Animais e Experiência Humana as Mesmas Emoções

6 de Setembro de 2005

A ligação entre humanos e animais pode estar mais próxima do que possamos ter percebido. A investigação da Universidade John Moores de Liverpool (LJMU) descobriu que os nossos familiares peludos podem partilhar muitas das mesmas emoções que os humanos experimentam na vida quotidiana.

Dr Filippo Aureli, leitor em Comportamento Animal e co-director do Centro de Investigação em Antropologia Evolutiva e Paleoecologia na LJMU apresentará hoje (6 de Setembro) as suas descobertas no BA Festival de Ciência em Dublin.

Ele explica: “A minha investigação demonstrou que a emoção é um tópico válido para a investigação científica em animais e ajuda-nos a compreender como os animais se comportam com grande flexibilidade.

“Por exemplo, os comportamentos autodirigidos, tais como o arranhão -grooming, têm obviamente uma função de higiene, mas também reflectem ambivalência motivacional ou frustração.

“Investigação recente demonstrou que há um aumento de tal comportamento em situações de incerteza, tensão social, ou perigo iminente. O mesmo pode ser demonstrado em humanos que podem morder as unhas ou puxar o cabelo em momentos de ansiedade”.

Animais respondem ao ambiente tal como os humanos, reagindo emocionalmente aos outros e até ficando estressados e ansiosos em tempos de perigo”. Estas emoções têm um efeito marcante no seu comportamento, mas embora os investigadores possam nunca ser capazes de saber como os animais realmente se sentem, os estudos descobriram que existem semelhanças de comportamento definitivas na expressão emocional entre animais e humanos.

Estudar animais está a ajudar os investigadores, como o Dr. Aureli, a compreender mais sobre os fenómenos das emoções. Embora os animais não possam expressar os seus sentimentos linguisticamente, os investigadores descobriram que, tal como os humanos, as suas emoções podem ser expressas através de acções.

Os primatas individuais comportam-se de formas diferentes dependendo das circunstâncias em que se encontram e dos membros do grupo com quem interagem. Por exemplo, os indivíduos que passam mais tempo próximos uns dos outros serão geralmente mais amigáveis e menos agressivos uns com os outros – mostrando que os animais formam laços estreitos com alguns membros do grupo.

Dr Aureli explica: “Macacos e macacos comportam-se como se tivessem em conta a qualidade das relações sociais, por exemplo, se são amigos ou não amigos. A emoção pode mediar a avaliação das próprias relações e orientar as decisões dos animais sobre como interagir com diferentes parceiros em diferentes circunstâncias”

O trabalho do Dr Aureli também demonstrou que os primatas se comportam como se discriminassem entre as qualidades das relações de outros indivíduos. Por exemplo, na sequência de uma interacção agressiva entre dois animais, um macaco pode atacar indivíduos relacionados com o antagonista, ou convidar associados próximos para o apoiarem na superação do agressor. Isto está ainda relacionado com o comportamento humano, em que alguns humanos se protegem mutuamente e agem em seu nome se um amigo for ameaçado ou intimidado.

Dr Aureli diz: “A mediação emocional também pode ser utilizada para recolher informações sobre as relações entre outros membros do grupo e orientar decisões sobre como interagir em situações complexas que envolvam múltiplos parceiros. O quadro da mediação emocional das relações sociais pode ser particularmente útil para explicar a interacção social quando os membros de uma sociedade nem sempre estão juntos”

Ele explica que isto é o que acontece nos seres humanos que vivem em pequenas aldeias. Todos se conhecem uns aos outros pela vista ou pelo nome, mas a comunidade inteira raramente está toda junta e os indivíduos passam a maior parte do seu tempo em subgrupos mais pequenos que se encontram, se fundem e se dividem com diferentes composições.
Comunidades com características semelhantes têm sido encontradas em chimpanzés e macacos-aranha.

Dr Aureli continua: “Esta situação é particularmente desafiante para a tomada de decisões sociais porque o conhecimento actualizado das relações sociais não pode ser mantido, uma vez que os indivíduos passam longos períodos separados de outros membros da comunidade. As experiências emocionais após a reunião podem fornecer actualizações rápidas sobre possíveis mudanças nas relações sociais”

Dr Aureli acrescenta: “O estudo das emoções animais fornece instrumentos poderosos para melhor compreender a regulação das relações sociais em vários sistemas sociais e a evolução da cognição social humana.

“Por conseguinte, a forma como normalmente operamos no mundo social pode não ser muito diferente do que os outros animais fazem. Quanto mais descobrirmos como os animais, especialmente os macacos e os macacos, usam as emoções para tomar decisões sociais, mais aprendemos sobre nós próprios e como operamos no mundo social”

Dr Aureli apresenta a sua investigação como parte da sessão do BA Festival f Science sobre ‘Primate Social Cognition’: O que os macacos sabem e sentem uns pelos outros”. A sessão centrar-se-á na utilização de perspectivas inovadoras para investigar a cognição, na ausência de linguagem, que pode ser aplicável ao estudo dos seres humanos.