Aquarius Constellation

Aquarius Constellation está localizada no hemisfério sul. É uma das 12 constelações do zodíaco. O nome da constelação significa “o portador de água” (ou “portador de copo”) em latim e o seu símbolo é ♒, que representa a água.

Aquarius situa-se na região do céu, por vezes referida como Mar, porque contém uma série de outras constelações com nomes associados à água; Peixes (o peixe), Eridanus (o rio), e Cetus (a baleia), entre outros. Tal como outras constelações zodiacais, Aquarius foi catalogado pelo astrónomo grego Ptolomeu no século II.

Aquário contém as famosas estrelas super-gigantes Sadalsuud (Beta Aquarii) e Sadalmelik (Alpha Aquarii), e uma série de objectos notáveis do céu profundo: os aglomerados globulares Messier 2 e Messier 72, o asterismo Messier 73, a Galáxia Aquarius Anã, Átomos para a Galáxia da Paz (NGC 7252) e duas nebulosas bem conhecidas: a Nebulosa de Saturno e a Nebulosa de Helix.

Factos, localização & mapa

Aquário é a 10ª maior constelação no céu, ocupando uma área de 980 graus quadrados.

Está localizada no quarto quadrante do hemisfério sul (SQ4) e pode ser vista em latitudes entre +65° e -90°. As constelações vizinhas são Aquila, Capricórnio, Cetus, Delphinus, Equuleus, Pegasus, Pisces, Piscis Austrinus, e Sculptor.

Aquário contém duas estrelas mais brilhantes que a magnitude 3,00 e sete estrelas que estão localizadas dentro de 10 parsecs (32,6 anos-luz) da Terra. A estrela mais brilhante da constelação é Beta Aquarii, também conhecida como Sadalsuud, com uma magnitude aparente de 2,87. A estrela mais próxima é EZ Aquarii, um sistema de três estrelas composto por três anãs do tipo M, localizadas a uma distância de 11,27 anos-luz da Terra.

A constelação contém 11 estrelas nomeadas. Os nomes das estrelas aprovadas pela União Astronómica Internacional (IAU) são Albali, Ancha, Bosona, Bunda, Lionrock, Márohu, Sadachbia, Sadalmelik, Sadalsuud, Situla, e Skat.

Aquarius tem um número considerável de estrelas com exoplanetas conhecidos. Estes são Psi-1 Aquarii (91 Aquarii, classe espectral K0III), HD 210277 (G0V), HD 212771 (G8IV), HD 222582 (G5), HD 220689 (G3V), HD 215152 (K0, dois planetas), HD 206610 (K0III), WASP-69 (K5), WASP-70 A (G4), WASP-75 (F9), Gliese 849 (M3).5, dois planetas), Gliese 876 (M3.5V, quatro planetas), WASP-47 (G9V, quatro planetas), e WASP-6 (G8).

Aquarius pertence à família Zodiac das constelações, juntamente com Áries, Touro, Gêmeos, Câncer, Leão, Virgem, Libra, Escorpião, Sagitário, Capricórnio, e Peixes. Aquarius contém três objectos Messier: Messier 2 (NGC 7089), Messier 72 (NGC 6981), e Messier 73 (NGC 6994). Há quatro chuvas de meteoros associadas à constelação: as Aquariidas de Março, as Aquariidas Eta, as Aquariidas Delta, e as Aquariidas Iota.

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Aquarius constellation map, por IAU e Sky& Revista telescópica

Mito Aquário

Aquário é representado como um jovem a verter água (ou, em alternativa, néctar) de uma ânfora para a boca do Peixe do Sul, representado pela constelação Piscis Austrinus.

Aquário é geralmente associado a Ganímedes, o filho do rei Tros, na mitologia grega. Ganímedes foi um belo jovem troiano que chamou a atenção de Zeus, o que levou o deus a disfarçar-se de águia (representado pela constelação Aquila) e a levá-lo para o Olimpo para servir de portador de copos aos deuses. Numa história diferente, a constelação representa Deucalion, filho de Prometeu, que sobreviveu à grande inundação juntamente com a sua esposa Pyrrha.

p>Na mitologia babilónica, Aquarius é identificado como GU.LA (o grande), o próprio deus Ea e, nos contos egípcios, a constelação representava o deus do Nilo.

estrelas maiores em Aquário

Sadalsuud – β Aquarii (Beta Aquarii)

Sadalsuud é a estrela mais brilhante em Aquário. Pertence a uma classe rara de estrelas, as super-estrelas amarelas. Tem uma magnitude aparente de 2,87 e está aproximadamente a 540 anos-luz de distância. O seu nome vem da frase árabe sa’d al-suud, que significa a “sorte da sorte”. Beta Aquarii também foi por vezes referida como Lucida Fortunae Fortunarum, que é latim para a “mais brilhante sorte da sorte”. A estrela está associada à primavera e à boa sorte trazida pelo Sol quando este se levanta depois do Inverno ter passado.

p>Sadalsuud tem uma massa que é seis vezes superior à do Sol e é 2.200 vezes mais luminosa do que o Sol. É uma estrela tripla ou múltipla. O componente primário, Beta Aquarii A, tem dois componentes ópticos, um com uma magnitude de 11,0, a 35,4 segundos de arco de distância, e outro com uma magnitude de 11,6, 57,2 segundos de arco de distância.

Sadalmelik – α Aquarii (Alpha Aquarii)

Sadalmelik é um supergiante do tipo G (amarelo), aproximadamente 800 anos-luz de distância. É 3000 vezes mais luminoso que o Sol e tem uma magnitude aparente de 2.950.

O nome Sadalmelik deriva da frase árabe sa’d al-malik, que significa “sorte do rei”. Por vezes a estrela era também chamada Ruchbah, um nome que agora se aplica formalmente a Delta Cassiopeiae.

Skat – δ Aquarii (Delta Aquarii)

Skat, Delta Aquarii, partilha o seu nome tradicional com Beta Pegasi (Scheat). O nome deriva do as-saq árabe, que significa perna ou canela. Skat é a terceira estrela mais brilhante em Aquarius.

Acredita-se ser um membro do Grupo Ursa Major Moving (Collinder 285), uma associação de estrelas que inclui as estrelas mais proeminentes da Ursa Major, que partilham velocidades e origem comuns.

A estrela tem uma magnitude aparente de 3.269 e está aproximadamente 160 anos-luz distante.

Delta Aquarii está associada a uma chuva de meteoros, os Delta Aquariids. A chuva das Aquarídeas do Delta Sul é visível de meados de Julho a meados de Agosto, atinge o seu pico a 28 ou 29 de Julho, e tem uma taxa média de observação de meteoros de 15-20 por hora, enquanto que as Aquarídeas do Delta Norte duram de 16 de Julho a 10 de Setembro e atingem o seu pico em meados de Agosto com uma taxa média de 10 meteoros por hora.

Sadachbia – γ Aquarii (Gamma Aquarii)

Sadachbia, Gamma Aquarii, tem uma magnitude aparente de 3,84 e está a 158 anos-luz de distância. O seu nome deriva da frase árabe sa’d al-axbiyah, que significa “sorte das casas” (tendas). Gamma Aquarii é uma estrela binária espectroscópica com um período de 58,1 dias.

Sadaltager – ζ Aquarii (Zeta Aquarii)

Sadaltager, Zeta Aquarii, é outra estrela binária, localizada no centro do asterismo do frasco de água. Tem uma magnitude aparente de 4,42 e está a 103 anos-luz de distância. O seu nome provém da expressão árabe sa’d al-tajir, que significa “sorte do mercador”. Por vezes é também chamado Altager, outra variante do mesmo nome.

O componente mais brilhante, Zeta-2 Aquarii, é um anão branco-amarelado de sequência principal tipo F, enquanto o companheiro, Zeta-1 Aquarii, é um sub-gigante branco-amarelado de tipo F. O par é fácil de resolver, uma vez que as estrelas são quase igualmente brilhantes. Zeta-1 Aquarii tem uma magnitude visual de 4,59 e Zeta-2, de 4,42.

R Aquarii

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Esta imagem revela um sistema estrelar binário dramático chamado R Aquarii, localizado a 700 anos-luz da Terra, como visto em 2012 pelo Very Large Telescope (VLT) da ESO. R Aquarii é um chamado “binário simbiótico”, composto por duas estrelas rodeadas por uma grande e dinâmica nuvem de gás (uma nebulosa). Sistemas como este contêm duas estrelas numa relação desigual e complexa. R Aquarii é composto por uma anã branca quente e uma gigante vermelha. A gigante vermelha está a perder matéria para o seu pequeno companheiro e ocasionalmente a ejectar matéria em estranhos salpicos, loops e trilhos, formando as formas intrigantes aqui vistas. Há muita coisa a acontecer entre os artistas neste duplo acto cósmico. O gigante vermelho é uma estrela variável, com um brilho que muda por um factor de 750 todos os anos e três semanas. A fraca nebulosa chama-se Cederblad 211 e pensa-se que seja o resultado de uma nova e violenta há 250 anos atrás. Também visível é uma característica estreita, vertical, em forma de S, com manchas de material sobreaquecido a velocidades tremendas de 600 a 850 quilómetros por segundo. R Aquarii foi também imitado há 15 anos atrás – e várias vezes no período de intervenção – para acompanhar a sua actividade contínua. O sistema é muito dinâmico e complexo, e expandiu-se e evoluiu significativamente nos últimos anos (uma imagem de 1997 pode ser vista aqui, e uma comparação entre os dois está disponível aqui). Imagem: ESO

R Aquarii é notável por ser uma estrela simbiótica. É uma estrela binária, que se acredita ser constituída por uma anã branca e uma gigante vermelha variável do tipo Mira. A atracção gravitacional da anã branca retira material da gigante vermelha e por vezes ejecta o excedente, que forma uma nebulosa à volta do sistema. A nebulosa é conhecida como Cederblad 211.

R Aquarii tem uma magnitude aparente de 7,69 e está aproximadamente a 600 anos-luz de distância.

Outras estrelas notáveis:

91 Aquarii, ou ψ1 Aquarii (Psi-1 Aquarii) é o componente mais brilhante de um sistema tri-estrela que se encontra a cerca de 148 anos-luz de distância. A estrela primária é um gigante laranja com uma magnitude aparente de 4,22 que tem um planeta extra-solar confirmado na sua órbita, descoberto em 2003. A companheira é outra estrela binária, composta por duas estrelas de magnitude 10. O planeta que orbita o primário é chamado 91 Aquarii b ou HD 219449 b. Orbita a estrela à distância média de 48,5 Gm, que é inferior à distância entre o Sol e Mercúrio (57,9 Gm).

Gliese 849 é uma anã vermelha, a 29 anos-luz de distância. A estrela tem um planeta semelhante a Júpiter, Gliese 849 b, orbitando-o a uma distância de 2,35 AU. O planeta foi descoberto em Agosto de 2006. Foi o primeiro planeta semelhante a Júpiter, de longa duração, descoberto em órbita de uma anã vermelha.

Gliese 876 é outra anã vermelha, apenas a cerca de 15 anos-luz de distância. A estrela é muito fraca, no entanto, e com uma magnitude aparente de 10,1, não pode ser vista a olho nu apesar da sua proximidade.

Em 2010, foi confirmado que Gliese 876 tem quatro planetas extra-solares na sua órbita. Acredita-se que o planeta mais próximo da estrela seja ou um pequeno planeta do tipo Neptuno ou um grande planeta terrestre. Os planetas do meio são semelhantes a Júpiter. O planeta exterior é próximo de Urano em termos de massa. As órbitas dos três planetas exteriores estão fechadas numa ressonância de Laplace, com uma razão inteira simples (1:2:4) entre os seus períodos orbitais, como as luas de Júpiter Ganímedes, Europa e Io (também numa ressonância orbital de 1:2:4).

88 Aquarii é um gigante do tipo K alaranjado, aproximadamente 243 anos-luz distante. Tem uma magnitude aparente de 3,68.

λ Aquarii (Lambda Aquarii) tem os nomes tradicionais Hydor e Ekkhysis, que significam água e efusão em grego antigo. A estrela num gigante vermelho do tipo M, a cerca de 392 anos-luz de distância. É uma estrela variável irregular com uma magnitude média aparente de 3,73,

ε Aquarii (Epsilon Aquarii) tem nomes tradicionais Albali (“a andorinha” em árabe) e Nir Saad Bula (“a sorte mais brilhante da andorinha”). Tem uma magnitude aparente de 3,8 e está a 215 anos-luz de distância. É um sub-gigante branco e uma variável suspeita.

Deep sky objects in Aquarius

Messier 2 (M2, NGC 7089)

M2 é um aglomerado globular localizado cinco graus a norte de Sadalsuud (Beta Aquarii). Tem 13 mil milhões de anos e contém cerca de 150.000 estrelas, incluindo 21 variáveis conhecidas. Com um diâmetro que abrange 175 anos-luz, é um dos maiores aglomerados globulares conhecidos.

M2 está aproximadamente 37.500 anos-luz distante e tem uma magnitude aparente de 6,3. As estrelas mais brilhantes do aglomerado, na sua maioria gigantes vermelhos e amarelos, têm uma magnitude de 13,1.

messier 2,m2,ngc 7089

Os aglomerados de estrelas são comumente apresentados em fotografias cósmicas, e são também bem amados pelo olhar aguçado do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA. Estes grandes aglomerados de pedras preciosas celestiais são vistas impressionantes – e o tema desta Foto da Semana, Messier 2, não é certamente uma excepção. Messier 2 está localizado na constelação de Aquarius (The Water-Bearer), a cerca de 55 000 anos-luz de distância. É um aglomerado globular, um grupo esférico de estrelas firmemente unido pela gravidade. Com um diâmetro de cerca de 175 anos-luz, uma população de 150 000 estrelas, e uma idade de 13 mil milhões de anos, Messier 2 é um dos maiores aglomerados do seu género e um dos mais antigos associados à Via Láctea. Esta imagem de Hubble do núcleo de Messier 2 foi criada utilizando luz visível e infravermelha. A maior parte da massa do aglomerado está concentrada no seu centro, com fluxos cintilantes de estrelas que se estendem para o exterior no espaço. É suficientemente brilhante para poder ser visto a olho nu, quando as condições de observação são extremamente boas. Crédito: ESA/Hubble & NASA, G. Piotto et al.

M2 foi descoberto pelo astrónomo italiano Jean-Dominique Maraldi (Giovanni Domenico Maraldi) em 1746, enquanto ele e Jacques Cassini observavam um cometa. Charles Messier descobriu o aglomerado em 1760, mas acreditava que se tratava de uma nebulosa. O astrónomo alemão William Herschel foi o primeiro a resolver as estrelas do aglomerado em 1783.

Messier 72 (M72, NGC 6981)

Messier 72 é também um aglomerado globular, aproximadamente 53.000 anos-luz distante. Encontra-se muito para além do Centro Galáctico. Tem cerca de 106 anos-luz de diâmetro e tem uma magnitude aparente de 9,3. Contém várias estrelas gigantes azuis e é considerado como um aglomerado jovem. Tem também um número significativo de estrelas variáveis, 42 conhecidas, na sua maioria do tipo RR Lyrae. A estrela mais brilhante do aglomerado tem uma magnitude aparente de 14,2.

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Messier 72, imagem: NASA (Telescópio Espacial Hubble)

M72 foi descoberto pelo astrónomo francês Pierre Méchain em 1780. Tanto ele como Charles Messier, que incluiu o aglomerado no seu catálogo, acreditavam que o objecto era uma nebulosa ténue.

O aglomerado não é fácil de observar. Num telescópio de 10 polegadas, aparece apenas como uma ligeira mancha. As estrelas podem, contudo, ser resolvidas num telescópio de 20 polegadas.

M72 está localizado três graus a sul e 1,5 graus a leste de Epsilon Aquarii, ou nove graus a leste de Algiedi (Alpha Capricorni).

Messier 73 (M73, NGC 6994)

Messier 73 é um asterismo de quatro estrelas que aparecem próximas uma da outra no céu nocturno, mas que na realidade não estão ligadas. O asterismo costumava ser tratado como um aglomerado aberto esparso até 2002, quando uma análise provou que as seis estrelas mais brilhantes do “aglomerado” não estavam apenas a distâncias muito diferentes da Terra, mas também que se moviam em direcções diferentes.

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Messier 73, imagem: Sloan Digital Sky Survey

Charles Messier descobriu o objecto em 1780 e descrito como um aglomerado de quatro estrelas com alguma nebulosidade. O astrónomo inglês John Herschel não estava inteiramente convencido de que M73 era um aglomerado, mas incluiu-o no seu Catálogo Geral de aglomerados, nebulosas e galáxias.

M73 está localizado a 1,5 graus a leste de M72. O aglomerado está aproximadamente 2.500 anos-luz distante.

Nebulosa de Saturno (NGC 7009, Caldwell 55)

A Nebulosa de Saturno foi descoberta por Sir William Herschel no final do século XVIII. Recebeu o seu nome do astrónomo e fabricante de telescópio inglês William Parsons, 3º Conde do Rosso, no século XIX.

A espectacular nebulosa planetária NGC 7009, ou a Nebulosa de Saturno, emerge da escuridão como uma série de bolhas de forma estranha, iluminadas em gloriosos pinks e blues. Esta imagem colorida foi captada pelo poderoso instrumento MUSE no Very Large Telescope (VLT) da ESO, como parte de um estudo que mapeou o pó dentro de uma nebulosa planetária pela primeira vez. Imagem: ESO/J. Walsh, Setembro 2017

Em telescópios maiores, a sua forma parece semelhante à do planeta Saturno. A nebulosa está localizada um grau a oeste de Nu Aquarii.

A Nebulosa de Saturno é uma nebulosa planetária que se formou quando uma estrela de baixa massa evoluiu para uma anã branca brilhante. A estrela central tem uma luminosidade de cerca de 20 Sóis e uma magnitude aparente de 11,5. A sua temperatura é de cerca de 55.000 K.

A estrela emite uma forte radiação ultravioleta, que se acredita criar a tonalidade verde fluorescente da nebulosa.

Nebulosa Helix (NGC 7293, Caldwell 63)

A Nebulosa Helix foi descoberta pelo astrónomo alemão Karl Ludwig Harding no século XIX. É uma grande nebulosa planetária, uma das nebulosas brilhantes mais próximas da Terra. Está aproximadamente a 700 anos-luz de distância. Devido à sua aparência, a nebulosa ganhou o apelido de Olho de Deus.

Nebulosa Helix,nebulosa olho de deus,NGC 7293

Nebulosa Helix, imagem: NASA, ESA, e C.R. O’Dell (Universidade de Vanderbilt)

A nebulosa é de 2,5 anos-luz em extensão. O núcleo estelar remanescente no centro da nebulosa (núcleo da nebulosa planetária ou PNN) tornar-se-á eventualmente uma estrela anã branca.

Helix foi a primeira nebulosa planetária descoberta que tem nós de nebulosidade.

Está localizada a um grau a oeste de Upsilon Aquarii. Em pequenos telescópios, aparece como uma pequena mancha de luz, mas os maiores (6 polegadas) revelarão um centro escuro com uma estrela.

A Aquarius Dwarf (PGC 65367, DDO 210)

A Aquarius Dwarf é uma galáxia anã irregular e um membro do Grupo Local de galáxias. Está aproximadamente 3,1 milhões de anos-luz distante e tem uma magnitude aparente de 14.0.

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Aquarius Dwarf. Imagem: PD-HUBBLE (NASA, ESA)

A Aquarius Dwarf é uma das raras galáxias que exibem um desvio azul; está a mover-se em direcção à galáxia da Via Láctea a 137 km/s.

Atoms for Peace Galaxy (NGC 7252)

Atoms for Peace Galaxy, catalogada como NGC 7252, é uma peculiar galáxia elíptica, aproximadamente 220 milhões de anos-luz distante. Acredita-se que seja o produto de uma colisão entre duas galáxias de discos há cerca de um bilião de anos atrás.

A forma dos átomos assemelha-se a um diagrama de um electrão que orbita o núcleo de um átomo, que é como obteve o nome Átomos para a Paz, emprestado do discurso “Átomos para a Paz” de Dwight Eisenhower em 1953. A galáxia tem uma magnitude aparente de 12.7.

p>A impressionante galáxia Átomos para a Paz recebeu o seu apelido devido à sua semelhança superficial com um núcleo atómico, rodeado pelos laços dos electrões em órbita. “Átomos para a Paz” foi o título de um discurso proferido pelo Presidente Eisenhower em 1953, numa tentativa de rebatizar a energia nuclear como um instrumento de trabalho para a paz global. Ironicamente, esta galáxia teve tudo menos um passado pacífico – foi formada numa fusão catastrófica entre duas galáxias mais pequenas, há quase 1 Gyr atrás. Imagem: NASA & ESA, reconhecimento: Judy Schmidt (Geckzilla)

A região central da galáxia contém mais de 500 aglomerados ultra-luminosos. Os aglomerados têm estrelas azuis quentes e estima-se que sejam relativamente jovens (50 – 500 milhões de anos de idade).

Depoimento dentro da NGC 7252, existe um disco em forma de roda de pino, aparecendo como uma espiral de face sobre face mas com apenas 10.000 anos-luz de diâmetro, rodando na direcção oposta à do resto da galáxia. Acredita-se ser um resquício da fusão entre duas galáxias.

NGC 7727

galáxia espiralpeculiar em aquário

NGC 7727 galáxia por Telescópio Espacial Hubble. Imagem: PD-Hubble (NASA, ESA)

NGC 7727 é uma peculiar galáxia espiral (SAB(s)a pec) localizada a uma distância de 76 milhões de anos-luz da Terra. Tem uma magnitude aparente de 11,5 e ocupa uma área 4.7′ por 3.5′ em tamanho.

A aparência perturbada da galáxia, que é provavelmente o resultado de uma fusão de duas galáxias espirais há cerca de mil milhões de anos, levou à sua inclusão no Atlas de Halton Arp de Galáxias Peculiar como Arp 222. NGC 7727 irá provavelmente tornar-se uma galáxia elíptica no futuro.

Outros objectos notáveis do céu profundo em Aquário incluem a peculiar galáxia NGC 7257, a galáxia lenticular NGC 7759, a galáxia elíptica NGC 7600, o aglomerado de galáxias Abell 2597, localizado a cerca de 1 bilião de anos-luz da Terra, e SSA22-HCM1, uma galáxia extremamente luminosa localizada a uma distância de 12,66 biliões de anos-luz, com uma magnitude aparente de 26,6.