As pessoas precisam de ser levadas a sério quando choram a morte de um animal de estimação

Quando Doug era mais novo, a sua equipa de futebol amador tinha acabado de perder o seu jogo de playoff. Precisando de um pick-me-up, ele fez a escolha de parar no seu abrigo de animais local – os cachorros sempre lhe tinham trazido um sorriso à cara. Naturalmente, ele não estava de todo à procura de adoptar, mas na altura, Delia de cinco meses conseguiu mudar de ideias.

“Tive-a durante 17 anos”, disse Doug chorando durante uma sessão de psicoterapia. “Eu sabia que seria duro quando ela morresse, mas não fazia ideia… Estava um desastre total”. Chorei durante dias. Não consegui fazer nenhum trabalho. E o pior de tudo, estava demasiado envergonhada para contar a alguém. Passei dias no trabalho a chorar em privado e a murmurar ‘alergias’ sempre que alguém olhava para os meus olhos inchados”

Como donos de animais de estimação, tenho a certeza que todos nos podemos relacionar com a dor de Doug. Perder um querido animal de estimação é sempre emocionalmente devastador, mas a sociedade nem sempre reconhece quão impactante a perda pode ser para a nossa saúde emocional e física. Após a perda de um animal de estimação, os sintomas de luto agudo podem durar de um a dois meses, e em média, o luto pode persistir durante um ano inteiro.

Back em 2017, “The New England Journal of Medicine” relatou que após sofrer a perda do seu cão, uma mulher experimentou o que é conhecido como “síndrome do coração partido”, que é uma condição em que a resposta ao luto é tão grave que os sintomas que uma pessoa experimenta imitam os de um ataque cardíaco – estes incluem os níveis hormonais que podem ser elevados até 30 vezes mais do que o normal.

Enquanto o luto que sentimos por um querido animal de estimação que faleceu pode ser tão intenso ou até durar tanto tempo como quando sentimos a perda de uma pessoa significativa na nossa vida, o nosso processo de luto é na verdade bastante diferente. Quando um animal de estimação falece, muitos dos mecanismos sociais e comunitários de apoio não existem.

Por exemplo, é muito raro que alguém que perdeu um animal de estimação peça ao seu patrão um tempo livre para lamentar, porque existe o receio de que, se o fizéssemos, seríamos vistos como demasiado sensíveis, imaturos, ou emocionalmente fracos. Achei isto muito verdadeiro quando perdi o meu gato Tibby. Felizmente, a minha chefe conhecia o desgosto de perder um animal de estimação porque tinha perdido o seu cão dois anos antes, e disse-me para tirar dois dias de folga. Se ela não me tivesse apanhado a chorar no meu cubículo durante o almoço, não me teria atrevido a pedir uma folga porque não queria ser considerado como criança num ambiente de trabalho. Estudos mostram que o apoio social é muito crítico para recuperar de todo o tipo de tristeza. Portanto, agora só nos estão a roubar apoio valioso quando os nossos animais de estimação falecem, mas estamos a acrescentar uma camada extra de stress a nós próprios com as nossas próprias respostas emocionais percebidas. Muitas vezes nós próprios nos sentimos embaraçados ou mesmo envergonhados com o desgosto que sentimos, que hesitamos em revelar os nossos sentimentos aos que nos rodeiam, incluindo aos nossos entes queridos. Essa camada adicional de vergonha complica então o nosso processo de recuperação porque o torna mais longo e complexo do que precisa de ser.

Não só a perda de um animal de estimação cria um vazio significativo nas nossas vidas, como também deixa efeitos de ondulação da dor que se estendem para além da perda do nosso animal. A perda de um animal de estimação pode também criar mudanças nas nossas rotinas diárias que podem ser igualmente angustiantes. Cuidar de animais de estimação ajuda-nos a criar responsabilidades e um horário em torno do qual planeamos os nossos dias. Por exemplo, com um cão, saímos frequentemente para fazer exercício ou socializar com outros donos de cães no parque local. Com os nossos preciosos felinos, vamos muitas vezes acordar cedo a fim de os alimentar, fazendo assim mais no dia por causa disso. E esses são hábitos que teremos frequentemente durante anos. Perder um animal de estimação perturba estas rotinas, adicionando assim mais algum sofrimento à mistura.

Não só perdemos algumas das nossas rotinas quando perdemos um animal de estimação, como também perdemos uma fonte de conforto emocional. Todos os animais, sejam eles gatos, cães, coelhos, cavalos, pássaros, etc., proporcionam-nos companhia. E esse companheirismo ajuda a reduzir a solidão e a depressão, bem como a aliviar a ansiedade. Por mais que gostemos de pensar que cuidamos deles, os nossos animais de estimação também cuidam de nós. Os nossos animais de estimação não só ajudam a apoiar o nosso bem-estar emocional, como também conferem um sentido às nossas acções. É por isso – para além da dor emocional – que nos sentimos tão sem rumo, inúteis, e perdidos nos dias, semanas, ou meses após a perda do nosso animal de estimação.

Para que possamos recuperar devidamente da perda de um animal de estimação, temos de reconhecer estas mudanças e encontrar formas de lidar com elas. Isso significa que temos de procurar o apoio social de pessoas que sabemos que compreenderão e simpatizarão com os nossos sentimentos, em vez de os julgarmos. Há muitas clínicas de animais que oferecem grupos de luto a proprietários de animais de estimação que sofreram uma perda.

É igualmente importante reorganizar as nossas rotinas e actividades diárias de modo a não perder os benefícios secundários que advêm de ter um animal de estimação. Por exemplo, se o seu exercício veio de passear o seu cão, então é importante encontrar uma alternativa de exercício a fim de continuar a atingir os objectivos de passo diários. Se as manhãs de sábado fossem passadas a socializar no parque com outros donos de animais de estimação, então deveria procurar outros pontos de socialização ao ar livre.

Mas mais importante, é altura de reconhecer, como uma sociedade inteira, que os donos de animais de estimação enlutados precisam de apoio e consideração. Embora nos caiba identificar ou abordar a nossa dor emocional após a morte de um animal de estimação, é também importante que os outros nos dêem a validação que a nossa dor exige. Psicologicamente, essa é a forma mais rápida de curar. Assim, se conhecer alguém que tenha perdido um animal de estimação, seja gentil com ele e reconheça que está legitimamente a sofrer. E se é um dono de um animal de estimação que está a sofrer uma perda, saiba que não há problema em ficar triste, e estou a enviar-lhe todas as vibrações positivas.