All In The Language Family: The Germanic Languages

You might have heard about language families before, and today we’ll be talking about Germanic languages. Quando dizemos línguas germânicas, estamos a referir-nos a todas as línguas que em tempos fizeram parte da língua ancestral Proto-Germânico. Os linguistas acreditam que esta língua foi falada entre cerca de 500 a.C. até cerca do século V d.C., quando começou a dividir-se em diferentes ramos (mais sobre estes ramos num minuto).

Então que línguas se encontram nesta família, e como se comparam umas com as outras hoje em dia? Vejamos.

Que línguas são membros da família germânica?

Além da resposta óbvia, alemão, existem pelo menos 47 línguas germânicas vivas hoje em dia. A maioria dos linguistas fala desta família linguística em termos de três ramos: as línguas germânicas do Norte, Oriental e Ocidental. A partir destes três ramos, podemos agrupar todas as línguas germânicas que conhecemos hoje em dia.

As línguas germânicas do Norte (também conhecidas como línguas escandinavas ou nórdicas) incluem o sueco, o norueguês, o dinamarquês, o islandês e o faroense. Todo este ramo descende do antigo norueguês, e ainda hoje goza de bastante inteligibilidade mútua entre as línguas.

As línguas germânicas ocidentais incluem alemão, inglês, holandês, frísio, pennsylvania holandês, luxemburguês, iídiche e afrikaans, juntamente com uma variedade de línguas díspares que muitas vezes são agrupadas como dialectos alemães ou holandeses. Infelizmente, todas as línguas germânicas orientais foram extintas a partir do século IV, e a última língua viva deste ramo morreu no final do século XVIII.

How Many People Speak Germanic Languages?

Around 515 milhões de pessoas falam uma língua germânica nativamente, com o inglês a representar cerca de 360 milhões de falantes. (A próxima maior língua do grupo é o alemão, com aproximadamente 76 milhões de falantes nativos)

No entanto, se incluirmos o número de falantes da segunda língua, então o número salta para cerca de 2 biliões de falantes (a maior parte, novamente, do inglês).

Did All Germanic Languages Evolve From German?

Embora muitas pessoas ainda acreditem que todas as línguas germânicas evoluíram a partir de diferentes dialectos alemães, seria mais exacto dizer que todas elas são irmãos linguísticos. Neste caso, o alemão não é a língua mãe, mas apenas mais uma descendência do Proto-Germânico. É por isso que eles parecem tão semelhantes!

Então como é que isto parece hoje em dia? Já passámos um artigo inteiro a investigar as línguas escandinavas, mas até que ponto podemos comparar as semelhanças e diferenças entre as línguas germânicas ocidentais? Vamos dar uma olhada mais atenta ao alemão, holandês, afrikaans, e as outras línguas vivas deste ramo.

Como são semelhantes as línguas germânicas?

Comecemos por dar uma olhada em dois dos maiores membros deste ramo: Alemão e Holandês. Tenho notado frequentemente que os falantes de alemão têm esta expressão facial surpreendida e curiosa quando vêem palavras em holandês escritas. Isto porque, para os falantes de alemão, muitas palavras em holandês parecem palavras incorrectamente escritas em alemão. Por exemplo, a palavra alemã finden (para encontrar) é soletrada vinden em holandês. Ou a palavra alemã Antwort (resposta) é soletrada antwoord em holandês. Aqui estão outros dois cognatos (juntamente com os seus equivalentes em inglês):

Wasser

Alemão Holandês Inglês
kreativ creatief creative
water water
grün groen green
besser beter better

Mas e as outras línguas germânicas ocidentais? Como em todas as famílias de línguas, as diferentes línguas partilham frequentemente palavras de raiz comuns. Aqui estão alguns exemplos proeminentes:

>summer

Sommer

>blom

apple

Apfel

old

>alt

Inglês Frisiano Holandês Afrikaans Alemão
two twa twee twee zwei
simmer zomer somer
flower bloem blom Blume
apel appel appel
house hûs huis huis Haus
âld oud oud oud

Leitura é uma coisa, Listening Is Another

Em papel, as línguas germânicas ocidentais podem parecer extremamente semelhantes (especialmente se estiver a comparar holandês e africânder, mas chegaremos a isso num minuto). No entanto, só porque as palavras são parecidas, não significa que sejam mutuamente inteligíveis.

Para um, o alemão mantém um complicado sistema de casos gramaticais do qual a maioria dos outros se livraram. Em segundo lugar, as línguas germânicas ocidentais passaram por vários turnos de som ao longo dos últimos dois milénios, incluindo um par de grandes turnos de consoantes. Talvez tenha notado um destes turnos proeminentes na primeira tabela, onde as palavras alemãs Wasser e besser têm equivalentes de água e beter/better semelhantes (mas ligeiramente diferentes) em inglês e holandês.

Então, se olharmos para a língua mais falada do grupo – o inglês – surge toda uma série de outras questões. Um olhar sobre a história do inglês mostra que esta língua absorveu milhares de palavras do antigo norueguês e do francês. É por isso que mesmo os nossos parentes linguísticos mais próximos são quase impossíveis de compreender para um falante de inglês que não tem outra língua germânica na sua faixa de ferramentas.

Então, e os afrikaans e o holandês? Porque são estas duas línguas tão semelhantes?

Afrikaans, a Pequena Filha do Holandês

Afrikaans pode ser melhor considerada como “a filha holandesa” da família da língua germânica, uma vez que evoluiu do holandês. De facto, quase 90% do vocabulário dos afrikaans vem do holandês. Hoje é falado na África do Sul, Namíbia, Botswana e Zimbabué, mas desenvolveu-se durante o período colonial holandês no que é hoje a África do Sul.

Os colonos holandeses do século XVIII trouxeram a sua língua consigo para a África do Sul, onde se misturou com as línguas locais. Como resultado, a estrutura da língua foi significativamente regularizada e simplificada. Agora o afrikaans é considerado como uma língua separada, embora claramente descendente do holandês.

Que língua germânica devo aprender primeiro?

Se estiver a ler este artigo neste momento, a boa notícia é que já fala uma língua germânica: inglês! Ser um falante de inglês dar-lhe-á uma base sólida para aprender outras línguas nesta família.

Agora, se estiver interessado em aceitar algumas outras, por onde começar depende dos seus objectivos. Se quiser falar com o maior número de pessoas, então deve aprender alemão para começar a sua viagem. No entanto, se a ideia de enfrentar uma das línguas mais difíceis de aprender o preocupa, tente começar com o holandês ou o norueguês. São duas das línguas mais fáceis de aprender para os falantes de inglês, e dar-lhe-ão uma grande base para aprender mais línguas germânicas no futuro.