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Malcolm X: Make it Plain | Article

Elijah Muhammad e a Nação do Islão

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Alteração do fundador da organização, Elijah Muhammad dirigiu a Nação do Islão durante um período de crescimento limitado. A chegada de Malcolm X em 1952 deu início a uma época de aumento dramático do número de membros e do seu significativo perfil nacional. A única questão era: poderia a Nação do Islão ter dois líderes?
Beginnings
Um vendedor ambulante de seda chamado W.D. Fard apareceu no gueto de Detroit a 4 de Julho de 1930. Fard disse que tinha vindo de Meca, e proclamou uma nova crença, uma variante do Islão tradicional. Deus era negro, Fard ensinou, e assim foi o primeiro homem criado à Sua imagem há cerca de 66 triliões de anos. O mundo era governado por 24 cientistas negros; um cientista desonesto criou a raça branca, e a estes demónios foi dado o domínio sobre a terra durante 6.000 anos. Segundo Fard, o seu tempo acabaria no século XX, pelo que o homem negro precisava de criar uma Nação do Islão separada dentro de uma América dirigida por brancos.
O Mensageiro
Em 1931 Fard estabeleceu o primeiro templo da Nação do Islão em Detroit. Preso por um tempo, ele desapareceu em 1934. Isto deixou a Nação a precisar de um novo líder. O homem que emergiu nasceu Elijah Poole em 1897 na Geórgia rural. Tal como o pai de Malcolm X, Earl, Poole deixou a Geórgia e veio para norte em busca de oportunidades e para escapar ao racismo do sul. Conheceu Fard e um dia ouviu dizer que Fard era de facto Alá; ou mais precisamente, o mais recente de uma série de Alá. Rebaptizado Elijah Muhammad e referido a ele como o Mensageiro de Deus, Poole estabeleceu um novo templo em Chicago, a cidade que viria a ser a sede da Nação do Islão. Pálido e rijo, Elijah Muhammad comeu apenas uma vez durante os seus dias de 18 horas. Ele pregava nas piores partes da cidade, atraindo negros com uma mensagem que misturava orgulho racial, ódio ao diabo branco, e a necessidade de auto-suficiência económica. O Islão, nas palavras de Muhammad, deu “ao chamado negro americano…aquela qualificação de que se pode sentir orgulhoso e não se envergonha de ser chamado de negro”
O Movimento
O funcionamento de um antigo hospital de animais, a Nação tinha apenas um punhado de templos e algumas centenas de membros quando Malcolm X aderiu em 1952. Mas com a bênção de Elijah Muhammad, Malcolm ajudou a Nação do Islão a aumentar dramaticamente o seu perfil. A sua mensagem de orgulho pessoal e auto-suficiência económica era atractiva para muitos negros, assim como a noção de que não precisavam de quaisquer favores da América branca. A Nação do Islão criou as suas próprias escolas, lojas e restaurantes; os homens aprenderam história e religião, enquanto que às mulheres era ensinada nutrição e criação de filhos. A disciplina rigorosa e as fardas distintivas ajudaram a separar os membros. O jornal Muhammad Speaks, criado por Malcolm X, difundiu os ensinamentos do Mensageiro.
O Rift
Elijah Muhammad tinha encorajado Malcolm no seu ministério, nomeando-o representante nacional da Nação do Islão. “Quero que sejais bem conhecido”, disse Muhammad, porque “isso tornar-me-á bem conhecido”. Mas “as pessoas têm ciúmes de figuras públicas”, advertiu o Mensageiro, e à medida que Malcolm se tornava cada vez mais a face pública da Nação do Islão, alguns procuraram impedi-lo de se tornar herdeiro de Elijah Muhammad. As tensões entre os dois homens cresceram; Malcolm irritou-se com a resposta cautelosa da Nação ao tiroteio do secretário do Templo de Los Angeles, Ronald Stokes, em 1962, e ficou enervado com os repetidos relatos dos adultérios do Mensageiro. Pela sua parte, Elijah Muhammad reagiu com raiva aos comentários de Malcolm sobre o assassinato do Presidente Kennedy e proibiu-o de ensinar ou falar à imprensa durante 90 dias.
Cassius Clay
No início de 1964, durante o seu “silenciamento”, Malcolm e a sua família passaram uma semana no complexo de Cassius Clay, em Miami. O pugilista, que se preparava para lutar fortemente a favor de Sonny Liston para o campeonato mundial de pesos pesados, visitou os templos muçulmanos durante alguns anos e procurou a orientação espiritual de Malcolm. Malcolm ofereceu-se para convencer Clay a juntar-se à Nação do Islão em troca da reintegração de Malcolm, mas a Nação recusou. Então, depois de Clay ter ganho a luta, Elijah Muhammad inscreveu-o oficialmente na Nação do Islão e renomeou-o Muhammad Ali na convenção anual da Nação do Islão, para a qual Malcolm não foi convidado. Logo Malcolm rompeu com a organização que o tinha tornado muçulmano. Formou o seu próprio grupo, enquanto os lealistas do Mensageiro, incluindo o irmão de Malcolm, Philbert, o denunciaram. Menos de um ano depois ele estava morto, abatido a tiro por membros da Nação do Islão. Elijah Muhammad renunciaria sempre a qualquer responsabilidade pelo assassinato.