Após o massacre, único soldado britânico sobrevivente escapa de Cabul

A 13 de Janeiro de 1842, um médico do exército britânico chega ao posto de sentinela britânico em Jalalabad, Afeganistão, o único sobrevivente de uma força expedicionária anglo-indígena de 16.000 homens que foi massacrada no seu retiro de Cabul. Falou de um terrível massacre no desfiladeiro de Khyber, no qual os afegãos deram à força anglo-indígena derrotada e aos seus seguidores do campo nenhum quarto.

No século XIX, a Grã-Bretanha, com o objectivo de proteger as suas propriedades coloniais indianas da Rússia, tentou estabelecer autoridade no vizinho Afeganistão, tentando substituir o Emir Dost Mohammad por um antigo emir conhecido por ser simpático para os britânicos. Esta flagrante interferência britânica nos assuntos internos do Afeganistão desencadeou a eclosão da primeira Guerra Anglo-Afghan em 1839.

Dost Mohammad rendeu-se às forças britânicas em 1840 depois de o exército anglo-indiano ter capturado Cabul. No entanto, após uma revolta afegã em Cabul, os britânicos não tiveram outra escolha senão retirar-se. A retirada começou a 6 de Janeiro de 1842, mas o mau tempo atrasou o progresso do exército. A coluna foi atacada por enxames de afegãos liderados pelo filho de Maomé, e aqueles que não foram mortos no ataque foram mais tarde massacrados pelos soldados afegãos. Um total de 4.500 soldados e 12.000 seguidores do campo foram mortos. Apenas um homem, o Dr. William Bryden, escapou para contar os detalhes do desastre militar.

Em retaliação, outra força britânica invadiu Cabul em 1843, queimando uma parte da cidade. No mesmo ano, a guerra chegou ao fim, e em 1857 o Emir Dost Mohammad, que tinha sido restaurado ao poder em 1843, assinou uma aliança com os britânicos. Em 1878, começou a Segunda Guerra Anglo-Afghan, que terminou dois anos mais tarde com a Grã-Bretanha a ganhar o controlo dos negócios estrangeiros do Afeganistão.