Bobby Riggs

Junior careerEdit

Nascido e criado no bairro de Lincoln Heights em Los Angeles, Riggs foi um dos seis filhos de Agnes (Jones) e Gideon Wright Riggs, um ministro. Era um excelente jogador de ténis de mesa quando era rapaz e quando começou a jogar ténis aos doze anos de idade, rapidamente fez amizade e depois foi treinado por Esther Bartosh, que era a terceira mulher jogadora em Los Angeles. Dependendo inteiramente da velocidade e do controlo da bola, cedo começou a ganhar torneios de rapazes (até aos 15 anos de idade) e depois de juniores (até aos 18 anos de idade). Embora se diga por vezes que Riggs foi um dos grandes tenistas alimentados no Los Angeles Tennis Club por Perry T. Jones e pela Associação de Ténis do Sul da Califórnia, Riggs escreve na sua autobiografia que durante muitos anos Jones considerou que Riggs era demasiado pequeno e não suficientemente poderoso para ser um jogador de topo. (Jack Kramer, contudo, disse na sua própria autobiografia que Jones se virou contra Riggs “por ser um prostituto de crianças”):21 Depois de inicialmente ajudar Riggs, Jones recusou-se então a patrociná-lo nos importantes torneios orientais. Com a ajuda de Bartosh e outros, Riggs jogou em vários Torneios Nacionais e, quando tinha 16 anos, era o quinto classificado como jogador júnior nos Estados Unidos. No ano seguinte, ganhou o seu primeiro Campeonato Nacional, vencendo o National Juniors ao vencer Joe Hunt nas finais. Nesse mesmo ano, 1935, conheceu Hunt em 17 jogos da fase final e venceu todos os 17. Ficou invicto durante quatro anos de jogo na Franklin High School (Los Angeles), no bairro de Highland Park, Los Angeles, e foi a primeira pessoa a ganhar três vezes o troféu de solteiro do liceu estatal da Califórnia. Em 1934-36, ganhou os solteiros masculinos no Torneio de Ténis Ojai.

Aos 18 anos, Riggs ainda era um júnior mas ganhou o Título de Homem do Sul da Califórnia e depois foi para Leste para jogar no circuito de campos de relva, apesar da oposição de Jones. Pelo caminho, ganhou o Campeonato dos Campos de Barro Masculino dos EUA em Chicago, derrotando Frank Parker nas finais com lançamentos e lóbulos. Apesar de nunca ter jogado em campos de relva, Riggs ganhou dois torneios e chegou às finais de outros dois. Embora ainda júnior, terminou o ano em quarto lugar no ranking masculino dos Estados Unidos. Kramer, que era três anos mais novo que o Riggs, escreve: “Joguei muito com o Riggs na altura no Los Angeles Tennis Club. Ele também gostava de mim pessoalmente, mas nunca me daria uma pausa. Enquanto pudesse, ele batia-me no amor … Bobby estava sempre a olhar para o fim da estrada. ‘Quero que saibas quem é o chefe, para o resto da tua vida, Kid’, disse-me ele. Bobby Riggs foi sempre sincero”:31

Estilo de jogoEditar

P>Pequeno em estatura, faltava-lhe o poder geral dos seus maiores concorrentes, como Don Budge e Kramer, mas compensava-o com inteligência, controlo de bola e velocidade. Um mestre estratega e táctico de campo, trabalhou o seu adversário fora de posição e marcou pontos com o melhor lançamento e lóbulo do jogo, assim como castigando pancadas no chão que o deixavam vir para a rede para lançamentos de put-away. Kramer, um dos poucos jogadores que foi inegavelmente melhor do que Riggs, escreve que existe uma grande “concepção errada” sobre Riggs. “Ele não jogou ao estilo de Harold Solomon, ao estilo de Harold, atirando a bola na terra. Ele não tinha o grande saque, mas compensou-o com um primeiro saque sorrateiro e um segundo saque tão bom como eu tinha visto na altura. Quando se fala de profundidade e precisão, o segundo saque de Riggs ocupa o lugar dos outros três melhores saques que já vi: von Cramm’s, Gonzales’s, e Newcombe’s”. Na sua autobiografia, Riggs escreveu: “No jogo de 1946 com Budge , carreguei a rede em todas as oportunidades. Utilizando aquilo a que chamei a minha arma secreta, um primeiro serviço difícil, ataquei constantemente durante a minha vitória de 6-3, 6-1, 6-1”

“Riggs”, disse Kramer, “foi um grande campeão”. Ele venceu o Segura. Ele venceu Budge quando Don estava apenas um pouco além do seu pico. Numa longa digressão, tão para cima como para baixo como a Vines, não tenho tanta certeza de que Riggs não teria jogado com Elly muito perto. Tenho a certeza que ele teria vencido Gonzales – Bobby era demasiado rápido, tinha demasiado controlo para Pancho – e Laver e Rosewall e Hoad”

Kramer continuou a dizer que Riggs “podia manter a bola em jogo, e podia encontrar formas de controlar o maior e mais poderoso adversário. Ele conseguia apanhar-te de volta acertando em cheio, ao fundo das linhas, e depois corria contigo com lascas e lançava tiros. Era excelente com um voleibol de cada lado, e podia fazer lóbulos tão bem como qualquer homem… também podia fazer lóbulos na corrida. Podia disfarçá-lo, e podia acertar nas despesas gerais vencedoras. Eles não eram poderosos, mas estavam sempre no alvo”

Amateur careerEdit

Riggs in October 1945 at the U.S. Centro de treino da Marinha no Campo Elliott, depois de passar 20 meses no estrangeiro a dar exposições de ténis nas bases da Marinha dos EUA no Pacífico.

Como amador de 20 anos, Riggs fez parte da equipa vencedora da Taça Davis Americana em 1938. No ano seguinte, 1939, chegou às finais do Campeonato de França, mas depois ganhou o triplo Campeonato de Wimbledon, capturando os solteiros, as duplas com Elwood Cooke, e as duplas mistas com Alice Marble, que também ganhou os três títulos. Riggs ganhou $100.000 apostando na tripla vitória, depois passou a ganhar o Campeonato dos EUA, ganhando o ranking mundial nº 1 de amadores para 1939. Riggs ganhou quatro títulos consecutivos de solteiros no Eastern Grass Court Championships entre 1937 e 1940. Juntou-se a Alice Marble, a sua co-campeã de Wimbledon, para ganhar o duplo título misto do Campeonato dos E.U.A. de 1940. Em 1941, ganhou o seu segundo título de solteiro do Campeonato dos EUA, no seguimento do qual se tornou profissional. A sua nova carreira, porém, foi rapidamente interrompida pelo serviço militar durante a Segunda Guerra Mundial, como especialista da Marinha alistada. Durante o seu serviço militar, Riggs foi um membro fundamental da 14ª equipa de ténis da Marinha do Distrito Naval, campeão da liga de 1945.

Carreira profissionalEdit

Após a guerra, como profissional, Riggs ganhou os títulos de Pro dos EUA em 1946, 1947, e 1949, vencendo Don Budge nas três finais. Na digressão frente a frente de 1946 contra Budge, Riggs ganhou 24 jogos e perdeu 22, mais 1 jogo empatado em Birmingham, Alabama, estabelecendo-se como o melhor jogador do mundo. Budge tinha sofrido uma lesão no seu ombro direito num exercício de treino militar durante a guerra e nunca tinha recuperado totalmente a sua flexibilidade anterior. Agora, em 1946, de acordo com Kramer, “Bobby jogou até ao ombro de Budge, fez-lhe um lance até à morte, ganhou os primeiros doze jogos, treze dos primeiros catorze, e depois aguentou para bater Budge, vinte e quatro jogos para vinte e dois”. Kramer, no entanto, teve um ano sensacional em 1947 como amador e é discutível se ele ou Riggs foi o melhor jogador do ano. Os jogadores encontraram-se três vezes no final de Dezembro em courts de interior rápido; Riggs ganhou dois destes jogos.

Foram organizados 18 torneios profissionais em 1946, desde Memphis a 11 de Junho até Los Angeles a 17 de Novembro, que incluíram os principais torneios profissionais em Forest Hills e noutros locais. A série atribuía pontos aos jogadores com base no seu final em cada torneio. Riggs terminou primeiro na série de torneios com 278 pontos, depois Budge (164 pontos), Kovacs (149 pontos), Van Horn (143 pontos), Earn (94 pontos), Sabin (74 pontos), Faunce (68 pontos), Jossi (60 pontos), Perry (50 pontos). Este seria o primeiro grande campeonato profissional de ténis a ser relatado, e não se repetiria até 1959, 1960, e depois 1964-68. Riggs referir-se-ia a esta série de torneios como a prova do seu estatuto de campeão mundial de ténis profissional no nº 1.

O promotor dos dois torneios Riggs-Budge foi Jack Harris. Em meados de 1947, ele já tinha feito um acordo com Kramer para se tornar profissional após o Campeonato dos Estados Unidos, independentemente de ser o vencedor. Ele também disse a Riggs e Budge que o vencedor do Campeonato Profissional Americano de Solteiros, a realizar em Forest Hills, estabeleceria o Campeão Mundial que defenderia o seu título contra Kramer. Riggs ficou chateado, acreditando que já tinha estabelecido o seu direito de ser o campeão mundial em defesa contra Kramer. Pelo segundo ano consecutivo, Riggs derrotou o Budge na final de Forest Hills, desta vez numa partida de encerramento de cinco jogos. Harris assinou Kramer por 35 por cento das receitas brutas e ofereceu 20 por cento a Riggs. Ele mudou então de ideias, como Riggs relatou na sua autobiografia, “dizendo que podia conseguir Ted Schroeder como um dos pares de apoio, desde que tanto Kramer como eu cedêssemos 2½ por cento das nossas acções a fim de construir a oferta a Ted. Ambos concordámos – e depois Schroeder recusou”. Harris assinou então Pancho Segura e Dinny Pails a $300 ($3.440 hoje) por semana para jogar o jogo de abertura da digressão Riggs-Kramer. Riggs passou então a jogar Kramer por 17½ por cento das receitas brutas.:16

A 26 de Dezembro de 1947, Kramer e Riggs embarcaram na sua longa digressão, começando com uma vitória fácil de Riggs em frente de 15.000 pessoas, que tinham chegado a Madison Square Garden em Nova Iorque apesar de uma tempestade de neve recorde, que tinha paralisado a cidade. A 16 de Janeiro de 1948, Riggs liderou 8 jogos a 6. No final de 26 jogos, Riggs e Kramer tinham ganho 13 cada um. Nessa altura, no entanto, Kramer tinha intensificado o seu segundo serviço para aproveitar as rápidas quadras cobertas em que jogavam e agora conseguia evitar que Riggs avançasse para a rede. Kramer também tinha começado a digressão jogando uma grande parte de cada partida a partir da linha de base. Finalmente, percebendo que só conseguia vencer o Riggs a partir da rede, mudou o seu estilo de jogo e começou a chegar à rede em cada ponto. Riggs foi incapaz de lidar com o jogo de poder avassalador de Kramer. Durante o resto da ronda, Kramer dominou Riggs sem piedade, ganhando 56 dos últimos 63 jogos. A pontuação final foi de 69 vitórias para Kramer contra 20 para Riggs, a última vez que um campeão amador tinha vencido o rei profissional reinante na sua primeira digressão. Em muitos dos últimos jogos, foi assumido pelos observadores que Riggs desistiu frequentemente depois de ficar para trás e deixar Kramer esgotar a vitória. Riggs diz na sua autobiografia que Kramer tinha ganho “quase cem mil dólares … só na digressão americana, enquanto eu recebi quase cinquenta mil como minha parte”:25

Em 1951, mais de 20 anos antes de enfrentar a Corte e o Rei, Riggs jogou uma pequena série de jogos contra Pauline Betz. Estes jogos foram marcados para o primeiro jogo da noite antes de Kramer enfrentar o Segura no concurso principal da World Series. Os jogos do Riggs-Betz tiveram lugar no final da digressão (depois do adversário de Betz, Gussie Moran, ter deixado a digressão).

Apesar de ainda vencer os grandes profissionais como Pancho Segura, Pancho Gonzales, Jack Kramer ou Frank Kovacs nos anos seguintes, Riggs retirou-se rapidamente do ténis de competição e assumiu brevemente a tarefa de promover o jogo profissional.

Como jogador sénior nos seus 60 e 70 anos, Riggs ganhou numerosos títulos nacionais dentro de vários grupos etários.

Grand SlamEdit

Singles : 3 títulos, 2 corredores…up

>Grass>>div>>United StatesEstados Unidos/div> Welby Van Horn

Resultado Ano Campionato Surface Opponent Score
Loss 1939 Campeonatos Franceses Clay
Estados Unidos

Don McNeill

5-7, 0–6, 3-6
Win 1939 Wimbledon Grass
Estados Unidos

Elwood Cooke

2-6, 8-6, 3-6, 6-3, 6-2
Win 1939 U.S. Campeonatos 6-4, 6-2, 6-4
Loss 1940 U.S. Championships Grass
Estados Unidos

Don McNeill

6-4, 8-6, 3-6, 3-6, 3-6, 5-7
Win 1941 U.S. Campeonatos Grass
Estados Unidos

Frank Kovacs

5-7, 6-1, 6-3, 6-3

Pro SlamEdit

Singles : 3 títulos, 3 corredores…up

Resultado Ano Campionato Surface Opponent Score
Loss 1942 US Pro Grass
Estados Unidos

Don Budge

2-6, 2–6, 2-6
Win 1946 US Pro Grass
Estados Unidos

Don Budge

6-3, 6–1, 6-1
Win 1947 US Pro Grass
Estados Unidos

Don Budge

3-6, 6–3, 10–8, 4–6, 6-3
Loss 1948 US Pro Grass
Estados Unidos

Jack Kramer

12-14, 2–6, 6–3, 3-6
Loss 1949 Wembley Pro Indoor
Estados Unidos

Jack Kramer

6-2, 4–6, 3–6, 4-6
Win 1949 US Pro Grass
Estados Unidos

Don Budge

9-7, 3–6, 6–3, 7-5

Performance timelineEdit

Riggs juntou-se ao circuito profissional de ténis em 1941 e, como consequência, foi proibido de competir no Grand Slams amador.

Key
W F SF QF #R RR Q# A NH
(W) Won; (F) finalista; (SF) semifinalista; (QF) quarterfinalista; (#R) rondas 4, 3, 2, 1; (RR) fase de round-robin; (Q#) ronda de qualificação; (A) ausente; (NH) não realizada. SR=taxa de vitórias (eventos ganhos/concorridos)

(A*) jogos de 1 conjunto nas rondas preliminares.

>>th>1936>th>1937>th>1938>th>1939 940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1952 1949 1950 1951 1952

>th>3 / 18>th>36-16>th>69.2

A

QF

0-0

.

1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1962 SR W-L Win %
Grand Slam tournaments 3 / 8 40-5 88.9
Australian Open A A A A A não realizado não elegível 0 / 0 0-0
French Open A A A A F não realizada não elegível 0 / 1 6-1 85.7
Wimbledon A A A A W não realizada não elegível 1 / 1 7-0 100.0
US Open 4R SF 4R W F W não elegível 2 / 6 27-4 87.1
Pro Slam tournaments
U.S. Pro A A A A A A F A NH A W W F W W SF SF A SF 1R QF A QF QF QF QF A A* A* 3 / 13 29-11 72.5
French Pro A A A A não realizado A NH A A A A A 0 / 0 0-0
Wembley Pro A A A A não realizado F SF QF QF QF NH NH A A A A A A A A 0 / 5 7-5 58.3
Win-Loss 2-1 5-1 3-1 19-1 5-1 6-0 4-1 0-0 0-0 0-0 5-0 6-0 4-1 6-1 3-2 3-3 1-1 3-2 0-1 1-1 0-0 0-1 0-1 0-1 0-0 0-0 0-0 0-0 6 / 26 76-21 78.4

.