Bíblia: O Novo Testamento

Introdução

Dos vinte e sete livros do Novo Testamento, quatroteenhave foram tradicionalmente atribuídos ao grande missionário Paulof Tarsus. Estes catorze livros assumem todos a forma de cartas dirigidas a um determinado indivíduo ou comunidade. No ordenamento canónico tradicional do Novo Testamento, estes catorze livros estão organizados num bloco, seguindo Actos, e separados em três grupos: as cartas entãoine endereçadas a comunidades, as quatro cartas endereçadas a indivíduos, e os hebreus. Dentro de cada agrupamento, o sistema canónico tradicional ordena os livros de acordo com a sua extensão. Assim, um arranjo tradicional do Novo Testamento irá listar os livros da seguinte forma: Romanos, 1 e 2 Coríntios, Gálatas, Efésios, Filipenses, Colossenses, 1 e 2 Tessalonicenses, 1 e 2 Timóteos, Tito, Filemom, e Hebreus. Esta SparkNote dirige-se apenas a algumas das cartas mais importantes: Romanos, 1 e 2 Coríntios, e Efésios. Os estudiosos modernos concordam com a crença tradicional cristã do segundo século de que sete destas cartas do Novo Testamento foram quase certamente escritas pelo próprio Paulo: 1 Tessalonicenses, Gálatas, Filipenses, Filemom, 1 e 2 Coríntios, e Romanos. Estas cartas foram muito provavelmente escritas durante o auge da actividade missionária de Paulo, entre 50 e 58 d.C.,tornando-as os primeiros documentos cristãos sobreviventes – estes são anteriores ao mais antigo dos Evangelhos, Marcos, por pelo menos dez anos.

Durante o Inverno de 57-58 d.C.,Paulo esteve na cidade grega de Corinto. De Corinto, escreveu a mais longa carta individual do Novo Testamento, que dirigiu a “amada de Deus em Roma” (1:7). Como a mais antiga carta do Novo Testamento, esta carta é conhecida pelo nome dos seus discípulos, os romanos. As cartas de Paulo tendiam a ser escritas em resposta a crises específicas. Por exemplo, 1 Coríntios foi escrita para reprovar a comunidade cristã em Corinto pelas suas divisões internas e pelas suas práticas sexuais imorais. Mas Romanos é notavelmente desprovido deste tipo de especificidade, abordando amplas questões de teologia em vez de questões específicas de práticas contemporâneas. Enquanto outras cartas paulinas – 2 Coríntios, por exemplo – estão cheias de retórica apaixonada e de apelos pessoais, os romanos são escritos num tom solene e comedido. Talvez esta solenidade possa ser explicada pelo timing: Romanos foi o último escrito das sete cartas do Novo Testamento que os estudiosos modernos atribuem a Paulo, e tem sido visto como um resumo do pensamento de Paulo, compôs a sua carreira em direcção à sua conclusão. Mas também é verdade que, ao contrário da igreja de Corinto, a igreja romana não foi fundada pelo próprio Paulo. Na altura em que escreveu Romanos, Paul nunca visitou Roma, embora o capítulo 16 de Romanos indique que tinha lá conhecidos. Escrevendo a uma comunidade composta em grande parte por estranhos, então, Paulo pode ter-se sentido compelido a usar as declarações contidas e magistrais do estilo romano, em vez dos apelos apaixonados e do esterno dos pais que permeiam as suas cartas às igrejas de Corinto.

Sumário

p>Porque não está pessoalmente familiarizado com a igreja romana,Paulo começa a sua carta apresentando-se. Ele foi “chamado a ser apóstolo”, e a sua missão é “fazer a obediência da fé entre todos os gentios” (1:1-5).Paulo segue a sua introdução com uma saudação lisonjeadora à igreja romana, e expressa o seu desejo de um dia pregar em Roma.Paulo faz um resumo do tema da sua carta: “O Evangelho . … é o poder de Deus para a salvação de todos os que têm fé, primeiro para o judeu e também para o grego”. Pois nele a justiça de Deus se revela através da fé pela fé” (1:16-17).

Paul começa com uma discussão sobre o estado do ser humano – antes da possibilidade de salvação através da fé em Jesus. Ele conta como os gentios adoravam ídolos, desdenhando a devoção a Deus, e como os judeus não seguiram a lei correctamente, agindo hipocritamente, proclamando fidelidade à lei judaica enquanto pecavam sub-repticiamente.Paulo diz que a promessa ancestral de Deus aos judeus, simbolizada pela circuncisão, não traz a salvação automática: “Uma pessoa é um judeu que é uma pessoa interior, e a circuncisão real é uma questão de coração – é espiritual” (2:29).Paulo conclui, “Já acusámos que todos, tanto judeus como gregos, estão sob o poder do pecado” (3:9).

Paul ensina que a salvação do pecado só é possível através da fé. Paulo cita o exemplo do patriarca bíblico Abraão, que recebeu a bênção de Deus e a transmitiu aos seus descendentes através da “justiça da fé” (4:13). Enquanto que a queda de Adam trouxe pecado e morte ao mundo, o sacrifício de Jesus trouxe graça e vida. A importância do baptismo, explica Paulo, é que o baptismo inicia uma nova vida de graça e pureza: o pecador morre simbolicamente, baptizado na morte de Jesus, e a pessoa que emerge é “morta para pecar e viva para Deus em Cristo Jesus” (6,11).Os cristãos, portanto, devem ser governados pela santidade, e não pelo pecado: a santidade sozinha conduzirá à vida eterna. A lei judaica deixa de ser vinculativa: a lei suscita paixões pecaminosas, e como seres mortos tosin, os cristãos tornam-se mortos para a lei. Paulo exorta os Romanos a tolerarem não “segundo a carne”, mas sim pelo Espírito (8:4). Através do Espírito, todos os crentes tornam-se filhos espirituais de Deus, chamados por Deus à glória. Este potencial é uma fonte de força para o cristão: “Se Deus é por nós, quem é contra nós?”. (8:31).

P>Paul é o próximo tópico é o problema da reconciliação da doutrina da salvação através da fé em Cristo com a promessa do Antigo Testamento da salvação do povo judeu. Esta secção começa com uma lamentação, uma vez que Paulo, que ele próprio nasceu judeu, expressa o seu desejo de ajudar os israelitas, os supostos filhos primogénitos de Deus. Mas prossegue explicando que o pacto cristão de graças não é de modo algum uma traição ao pacto de Abraão com Deus. Aqueles que têm fé em Jesus, que acreditam “com o coração”, são “filhos da promessa”, os filhos espirituais de Israel (10:10, 9:8). Os filhos genéticos de Israel, os judeus, tropeçaram quando confundiram a lei judaica com os meios para a salvação. Mas os Judeus não foram postos de lado. Paulo ensina que os judeus acabarão por expressar fé em Jesus, permitindo a Deus manter o seu compromisso original para com eles.