Aquecimento da alimentação infantil

A prática do aquecimento do leite materno para a alimentação tem sido há muito um padrão na UCIN. Em grande parte, isto está relacionado com o facto de grande parte do leite materno expresso ter sido previamente congelado, requerendo pelo menos o seu descongelamento.

Uma das primeiras publicações sobre o aquecimento das rações para lactentes analisou a aceitação de alimentos frios ou frios por parte dos lactentes.1 A maioria dos lactentes (67%) aceitou alimentos frios e não foi encontrada qualquer diferença nos padrões de crescimento entre os grupos alimentados com leite frio, frio ou quente. Estes bebés eram provavelmente maiores e mais saudáveis do que o que vemos normalmente na UCIN de hoje. Apesar da descoberta de que os bebés “aceitavam” o leite, a prática de aquecer o leite para alimentação após congelamento ou refrigeração tem sido uma prática de longa data tanto para a alimentação no hospital como em casa. Há várias razões teóricas para aquecer o leite antes da alimentação. No lactente de muito baixo peso à nascença, a alimentação com leite frio pode levar a alterações na temperatura corporal, embora isto nunca tenha sido bem estudado. Estudos têm tentado mostrar os efeitos das variações de temperatura da alimentação e o efeito na taxa metabólica, resíduos, efeito na temperatura corporal e padrões de crescimento. Gonzales mostrou efectivamente um aumento dos resíduos relacionados com a alimentação a frio, mas isto não foi replicado desde então e foi uma amostra bastante pequena.2 Muitas outras práticas também mudaram desde essa altura. Assim, o benefício do aquecimento das rações e da temperatura ideal continua sem boas provas. Não há, contudo, provas de que isto seja prejudicial. Portanto, a prática aceite é aquecer a alguns ainda, temperatura ainda indefinida. A Associação dos Bancos de Leite Humano defendeu o aquecimento das rações à temperatura corporal para bebés prematuros, particularmente os que correm o risco de necrotizarem a enterocolite.3 Para bebés a prazo, as rações podem ser dadas à temperatura corporal, à temperatura ambiente ou directamente do frigorífico. Nas tentativas de determinar a que temperatura as rações são efectivamente fornecidas, foram realizados vários estudos (Dumm et al, 2013, Lawlor-Klean, Lefaivor, Weisbrock, 2013). Dumm et al demonstraram uma gama de temperatura do leite de 21,8°C a 36,2°C.4 Lawlor-Klean, Lefaiver, Weisbrock demonstraram uma gama de temperatura do leite de 22°C a 46,4°C.5 O sobreaquecimento pode ser tão prejudicial como o subaquecimento. O sobreaquecimento pode levar à deterioração de alguns benefícios do leite humano e/ou efeitos sobre a temperatura infantil. O sobreaquecimento pode levar a efeitos na digestão e/ou temperatura corporal do bebé. É possível que o leite aquecido a uma temperatura mais elevada não deva ser deixado tanto tempo numa alimentação contínua, devido a preocupações com o crescimento bacteriano?

Aquecimento pode ocorrer numa variedade de métodos. Foram adoptadas recomendações claras relativamente a evitar o aquecimento por microondas.3 Recomendações anteriores incluíram uma preferência pelo aquecimento sob “água corrente”. No entanto, isto não é normalmente prático no mundo real. O tempo necessário para descongelar ou aquecer uma alimentação a uma temperatura adequada é um tempo irrealista para a enfermeira passar na pia segurando uma garrafa debaixo de água corrente! O descongelamento do leite também pode ocorrer de várias maneiras. O descongelamento à temperatura ambiente, no frigorífico ou em água quente são todos utilizados. Se o leite for descongelado em água quente, atinge frequentemente a temperatura ambiente ou mais quente antes de ser retirado do banho de água. Uma vez aquecido à temperatura ambiente ou mais além, o leite não deve ser devolvido ao frigorífico ou utilizado durante mais de algumas horas, normalmente um máximo de 4 horas.6 Se o leite descongelado não for utilizado dentro desta janela de 4 horas, deve ser descongelado mas não aquecido. O descongelamento no frigorífico ou com um mecanismo controlado, tal como está agora disponível no mercado, deve ser feito para evitar o aquecimento. Todos estes métodos disponíveis requerem tempo para descongelar. Portanto, alimentar os nossos bebés requer planeamento antecipado para o dia ou para o turno, incluindo o turno seguinte!

p>Voltar ao aquecimento da alimentação…. O habitual é um banho de água quente ou um dos métodos mecânicos agora disponíveis. As preocupações com o banho de água quente, para além de uma temperatura final pouco fiável, incluem a possível contaminação da alimentação. A questão da contaminação merece ser discutida. A água da torneira contém frequentemente um nível “aceitável” de bactérias que, na população normal e saudável, não é motivo de preocupação. Contudo, a contaminação de uma alimentação a ser dada a um recém-nascido de alto risco pode certamente causar um problema. A água da torneira contém muitas vezes um nível “aceitável” de pseudomonas e outras bactérias que reconhecemos como letais na UCIN. Mesmo uma pequena quantidade destas bactérias pode ser fatal para os nossos bebés de alto risco. Em alguns trabalhos recentes de melhoria do desempenho realizados na Califórnia para diminuir as infecções da corrente sanguínea, verificou-se que uma das causas suspeitas de infecção da corrente sanguínea em pelo menos 15% dos casos não relacionados com as linhas centrais estava relacionada com a translocação bacteriana a partir do intestino, mesmo na ausência de enterocolite necrosante diagnosticada (dados não publicados). Por conseguinte, a gestão cuidadosa da alimentação é um imperativo nesta população vulnerável. Além disso, se a temperatura do leite é realmente importante na prevenção da intolerância alimentar e da enterocolite necrosante e possivelmente no aumento do crescimento, que efeito tem o tempo de espera prolongado de uma alimentação contínua pré-aquecida ou ração ao longo do tempo na temperatura final do leite quando este atinge o lactente? Se o leite se infusão durante 30 minutos a 4 horas com tubos que se estendem desde a bomba até ao tubo de alimentação, tanto dentro como fora da incubadora, a temperatura irá mudar durante este período de tempo, mais ou menos, dependendo da temperatura ambiente, duração do tempo de infusão e temperatura da incubadora.

Como em muitas outras questões neonatais, o aquecimento do leite é uma prática que exige investigação adicional. Várias questões que precisam de ser respondidas incluem:

Qual é a temperatura ideal de alimentação do leite?

A temperatura do leite tem um efeito no crescimento e, em caso afirmativo, para quem?

A temperatura do leite tem um efeito na tolerância alimentar e, em caso afirmativo, para quem?

A temperatura do leite tem um efeito na temperatura corporal global? Um estudo descobriu que, independentemente da temperatura do leite, a temperatura corporal aumentou. Isto está provavelmente relacionado com o aumento da taxa metabólica na sequência da alimentação. Será isto também verdade em bebés prematuros e será que se estende a bebés muito prematuros? Provavelmente, a pequena alimentação que damos aos bebés muito prematuros não causa este aumento da taxa metabólica e, portanto, da temperatura corporal.

Pensamos muitas vezes na alimentação de bebés como uma tarefa simples, quase sem sentido na UCIN. À medida que descobrimos cada vez mais sobre as suas necessidades nutricionais e preparação para a alimentação, sabemos isto, tanto quanto a delicadeza das trocas gasosas durante a doença pulmonar, requer delicadeza e atenção. A nutrição adequada na altura certa é fundamental para bebés minúsculos cujo cérebro requer a maior parte da nutrição.

1. Gibson JP. Reacção de 150 bebés a fórmulas frias. J Pediatr. 1958; 52: 404-406

2. Gonzales, I, DurveaEJ, Vasquez E, Garahty N Efeito da temperatura de alimentação enteral na tolerância alimentar em bebés prematuros. Rede Neonatal. 1995;14(3):39-43.

3. The Human Milk Banking Association of North America, Inc. (2011). Best Practice for Expressing, Storing and Handling Human Milk in Hospitals, Homes and Child Care Settings. HMBANA: West Hartford, CT.

4. Dumm M, Hamms M, Sutton J, Ryan-Wenger N. NICU práticas de aquecimento do leite materno e os efeitos fisiológicos das temperaturas de alimentação do leite materno em bebés prematuros. Avanços nos Cuidados Neonatais. 2013;13(4):279-287.

5. Lawlor-Klean P, Lefaiver CA, Wiesbrock J. Percepção das enfermeiras da temperatura do leite no parto em comparação com a prática real na unidade de cuidados intensivos neonatais. Avanços nos cuidados neonatais. 2013;13(5):E1-E10.

6. Robbins S, Meyers R. Pediatric Nutrition Practice Group. (2011). Alimentação infantil: Directrizes para a preparação de leite humano e fórmula em instalações de cuidados de saúde 2ª ed. American Dietetic Association.