Biografia de Emily Dickinson

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Emily Elizabeth Dickinson nasceu a 10 de Dezembro de 1830 em Amherst, Massachusetts. A maior parte do seu trabalho como poetisa foi escondida da sua família e da comunidade circundante até depois da sua morte em 1886. Apenas dez poemas dos 1800 que ela escreveu foram publicados durante a sua vida.
Dickinson nasceu numa família influente e muito apreciada em Amherst. O seu avô, Samuel Dickinson, foi responsável pela fundação do Amherst College e pela construção da propriedade da família. Esta grande mansão no centro de Amherst tornar-se-ia a casa da família Dickinson para o próximo século.
Samuel Dickinson’s filho, Edward, foi um advogado que serviu o distrito de Hampshire no Congresso dos Estados Unidos e actuou como tesoureiro no Amherst College durante mais de 40 anos. Casou-se com Emily Norcross em 1828 e a sua união produziu três filhos. Emily Elizabeth Dickinson era a criança do meio entre o seu irmão Austin e a sua irmã mais nova Lavinia.
Samuel Dickinson alegadamente interessou-se muito pela educação dos seus filhos. A correspondência sugere que Dickinson tinha uma relação calorosa com o seu pai. O mesmo não se pode dizer sobre a sua relação com a mãe, que Dickinson descreveu como dolorosa e pouco amável. A família praticou o calvinismo evangélico, e grande parte dos primeiros anos de Dickinson e da sua educação foram ditados pelas expectativas da sua fé.
As crianças Dickinson frequentaram todas a Academia Amherst. Os professores reconheceram o talento particular de Emily Dickinson para a composição. Ela mostrou aptidão noutras disciplinas chave da academia, tais como a botânica.
Embora um começo promissor para a sua educação Dickinson ficou infeliz depois de passar para o Seminário Feminino do Monte Holyoke. Regras estritas e doutrina religiosa não agradavam a Dickinson e ela regressou a casa para viver com os seus pais após apenas um ano no seminário. O calvinismo dominou a crença tanto da sua vida universitária como familiar, mas Dickinson nunca passou pelo ritual de conversão da fé que há muito se mantém.
Apesar de recusar uma conversão, muitos elementos da fé calvinista pareciam ter informado o trabalho criativo de Dickinson. Temas repetidos de imortalidade e um anseio romântico pela verdade são evidentes ao longo de toda a sua carreira. A esta influência juntam-se sombras de dogma protestante e transcendentalismo que observou na obra de Ralph Waldo Emerson.
Todos os poemas que Dickinson compôs na adolescência foram enviados como correspondência a amigos. Ela foi fortemente influenciada por Reveries of a Bachelor: Ou por um Livro do Coração, uma colecção emocional de ensaios da Marvel. Esta obra popular encorajou Dickinson a descrever as suas actividades solitárias numa linguagem romanticamente lúdica.
A maioria dos escritos de Dickinson completados na década seguinte foi incluída em cartas. As suas correspondentes mais populares foram o seu irmão Austin, e uma colecção de amigas incluindo a sua futura irmã de direito Susan Gilbert. A vasta quantidade de material existente mostra que Dickinson escreveu muito mais do que os seus amigos por correspondência, e que ela sugeria frequentemente que eles estavam a cometer negligência ao não responderem por sua vez. Um sentimento de abandono é um tema comum nas cartas de Dickinson.
Como uma jovem Dickinson foi também inspirada pelo trabalho de Ralph Waldo Emerson e Elizabeth Barrett Browning. Ela sentiu-se pessoalmente validada pelo sucesso de Barrett Browning como mulher, e foi particularmente atraída pelo poema Aurora Leigh que descreveu uma poetisa.
Dickinson nunca casou e começou a restringir as suas viagens para fora de casa nos seus vinte e poucos anos. Antes deste único caso de amor possível foi gravado quando ela viajou para Washington D.C. com a sua família e ouviu Charles Wadsworth pregar. O ministro presbiteriano casado manteve correspondência com Dickinson para o resto da sua vida. Após a sua morte, Dickinson descreveu Wadsworth como o seu mais querido amigo.
Depois de a mãe de Dickinson ter adoecido, ambas as irmãs Dickinson começaram a concentrar-se apenas nos seus cuidados e perseguições dentro de casa. Austin casou com Susan Gilbert e mudaram-se com os seus filhos para uma casa próxima. Lavinia nunca se casou e permaneceu na casa da família Dickinson juntamente com Dickinson, embora ela não fosse propensa a hábitos tão reclusos como a sua irmã.
Em 1858 Dickinson começou a organizar os seus volumes maciços de poesia em livros-manuscritos. Ao longo de sete anos, ela compilou cerca de 800 poemas em pacotes de livros de poesia. A sua intenção com esta colecção é desconhecida, mas parece provável que estivesse a preparar o seu trabalho para ser publicado postumamente.
De todos os seus correspondentes Susan Gilbert parece ter sido a mais frequentemente contactada. Ela ofereceu a Dickinson um ouvido receptivo e acolheu muitos eventos sociais a que Dickinson ocasionalmente assistiu. Num desses encontros sociais, Dickinson conheceu o editor e editor republicano de Springfield Samuel Bowles. Bowles ficou impressionada com a poesia de Dickinson, e publicou sete poemas durante a sua vida. Dickinson não deu consentimento para que o seu trabalho fosse incluído, mas mais dos seus poemas apareceram no Republicano de Springfield durante a sua vida do que em qualquer outra publicação.
O trabalho de Dickinson dos anos 1850 e 1860 revela o conflito pessoal que a atormentava e é geralmente interpretado como confusão romântica. Além disso, ela foi influenciada pela tragédia da Guerra Civil. Escreveu ao escritor Thomas Wentworth Higginson e incluiu quatro poemas para a sua análise crítica. A sua correspondência duraria anos e parecia ser uma motivação particularmente importante para Dickinson.
Os últimos 15 anos de vida de Dickinson encontraram-na a produzir cerca de 35 poemas por ano, e a restringir quase inteiramente as visitas dentro ou fora da sua casa. A morte dos seus pais, Wadsworth, e outros amigos por correspondência afectou profundamente a saúde de Dickinson. Sente-se mais uma vez sozinha e abandonada, ela também sofreu de dores dolorosas e sensibilidade nos olhos.
Emily Dickinson morreu em 1886, aos 55 anos de idade, após ter sofrido um derrame cerebral. A sua irmã Lavinia encontrou os seus livros de poesia e começou o processo de tornar a poesia pública. A primeira colecção intitulada Poemas de Emily Dickinson foi publicada em 1890 e foi recebida com elogios. As opiniões sobre os talentos da poetisa foram misturadas no século XX, mas hoje ela é conhecida como a poetisa americana predominante do século XIX.