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BEST OF 2020 The Best Jazz Albums of 2020 By Dave Sumner – December 11, 2020

Uma das características definidoras da cena musical moderna é a forma como os artistas incorporam livremente elementos de todos os géneros no seu trabalho. Como resultado, a distância entre esses géneros foi reduzida – o que significa que chamar a uma coluna o “Melhor Jazz em Bandcamp” não lhe dá realmente uma ideia clara de como soará qualquer um desses álbuns. É exactamente isso que torna a cena do jazz moderno (“jazz”) tão excitante. O facto destes músicos que surgiram através da tradição do jazz se recusarem a vincular-se a essas tradições, que o jazz em 2020 se tornou uma fonte ilimitada de possibilidades.

Gard Nilssen’s Supersonic OrchestraIf You Listen Cuidadosamente The Music Is Yours

Oslo, Norway
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p>Look: este ano tem sido um tornado de emoções; muitas vezes, foi tentador simplesmente fechar completamente – deixar a luta sangrar de si mesmo. Mas às vezes é preciso apenas sentir algo, e ser lembrado que sentir algo é realmente uma coisa boa. Este conjunto ao vivo, que capta a Orquestra Supersónica de Gard Nilssen de 16 peças no Festival Internacional de Jazz de Molde de 2019, está aqui para o ajudar a recarregar. Esta música é um fogo que ganha vida, em condições voláteis. É um grande som com uma presença enorme, e uma voz que grita para os céus.

Webber / Morris Big BandBoth Are True

Nova Iorque, Nova Iorque
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Angela Morris’ e a grande banda de Anna Webber é um camaleão. É um produto claro da cena moderna, mas a música é tocada com o sentido inconfundível do passado das grandes bandas. Esse equilíbrio entre algo antigo e algo novo dá à música um som maleável que se torna o que quer que o ouvinte esteja à procura. A capacidade de apresentar algo de vanguarda, ao mesmo tempo que apela àqueles que simplesmente querem “mais das coisas boas”, é uma agulha difícil de enfiar. É fazendo exactamente isso, porém, que Morris e Webber fizeram o álbum da grande banda do ano.

Irreversible EntanglementsW Who Sent You?

Chicago, Illinois
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nunca houve melhor altura do que 2020 para a música dos Peixes no Ar dos Entanglements Irreversíveis. O explosivo conjunto vanguardista de saxofone, bateria, baixo e rugido falado chega ao cerne da injustiça e da desigualdade social – e entra na cara das pessoas que o perpetuam. Mas a música de Irreversible Entanglements é mais do que gasolina para o fogo – é uma força de cura para todos nós canalizarmos. A música de protesto mais essencial faz mais do que documentar os tempos; define e dá forma aos acontecimentos, e dá voz aos que os enfrentam. Em 2020, o Irreversible Entanglements foi essa voz.

Eric RevisSlipknots Through a Looking Glass

Los Angeles, Califórnia
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Raramente um artista emprega tanto o experimentalismo contemporâneo como o tradicionalismo reverente num único disco de jazz. Mas com Slipknots Through a Looking Glass, Eric Revis faz exactamente isso. O álbum é completamente moderno, e flui com um ritmo fácil. Mas o álbum está também enraizado no blues, e estende ramos grossos para o swing e o jazz livre, avant-garde e bop, fusão e pós-bop. É como se o baixista estivesse a mapear a evolução do jazz como o preâmbulo das suas próprias canções de vanguarda. Este álbum dá o mesmo peso ao passado do jazz e à ideia do jazz como uma forma musical viva e evolutiva, sem nunca sair como uma série de peças de museu. Uma peça musical etiquetada como “jazz” nos dias de hoje poderia ser indicativa de qualquer número de sons. Isso não era um obstáculo para Eric Revis – era uma característica determinante.

Raízes MagicTake Root Among the Stars

Lisboa, Portugal
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Quando os músicos de jazz puseram bop no retrovisor e se ramificaram em jazz de vanguarda e livre, não viraram as costas ao blues. O movimento de dentro para fora, em particular, é cativante na forma como estica o jazz até aos seus limites, ao mesmo tempo que se mantém firmemente amarrado ao blues. Esta mistura de tradição e experimentação tem uma história rica, marcada por músicos pioneiros que ajudaram a forjar os primeiros anos do jazz inside-out. O quarteto Roots Magic homenageia alguns desses compositores no seu lançamento em 2020. Mas Take Root Among the Stars não é um livro de referência histórica – é um grito de hoje e rebenta com a vida. A música usa o seu coração na sua manga. A Clean Feed Records é um paraíso para os músicos modernos inside-out, e há um argumento credível a ser feito de que a Roots Magic está actualmente a carregar a tocha para o futuro do jazz.

Mary Halvorson’s Code GirlArtlessly Falling

Nova Iorque, Nova Iorque
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Dizia risos quando lia críticas depreciativas de Ornette Coleman, escritas por críticos nos anos 50 e 60. “Como poderia não reconhecer a sua genialidade?” perguntei eu. Isto é, estamos a falar de Ornette Coleman; uma lenda do jazz que iluminava novos caminhos inteiros na música. Bem, deixei cair esse tom condescendente na primeira vez que ouvi Mary Halvorson. “O que é isto, sequer?” Eu pronunciaria em voz alta enquanto ouvia a sua música. A guitarrista fala o seu próprio dialecto – um traço invejável, mas também o tipo de coisa que se pode perder na tradução. Algumas vozes requerem um período de aclimatação. Mary Halvorson, como Coleman, fala com uma sintaxe musical que é distintamente a sua própria. Nem sempre faz uma ligação fluida, mas o seu talento e visão são tais que se deve sempre tentar, e cada novo lançamento oferece mais uma oportunidade. No seu lançamento de 2020, uma espécie de homenagem a Robert Wyatt, um dos heróis de Halvorson, o guitarrista aninha-se perto das estruturas canoras, e inclui três peças dedicadas e interpretadas pelo próprio Wyatt.

Josh JohnsonFreedom Exercise

Los Angeles, Califórnia
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A cena jazz sempre teve um elemento aberto à incorporação da música contemporânea no seu trabalho, que uma característica define a cena moderna. Não só a diversidade de influências é maior do que em qualquer outro momento da história da música, como há uma maior ânsia entre os músicos de jazz contemporâneos de incorporar uma vasta gama dessas influências num único projecto. No seu álbum de estreia, Josh Johnson praticamente consome outras músicas inteiras. O multi-instrumentista molda as suas canções com os blocos de construção do jazz moderno, da música electrónica, e do pós-rock, o que faz uma síntese bastante inebriante; mas o significado do Exercício da Liberdade é o quão sem esforço todos eles fluem em uníssono. Johnson trata-as não como pontos de bala individuais numa lista de ingredientes, mas sim como um todo coeso e expressivo – um género criado na mosca. É tão simbólico da cena do jazz moderno como qualquer coisa, mas raramente é executado de forma tão perfeita.

Sun Ra ArkestraSwirling

Alabama
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Girling Sun Ra Arkestra .

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É importante considerar o conceito de “legado” ao avaliar este lançamento da Arkestra Sun Ra 2020. Embora o próprio Sun Ra tenha falecido há 27 anos, a sua música continua a prosperar. Alimentado tanto por fãs antigos como por novos, a sua lendária discografia perdura tanto na memória, como sob a direcção contínua do membro de longa data da Arkestra Marshall Allen. O lançamento deste ano é uma prova da visão do conjunto de Ra; os mesmos patamares de excelência são alcançados, apesar dos muitos anos que passaram desde a sua última sessão de gravação. Mas não menos importante é a capacidade da música de falar com o mundo de hoje.

Jerry Granelli TrioThe Jerry Granelli Trio plays Vince Guaraldi and Mose Allison

Halifax, Nova Escócia
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Para muitos, a banda sonora do especial de férias dos Amendoins foi a sua primeira exposição ao jazz. A primeira vez que ouvi Thelonious Monk, fiquei impressionado com uma curiosa sensação de algo familiar. Mais tarde, tracei esses sentimentos calorosos de volta à forma como me senti da primeira vez que ouvi as melodias de coração leve e o ressalto alegre da música de Vince Guaraldi. Jerry Granelli tocou na banda sonora original de Vince Guaraldi Peanuts, e no seu lançamento de 2020, interpreta algumas das peças do seu antigo colaborador (juntamente com composições de outro antigo colaborador: Mose Allison), e imbui-as do mesmo ânimo da lareira que ele fazia antigamente. É um lembrete importante da influência que a música tem nas nossas vidas, e os músicos de poder têm de ter impacto em tantas pessoas. É como se Granelli estivesse a manter a porta aberta para os fãs de jazz muito antes de eles perceberem para onde queriam ir. Isso é o mais poderoso que a música consegue.

Jasper HøibyPlanet B

Copenhagen, Dinamarca
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Planeta B Jasper Høiby .

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p> Como membro do Phronesis, Jasper Høiby foi instrumental na redefinição do trio de piano dentro da cena moderna. Mas a visão do baixista de onde o jazz está e para onde ainda pode ir não se limita ao seu trio de trabalho com o pianista Ivo Neame e o baterista Anton Eger. Com o seu lançamento a solo do segundo ano de 2020, a voz matizada de Høiby emerge com ainda maior clareza. A sua abordagem folclórica à música parece uma viagem épica contada em sucintos interlúdios. Planet B é o primeiro de quatro álbuns planeados inspirados por temas globais, o que não se reflecte apenas no Planet B, mas oferece uma dica sobre o que está para vir em 2021.

Tell No LiesAnasyrma

Berlim, Alemanha
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Anasyrma Aut Records .

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John Coltrane atirou a melodia “As Minhas Coisas Favoritas” em todas as diferentes direcções – longe e largo e para o horizonte – mas voltou sempre a essa melodia familiar. Uma melodia bem trabalhada abre universos de possibilidade para um improvisador de jazz. Por mais desestruturado ou inesperado que o músico tome um curso, há um conforto que vem quando o músico permanece amarrado à lógica de uma melodia simples e sublime. Este lançamento do quinteto Tell No Lies é talvez o melhor exemplo dessa filosofia. Este álbum é emocionante – está cheio de vida, e o conjunto estende-se até onde podem ir. E cada canção permanece amarrada à melodia. Por mais loucas que as coisas fiquem, o ouvinte tem sempre aquela porta aberta para os receber de volta a casa.

Grégoire Maret, Romain Collin & Bill FrisellAmericana

Nova Iorque, Nova Iorque
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Americana Gregoire Maret .

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Das muitas fases do arco criativo extremamente inventivo da carreira de Bill Frisell, a sua imersão na Americana (música de raiz como blues, jazz, folk, bluegrass) é a que mais lhe está associada até hoje. O facto de outros artistas estarem a retomar onde ele parou é uma prova da sua influência. Esta sessão de trio com o harmonista Grégoire Maret e o pianista Romain Collin reúne dois músicos que eles próprios desbravaram novos caminhos nos seus respectivos instrumentos. Ouvir como as suas vozes individualistas se fundem na visão Americana de Frisell é revelador.

Stirrup + 6The Avondale Edition

Washington, D.C.
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Tem sido dito, talvez algumas vezes, que o jazz se destina a ser vivido ao vivo. Chamo a isso uma treta. Mas também chego onde vem, especialmente quando se trata de uma actuação como o conjunto Stirrup+6 no estúdio Elastic Arts de Chicago, aqui captado para a Cuneiform Records. Já li as notas do liner algumas vezes mas, honestamente, ainda não sei o que fazer com ele. O espectáculo ao vivo envolveu aparentemente alguns cartões de memória e uma máquina de luz que enviou mensagens codificadas aos músicos, e, bem, algumas outras coisas. O que tudo se resume a isto: Tu (e eu) devias ter lá estado. Felizmente, os músicos carregaram num botão “record”, e isso levou a um dos melhores álbuns de 2020. A cena de Chicago é um dos melhores fornecedores do pós-bop. Há mais pisar do que balançar, com melodias que podem cortar tanto através do vidro como quebrar ao contacto, com harmonias que convergem como a água a correr sobre a rocha do rio. A Avondale Edition capta isso com uma claridade de zumbido. É mais do que uma simples declaração de excelência dos músicos intérpretes; é também um lembrete de que a melhor música não requer necessariamente a sua presença – apenas a vontade de alguém de a preservar, para que se possa sentar e ouvir no conforto da sua própria casa.

Analog Players SocietyTilted

Brooklyn, New York
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p>Considerar a posição de um músico que se confronta com uma reinterpretação da sua canção – que tipo de maravilha deve inspirar testemunhar algo que você criou assumir uma nova vida nas mãos de outra pessoa? Tomemos Thelonious Monk e Kenny Clarke. Como veriam eles a genial interpretação de “Epistrophy” do quarteto do pianista Orrin Evans, do saxofonista tenor Donny McCaslin, do contrabaixista Dezron Douglas, e do baterista Eric McPherson? intitulado é o capítulo acústico de um projecto em duas partes destinado a ecoar a era dourada do hip-hop, e essas influências estão escritas em toda a sua abordagem ao padrão de jazz de Monk. Ele crepita com a electricidade, flui e salta, e tem um movimento que beira a dança. É eminentemente moderno, e mesmo assim, ao honrar a melodia original, a Sociedade de Jogadores Analógicos nunca ameaça cortar as raízes que os ligam ao original. É uma abordagem que leva a cabo a totalidade da gravação – razão pela qual é um dos melhores álbuns de 2020.

Ray LarsenSongs to Fill the Air

Seattle, Washington
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Você quer que um artista tenha uma visão – uma visão de futuros possíveis – assim como uma perspectiva que veja o presente de formas inteiramente novas. Ray Larsen’s Songs to Fill the Air tem ambas. O trompetista evoca um mundo vívido e pitoresco onde a tristeza e a esperança, os devaneios melancólicos e a saudade imponderável são canalizados através da pungência de um cantor-compositor, a tranquilidade do jazz de câmara, a disposição ensolarada da fusão dos anos 70, e uma aplumba composicional específica da cena moderna da Costa Oeste. Larsen cria um mundo que é totalmente seu, mas permite humildemente a entrada ao ouvinte. Motivações e significados que são específicos do artista que criou a música caem em segundo plano, substituídos pelos significados pessoais que cada ouvinte traz para as canções. Essa transferência é uma das características mais importantes da arte: A ligação formada entre criador e testemunha, e a forma como a primeira se torna a janela que dá à segunda uma nova visão.

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