As causas genéticas, origens étnicas e história do cabelo vermelho

Cabelo vermelho ocorre naturalmente em 1-2% da população humana. Ocorre mais frequentemente (2-6%) em pessoas de ascendência do norte ou oeste da Europa, e menos frequentemente em outras populações. As variantes de cabelo vermelho do gene MC1R surgiram provavelmente há cerca de 20-40 000 anos atrás.

P>Cabelo vermelho é muito raro na Escandinávia e na Alemanha de hoje. É um Iranictrait. Os cabelos vermelhos vieram para a Europa das tribos estepárias de língua iraniana que habitavam as áreas a norte e à volta do Mar Negro desde há 4.000 anos até ao século VI, quando foram substituídos pelos eslavos, cuja cor predominante é tons de castanho e louro escuro.

A resposta é que o gene do gengibre aparece em pessoas de muitas etnias. É agene. Os Neandertais tinham-no, no início do Homo Sapiens, e é encontrado em todo o mundo, mas principalmente na zona despigmentada que teve a mais severa Idade do Gelo.

P>Pelo vermelho é um traço genético recessivo causado por uma série de mutações no receptor da melanocortina 1 (MC1R), um gene localizado no cromossoma 16. Aparece em pessoas com duas cópias de um gene recessivo no cromossoma 16 que causa uma mutação na proteína MC1R.

Como traço recessivo deve ser herdado de ambos os pais para fazer com que o cabelo fique vermelho. Consequentemente, há muito mais pessoas a transportar a mutação para cabelos ruivos do que pessoas que realmente têm cabelos ruivos. Na Escócia, aproximadamente 13% da população é ruiva, embora 40% carreguem pelo menos uma mutação.

Existem muitos tipos de cabelo ruivo, alguns mais justos, ou misturados com louro (“louro morango”), alguns mais escuros, como o cabelo ruivo, que é castanho com uma coloração avermelhada. Isto acontece porque algumas pessoas transportam apenas uma ou algumas das várias mutações MC1R possíveis. A leveza do cabelo depende em última análise de outras mutações que regulam a pigmentação geral tanto da pele como do cabelo.

Cabelo vermelho varia de um borgonha profundo a laranja queimado até ao cobre brilhante. Caracteriza-se por níveis elevados do pigmento vermelho feomelanina e níveis relativamente baixos do pigmento escuro eumelanina.

O termo ruivo está em uso desde pelo menos 1510. Está associado a uma cor de pele clara, cores de olhos mais claras (cinzento, azul, verde e avelã), sardas, e sensibilidade à luz ultravioleta. As reacções culturais têm variado do ridículo à admiração; existem muitos estereótipos comuns em relação às ruivas e estas são frequentemente retratadas como irritadiças.

Um estudo sobre indivíduos britânicos e irlandeses não relacionados demonstrou que mais de 80% das pessoas com cabelo ruivo e/ou pele clara que se bronzeia mal têm uma variante disfuncional do gene MC1R. Isto é comparado com menos de 20% em pessoas com cabelo castanho ou preto, e menos de 4% em pessoas que apresentam uma boa resposta de bronzeamento.

O modelo Fora de África propõe que os humanos modernos tiveram origem em África e migraram para o norte para povoar a Europa e a Ásia. É muito provável que estes migrantes tivessem uma variante funcional do MC1R e, consequentemente, cabelo e pele escuros, tal como os indígenas africanos hoje em dia demonstram.

Como os humanos migraram para o norte, a ausência de altos níveis de radiação solar no norte da Europa e Ásia relaxou a pressão selectiva sobre o MC1R activo, permitindo que o gene mude para variantes disfuncionais sem penalização reprodutiva, e depois se propague pela deriva genética.

Estudos mostram que o alelo MC1R Arg163Gln tem uma alta frequência na Ásia Oriental e pode fazer parte da evolução da pele clara nas populações da Ásia Oriental. Não há evidência de selecção positiva de alelos MC1R na Europa e nenhuma evidência de associação entre o MC1R e a evolução da pele clara nas populações europeias.

O pigmento feomelanina dá ao cabelo vermelho a sua cor distintiva. O cabelo ruivo tem muito mais do pigmento feomelanina do que do pigmento escuro eumelanina. A genética do cabelo vermelho, descoberta em 1997, parece estar associada ao receptor de melanocortina-1 (MC1R), que se encontra no cromossoma 16.

O cabelo vermelho está associado à cor da pele, porque baixas concentrações de eumelanina em todo o corpo das pessoas com cabelo vermelho causadas por uma mutação de MC1R podem causar ambos.

A menor concentração de melanina na pele confere a vantagem de que uma concentração suficiente de vitamina D importante pode ser produzida em condições de pouca luz. Contudo, quando a radiação UV é forte (como em regiões próximas do equador) a menor concentração de melanina leva a várias desvantagens médicas, tais como um maior risco de cancro da pele.

O gene da variante recessiva MC1R que dá às pessoas cabelo vermelho e pele não bronzeadora está também associado a sardas, embora não seja invulgar ver uma ruiva sem sardas. Oitenta por cento das ruivas têm uma variante do gene MC1R, e a prevalência destes alelos é maior na Escócia e Irlanda.

O cabelo ruivo pode ter origem em várias alterações no gene MC1R. Se uma destas alterações estiver presente em ambos os cromossomas, é provável que o respectivo indivíduo tenha cabelo ruivo. Este tipo de herança é descrito como um modo de herança autossómico recessivo. Mesmo que ambos os pais não tenham cabelo ruivo, ambos podem ser portadores do gene e ter um filho ruivo.

Estudos genéticos de gémeos dizigóticos (fraternais) indicam que o gene MC1R não é o único responsável pelo fenótipo do cabelo ruivo; existem genes modificadores não identificados, tornando a variância do gene MC1R necessária, mas nem sempre suficiente, para a produção de cabelo ruivo.

O cabelo ruivo é a cor de cabelo natural mais rara nos humanos. A pele não bronzeadora associada ao cabelo ruivo pode ter sido vantajosa em climas longínquos e do norte, onde a luz solar é escassa. Estudos realizados por Bodmer e Cavalli-Sforza (1976) levantaram a hipótese de que a pigmentação mais clara da pele previne o raquitismo em climas mais frios, encorajando níveis mais elevados de produção de Vitamina D e também permite ao indivíduo reter melhor o calor do que alguém com pele mais escura.

Em 2000, Harding et al. concluíram que o cabelo vermelho não era o resultado de uma selecção positiva e propuseram, em vez disso, que ocorresse devido a uma falta de selecção negativa. Em África, por exemplo, o cabelo vermelho é seleccionado contra porque níveis elevados de sol seriam prejudiciais à pele não bronzeada.

No entanto, no Norte da Europa isto não acontece, por isso os ruivos surgem através da deriva genética. As estimativas sobre a ocorrência original do gene actualmente activo do cabelo ruivo variam de 20.000 a 100.000 anos atrás. Um estudo de ADN concluiu que alguns Neandertais também tinham cabelo ruivo, embora a mutação responsável por isto difira da que causa o cabelo ruivo nos humanos modernos.

Cabelo ruivo há muito que está associado ao povo Celta. Tanto os antigos gregos como os romanos descreveram os celtas como ruivos. Os romanos estenderam a descrição aos povos germânicos, pelo menos aqueles que mais frequentemente encontraram no sul e oeste da Alemanha. Ainda hoje é verdade.

Contos de escritores gregos mencionam os ruivos. Um fragmento do poeta Xenófanes descreve os trácios como de olhos azuis e cabelos ruivos.

P>Embora o cabelo ruivo seja um fenómeno quase exclusivamente do norte e centro da Europa, foram também encontrados casos isolados no Médio Oriente, Ásia Central (nomeadamente entre os tajiques), bem como em algumas das múmias Tarim de Xinjiang, no noroeste da China.

Na Ásia, foi encontrado cabelo ruivo entre os antigos tocarianos, que ocupavam a Bacia de Tarim no que é agora a província mais a noroeste da China. Foram encontradas múmias de Tarim caucasianas com cabelo ruivo datadas do 2º milénio a.C.

Os Udmurts, uma tribo urálica que vive na bacia norte do Volga da Rússia, entre Kazan e Perm, são os únicos europeus não ocidentais que têm uma elevada incidência de cabelo ruivo (mais de 10%).

Então o que têm todas estas pessoas em comum? Certamente os Udmurts e os Tajiques não são celtas, nem alemães. No entanto, como veremos, todas estas pessoas partilham uma ascendência comum que pode ser rastreada até um único grupo de haplogrupo de cromossomas Y: R1b.

Foi sugerido que o cabelo ruivo poderia ter tido origem na Europa Paleolítica, especialmente porque o Neandertal também tinha cabelo ruivo. O único espécime do Neandertal testado até agora (da Croácia) não tinha a mesma mutação MC1R responsável pelo cabelo ruivo nos humanos modernos (a mutação em questão conhecida como Arg307Gly).

Mas uma vez que os Neandertais evoluíram ao lado do Homo Sapiens durante 600.000 anos, e tiveram numerosas subespécies em toda a Europa, Médio Oriente e Ásia Central, não se pode excluir que uma subespécie em particular do Neandertal tenha passado a mutação MC1R para o Homo Sapiens.

É contudo improvável que isto tenha acontecido na Europa, porque o cabelo ruivo está manifestamente ausente, ou muito baixo em partes da Europa com as percentagens mais elevadas de haplogrupo I (por exemplo, Finlândia, Bósnia, Sardenha) e R1a (Europa Oriental), as duas únicas linhagens associadas aos europeus Mesolítico e Paleolítico.

Devemos portanto procurar a fonte do cabelo ruivo, noutros lugares. sem surpresa, a resposta está no povo R1b – que se pensa ter recolonizado a Europa Central e Ocidental durante a Idade do Bronze.

As origens do haplogrupo R1b são complexas, e envoltas em controvérsia até aos dias de hoje. O autor actual favorece a teoria de uma origem do Médio Oriente (um ponto sobre o qual muito poucos geneticistas da população discordam) seguida de uma migração para o Norte do Cáucaso e Estepe Pôntico, servindo como ponto de partida para uma invasão da Idade do Bronze nos Balcãs, depois na Europa Central e Ocidental. Esta teoria é também a única que explica a presença de cabelo ruivo entre os Udmurts, asiáticos centrais e múmias Tarim.

Haplogroup R1b provavelmente separou-se de R1a durante o Paleolítico Superior, há cerca de 25.000 anos atrás. A localização mais provável era a Ásia Central, em torno do que é agora o Mar Cáspio, que só se tornou um mar após o fim da última Idade do Gelo e o derretimento das calotas de gelo sobre a Rússia ocidental. Após a formação do Mar Cáspio, estes caçadores-colectores nómadas, acabaram no lado mais verde e mais rico do Cáucaso, onde podem ter domesticado animais locais, tais como vacas, porcos, cabras e ovelhas.

Se a mutação para pêlo vermelho fosse herdada do Neandertal, teria sido de um Neandertal da Ásia Central, talvez do Uzbequistão moderno, ou de um Anatólio Oriental/Mesopotâmio. A mutação provavelmente passou para outras linhagens (extintas?) durante alguns milénios, antes de ser herdada pela tribo R1b. Caso contrário, poderia também ter surgido independentemente entre o povo R1b tão tarde como o período Neolítico (mas não mais tarde).

Hoje em dia, o cabelo vermelho é mais comum nas franjas norte e ocidental da Europa; está associado particularmente às pessoas localizadas nas Ilhas Britânicas (embora na era Vitoriana. Os etnógrafos consideram que o povo Udmurt do Volga é “o homem mais ruivo do mundo”). As ruivas são comuns entre os povos celtas e germânicos.

Scotland tem a maior proporção de ruivas; 13% da população tem cabelo ruivo e aproximadamente 40% carrega o gene da ruiva recessiva. A Irlanda tem a segunda maior percentagem; cerca de 10% da população irlandesa tem cabelo ruivo, castanho-avermelhado ou morango.

Pensa-se que até 46% da população irlandesa é portadora do gene da ruiva recessiva. Um estudo de 1956 sobre a cor do cabelo entre os recrutas do exército britânico também encontrou níveis elevados de cabelo ruivo no País de Gales e nos condados fronteiriços ingleses.

As populações berberes de Marrocos e do norte da Argélia têm ocasionalmente ruivas. A frequência de cabelo ruivo é especialmente significativa entre os Riffians de Marrocos e Kabyles da Argélia, cuja frequência atinge 10% e 4%, respectivamente. A Rainha de Marrocos, Lalla Salma esposa do rei Mohammed VI, tem cabelo ruivo. Abd ar-Rahman I também tinha cabelo ruivo, sendo a sua mãe uma escrava berbere cristã.

Cabeça vermelha também é encontrada entre as populações judaicas Ashkenazi. Na cultura europeia, antes do século XX, o cabelo ruivo era frequentemente visto como um traço estereotipado judaico: durante a Inquisição espanhola, todos aqueles com cabelo ruivo eram identificados como judeus.

Em Itália, o cabelo ruivo era associado a judeus italianos, e Judas era tradicionalmente retratado como ruivo na arte italiana e espanhola. Escritores de Shakespeare a Dickens identificavam personagens judias dando-lhes cabelo ruivo. O estereótipo de que o cabelo vermelho é judeu permanece em partes da Europa Oriental e Rússia.

Na Ásia, o cabelo vermelho genético é raro, mas pode ser encontrado no Levante (Chipre, Síria, Líbano, Jordânia, Israel e Palestina), na Turquia, no Cáucaso, no Norte do Cazaquistão, e entre os indo-iranianos. O uso de hena no cabelo e na pele por várias razões é comum na Ásia. Quando a hena é usada no cabelo, tinge o cabelo a diferentes tons de vermelho.

Emigração da Eurásia e do Norte de África acrescentada à população de humanos ruivos nas Américas, Austrália, Nova Zelândia e África Austral. Nos Estados Unidos, estima-se que 2-6% da população tem cabelo ruivo. Isto daria aos EUA a maior população de ruivos do mundo, com 6 a 18 milhões, em comparação com aproximadamente 650.000 na Escócia e 420.000 na Irlanda.

Cabeça vermelha também se encontra entre os polinésios, e é especialmente comum em algumas tribos e grupos familiares. Na cultura polinésia, o cabelo vermelho tem sido tradicionalmente visto como um sinal de descendência de antepassados de alta patente e uma marca de domínio.

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