Audição e comunicação de rãs

Ecologia comportamentalEditar

As rãs são mais frequentemente ouvidas do que vistas, e outras rãs (e investigadores) confiam nas suas chamadas para as identificar. Dependendo da região em que a rã vive, certas épocas do ano são melhores para reprodução do que outras, e as rãs podem viver longe dos melhores locais de reprodução quando não é a época de acasalamento da espécie. Durante a época de reprodução, elas reúnem-se no melhor local de reprodução e competem pelo tempo de chamada e reconhecimento. Espécies que têm uma época de acasalamento estreita devido aos tanques que secam têm as chamadas mais vigorosas.

Calling strategyEdit

Concurso macho-masculinoEdit

Em muitas espécies de rãs só os machos chamam. Cada espécie tem uma chamada distinta, embora mesmo entre a mesma espécie, dialectos diferentes sejam encontrados em regiões diferentes. Embora os humanos não possam detectar as diferenças nos dialectos, os sapos fazem a distinção entre dialectos regionais. Por exemplo, as rãs-touro machos podem reconhecer as chamadas dos seus vizinhos territoriais directos. Ao ignorarem os apelos destes vizinhos, poupam energia, e só vocalizam agressivamente em resposta ao apelo de um intruso. Desta forma, as chamadas estabelecem territórios, mas também atraem as fêmeas. Os machos podem ter uma chamada solitária para momentos em que não há competição que utilize menos energia. Outras vezes, quando um sapo tem de competir com centenas ou milhares de outros sapos para ser ouvido, juntos fazem uma chamada em coro onde cada sapo chama por sua vez, sucessivamente. A característica mais importante do refrão é o padrão partilhado. Através deste padrão, poucas chamadas individuais são abafadas.Uma chamada de sapo pode ser dominante e desencadear as chamadas dos sapos que respondem na sinfonia. A chamada está ligada ao tamanho físico e as fêmeas podem ser atraídas por chamadas mais vigorosas.rãs na mesma região fazem coro dentro da sua espécie e entre espécies diferentes. As rãs da mesma espécie irão sintonizar a sua frequência de modo a serem distintas de outras rãs da mesma espécie. Diferentes espécies de sapos que vivem na mesma região têm frequências de chamada mais drasticamente diferentes. A frequência e a duração das chamadas das diferentes espécies variam de forma semelhante à preferência das fêmeas dessa espécie. O circuito neural das fêmeas de espécies diferentes varia.

Interacções macho-fêmeaEditar

Como os machos, as fêmeas podem distinguir as diferenças mínimas entre as rãs individuais. No entanto, os machos e as fêmeas estão sintonizados com diferentes partes da chamada publicitária. Por exemplo, os machos das espécies onomatopoeicamente chamadas coqui estão mais sintonizados com a parte da chamada de baixa frequência, enquanto as fêmeas estão mais sintonizadas com a parte da chamada de alta frequência qui. Na realidade, a ordem das partes não importa. Do mesmo modo, para as fêmeas da espécie Tungara, a papila basilar fêmea é tendenciosa para uma parte de “mandíbula” inferior à média de uma chamada macho. As experiências que medem as respostas vocais e as abordagens mostram estas atenuações.

Modo de comunicação sonoraEditar

As chamadas são frequentemente enviadas através do ar, mas outros meios foram descobertos. Algumas espécies chamam enquanto estão debaixo de água e o som viaja através da água. Isto é adaptativo numa região com muitas espécies a competir pelo tempo do ar. Narins encontrou espécies de rãs fêmeas que utilizam superfícies sólidas, tais como lâminas de relva e troncos, sobre as quais batem ritmicamente para atrair os companheiros. Além disso, Feng descobriu que algumas espécies de sapos usam ultra-sons.