutricionais (i.e. vitamina), abuso de drogas, ou alcoolismo crónico1.

p>Felizmente, a maioria das perturbações associadas à demência são progressivas (induzindo um declínio gradual do funcionamento), degenerativas (i.e. cada vez piores com o tempo), e irreversíveis. As duas principais causas degenerativas da demência são a doença de Alzheimer (a perda progressiva de células nervosas sem causa conhecida) e a demência vascular (isto é, perda da função cerebral devido a uma série de pequenos AVC).

Doença de Alzheimer (AD)

Doença de Alzheimer (AD) é a causa irreversível mais comum da demência, sendo responsável por 50% a 70% de todos os casos de demência2. A doença de Alzheimer é causada por depósitos anormais de proteínas no cérebro que destroem as células nas áreas do cérebro que controlam a memória e as funções mentais. Uma das principais hipóteses científicas sobre as origens da DA indica que a acumulação de amilóides beta é o principal mecanismo subjacente da doença que conduz à sua progressão.

Amilóides beta são proteínas que criam depósitos semelhantes a placas no cérebro. Acumulam-se gradual e progressivamente como resultado de um desequilíbrio entre a produção e a eliminação de peptídeos. Só quando a perda neuronal progride e um certo limiar é atingido é que os sintomas clínicos da AD começam a aparecer. Como a acumulação de beta amilóide acontece gradualmente ao longo do tempo, pode levar entre 10 a 20 anos até que um paciente comece a mostrar quaisquer sinais óbvios da doença.3.

A prevenção da AD não é actualmente possível. Contudo, existem dois factores de risco conhecidos para o desenvolvimento da doença

  • A idade avançada: Cerca de 5% das pessoas com mais de 65 anos de idade, cerca de 20% das pessoas com mais de 80 anos, e cerca de 30% das pessoas com mais de 90 anos sofrem de AD4.
  • História da família: Actualmente, existe apenas um gene conhecido que realmente influencia o desenvolvimento da doença, mas existem mais genes a influenciar o risco de desenvolvimento da doença que ainda estão por encontrar. É provável que haja novas descobertas de genes de susceptibilidade nos próximos anos. Estatisticamente, as pessoas que têm um progenitor ou irmão afectado pela doença são duas a três vezes mais susceptíveis de desenvolver a doença do que as que não têm historial familiar. Se mais do que um familiar próximo tiver sido afectado pela doença, o risco aumenta ainda mais5.

Demência vascular

Demência vascular é a segunda causa mais comum de demência, sendo responsável por cerca de 20% dos casos6. Esta demência é causada por aterosclerose, causada, por exemplo, por depósitos de gorduras, células mortas, e outros resíduos que se formam no interior das artérias e bloqueiam parcialmente (ou completamente) o fluxo sanguíneo. Estes bloqueios podem causar múltiplas pinceladas, ou interrupções do fluxo sanguíneo, no cérebro. Como esta interrupção do fluxo sanguíneo é também chamada “enfarte”, este tipo de demência é por vezes chamada demência multi-infarto. A demência vascular está frequentemente relacionada com tensão arterial elevada, colesterol elevado, doenças cardíacas, diabetes, e condições relacionadas7. O tratamento destas condições pode retardar o progresso da demência vascular, mas as funções não são recuperadas uma vez perdidas.

Demência vascular pode ocorrer ao mesmo tempo que a AD, resultando numa condição chamada Demência Mista.8.

Outros

Outras condições médicas irreversíveis que podem causar demência (a um ritmo muito inferior) incluem, por exemplo, a doença de Parkinson, doença de Huntington, doença de Pick, ou doença de Creutzfeldt-Jakob9.

  1. https://publications.theseus.fi/bitstream/handle/10024/15007/thesis%20viviana%20piipponen.pdf?sequence=1, página 15
  2. Relatório preparatório da Conferência de Alto Nível sobre Demência, Fundação Rei Baudouin, Presidência Belga da UE 2010, p. 6
    Parlamento Europeu, Resolução sobre uma iniciativa europeia sobre a doença de Alzheimer e outras demências, Janeiro de 2011
  3. http://www.impactaging.com/papers/v3/n8/pdf/100362.pdf, página 3
  4. http://www.memory-key.com/problems/dementia
  5. http://alzheimers.about.com/od/whatisalzheimer1/a/causes.htm
  6. http://www.alzscot.org/pages/info/vascular.htm

  7. http://www.alzheimers.org.uk/site/scripts/documents_info.php?documentID=161
  8. http://www.alz.org/dementia/mixed-dementia-symptoms.asp

  9. http://www.helpguide.org/harvard/alzheimers_dementia.htm