Beneditina

Beneditina, membro da Ordem de São Bento (O.S.B.), membro de qualquer das congregações confederadas de monges, irmãos leigos, e freiras que seguem a regra de vida de São Bento (c. 480-c. 547) e que são descendentes espirituais dos monásticos tradicionais do início dos séculos medievais em Itália e na Gália. Os beneditinos, estritamente falando, não constituem uma ordem religiosa única, porque cada mosteiro é autónomo.

S. Bento de Nursia

St. Benedict of Nursia, escultura em pedra na abadia de Münsterschwarzach, Alemanha.

Immanuel Giel

St. Benedict escreveu a sua regra, a chamada Regra Beneditina, c. 535-540 com a sua própria abadia de Montecassino em mente. A regra, que se espalhou lentamente em Itália e na Gália, forneceu um directório completo tanto para o governo como para o bem-estar espiritual e material de um mosteiro, integrando cuidadosamente a oração, o trabalho manual, e o estudo numa rotina diária bem fundamentada. No século VII, a regra tinha sido aplicada às mulheres, como freiras, cuja padroeira era considerada Santa Escolástica, irmã de São Bento.

Por altura de Carlos Magno no início do século IX, a Regra Beneditina tinha suplantado a maioria das outras observâncias no Norte e Oeste da Europa. Durante os cinco séculos que se seguiram à morte de Bento, os mosteiros multiplicaram-se tanto em tamanho como em riqueza. Eram os principais repositórios de aprendizagem e literatura na Europa Ocidental e eram também os principais educadores. Um dos mosteiros beneditinos mais célebres foi a abadia borgonhesa de Cluny, fundada como casa de reforma por Guilherme da Aquitânia em 910. A reforma Cluniac foi frequentemente imitada por outros mosteiros, e uma sucessão de abades capazes construiu gradualmente em toda a Europa ocidental uma grande rede de mosteiros que seguiam os rigorosos costumes Cluniac e estavam sob a jurisdição directa de Cluny.

A grande era da predominância beneditina terminou em meados do século XII, e a história da linha principal do monaquismo beneditino para os três séculos seguintes seria de declínio e decadência.

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O século XV assistiu à ascensão de uma nova instituição beneditina, a congregação. Em 1424, a congregação de Santa Giustina de Pádua instituiu reformas que deram nova vida ao monaquismo beneditino. Os superiores foram eleitos por três anos. Os monges já não emitiam votos para uma determinada casa, mas para a congregação. Além disso, a autoridade governante foi concentrada no capítulo geral anual ou na reunião legislativa. Esta reforma radical estendeu-se no espaço de um século a todos os beneditinos de Itália e ficou conhecida como a Congregação Cassinesa. Houve reformas semelhantes em toda a Europa. Estas reformas foram confrontadas com a agitação da Reforma Protestante no século XVI. Em poucos anos (1525-60) os mosteiros e conventos desapareceram quase inteiramente da Europa do Norte e sofreram muito em França e na Europa Central. O benedictinismo ressuscitou em França e na Alemanha durante o século XVII, e várias congregações foram fundadas, nomeadamente a dos Mauristas masculinos em França e a da Adoração Perpétua feminina em Paris (1653) e Nossa Senhora do Calvário (1617). Embora o século XVIII tenha assistido a um novo declínio, a partir de meados do século XIX, os mosteiros e conventos beneditinos começaram novamente a florescer. Fundações, incluindo Solesmes, com ênfase na celebração da liturgia, surgiram por toda a Europa; monges e freiras regressaram a Inglaterra; congregações foram estabelecidas na América do Norte e do Sul; e mosteiros espalhados por todo o mundo. Face a este renascimento, o Papa Leão XIII desejava trazer algum tipo de unidade entre os beneditinos tradicionalmente independentes. Em 1893 criou o gabinete do abade primaz como chefe da federação de congregações autónomas. Este ofício, apesar de não ser bem-vindo devido ao desejo beneditino de autonomia, desenvolveu-se gradualmente em influência.

Les Lignées des roys de France (“As Linhas dos Reis Franceses”), c. 1450; o rolo de pergaminho contém uma versão abreviada de Les Grandes Chroniques de France, a história oficial do reino francês que foi mantida pelos monges beneditinos da abadia real de Saint- Denis.

A Biblioteca Newberry, comprada com a assistência de T. Kimball Brooker, 1993 (A Britannica Publishing Partner)

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Beneditinas, para além da sua vida monástica de contemplação e celebração da liturgia, estão envolvidas em várias actividades, incluindo educação, bolsas de estudo, e trabalho paroquial e missionário.