Alaska Fish & Wildlife NewsJaneiro 2008

Eagle Flight and Other MythsEagles Don’t Eat Children or Pets

Por Riley Woodford
caption followsdiv>An eagle swoops down to agb a fish. As águias pesam de 8 a 12 libras e podem transportar cerca de 3 ou 4 libras. ADF&G photo.

Todos os anos uma história faz as rondas sobre uma águia careca a carregar um cão ou a tentar agarrar o gato de alguém. Biólogos que estudam aves de rapina e pessoas que vivem à volta de águias viram muita coisa a roubar e a carregar – assim como a nadar e a abanar – e ofereceram uma visão do que as águias realmente podem e não podem fazer.

As águias-bandeira são aves fortes e agressivas mas, como tudo o que voa, são governadas pela aerodinâmica. As asas de uma águia precisam de suportar a ave de 8 a 12 libras, bem como o que quer que a ave esteja a transportar, e as melhores estimativas colocam o poder de elevação de uma águia em quatro ou cinco libras. Mas não é assim tão simples.

O levantamento depende não só do tamanho da asa, mas também da velocidade do ar. Quanto mais rápido uma ave (ou avião) estiver a voar, maior é o potencial de elevação. Uma águia que aterra na praia para apanhar um peixe, e depois descola novamente, está limitada a uma carga menor do que uma águia que desce a 20 ou 30 milhas por hora e arrebata um peixe. Este impulso e velocidade dão à ave a capacidade de carregar mais peso.

Biólogo Ron Clarke obteve o seu mestrado a estudar aves de rapina, e é um falcoeiro que treina aves de rapina. Ele caça com um gyrfalcon e um falcão peregrino, e disse que o seu gyr de 45 onças pode carregar um pato cabeça de búfalo de 8 onças com bastante facilidade. “Mas não pode fazer o mesmo com um pato-real”, disse ele. Com cerca de dois quilos, um pato-real tem quatro vezes o peso de um cabeça de búfalo.

Clarke disse que uma águia com impulso é uma história diferente.

“Numa praia aberta, não tenho dúvidas de que uma águia com a cabeça cheia de vapor poderia apanhar um cão de seis ou oito quilos e simplesmente continuar”, disse Clarke. “Se aterrasse para matar um cão de dez quilos, e depois tentasse apanhar e voar de um ponto morto, será que conseguiria sair do chão? Provavelmente não”.

As águias transportarão cargas mais pesadas a uma curta distância. Mike Jacobson passou décadas como especialista em gestão de águias para o U.S. Fish and Wildlife Service e reformou-se recentemente.

“Costumava haver histórias sobre águias transportando bebés e crianças pequenas, e nada disso foi documentado”, disse ele. “Elas podem pegar e carregar quatro ou cinco libras, no máximo, e realmente voar com ela. Eles podem levantar um pouco mais e saltar com ele, mas não o podem transportar”

Voar pode ser o direito de nascença de uma águia, mas requer habilidade. Falcões e observadores de pássaros podem atestar que descer para o jantar, ou arrancar comida da água, requer técnicas que são aperfeiçoadas com experiência. Os jovens predadores desenvolvem as suas capacidades de caça por tentativa e erro, jogo e limites de teste. As águias jovens pisam em garrafas flutuantes, tentam levantar salmões demasiado pesados, e investigam novos objectos.

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“Costumava haver histórias sobre águias transportando bebés e crianças pequenas, e nada disso foi documentado”, disse Mike Jacobson, um perito em águias.

Jacobson disse que uma águia imatura é mais susceptível de se afundar em algo inapropriado, como um cão grande na praia. As pessoas então exageram e afirmam que as águias são cães de caça. “Fica exagerado”, disse ele. “As águias não caçam gatos e cães pequenos”

A grande maioria da dieta das águias do sudeste é peixe. Jacobson disse que noutras áreas a dieta varia mais, uma vez que as águias tiram partido das oportunidades locais. As águias que vivem perto das colónias de aves marinhas comerão mais aves, e as águias do Interior levam mais aves e pequenos mamíferos do que as águias do Sudeste. Jacobson viu uma vez uma águia carregando uma marta e ouviu histórias de águias carregando pequenos ratos almiscarados. Sabe-se que as águias nas Aleutas são presas de filhotes de lontra marinha durante a época de filhotes de cachorro. Mas o peixe é o pão e a manteiga das águias carecas.

Outras águias são diferentes. Jacobson disse que as águias douradas são muito comparáveis em tamanho e peso às águias carecas, mas visam presas diferentes. “As águias douradas não são maiores ou mais fortes, mas têm um comportamento muito diferente”, disse ele.

Embora as águias carecas não visem activamente os gatos, Jacobson ouviu algumas histórias que pareciam plausíveis. Um gato pequeno está certamente dentro das capacidades de uma águia. “As águias têm ocasionalmente pregado os gatos das pessoas”, disse ele. “É raro, mas as pessoas vêem-nas por vezes a cair sobre os gatos”.

David Hunsaker encontrou uma vez uma coleira de gato num ninho de águia. O ninho está mesmo à janela da sua casa em Tee Harbor, e ele tem observado muito a águia ao longo dos últimos doze anos. Ele e a sua mulher observaram um par de águias a construir o ninho, e viram águias a incubar ovos, a entregar comida e a criar uma série de crias de pintos. Viram os pintos a crescerem e a penhorar.

“A coleira do gato era engraçada”, disse ele. “Tinha uma campainha afixada para avisar as aves. Ainda estava afivelado”

Hunsaker acrescentou que a coleira não prova necessariamente que as águias levaram um gato para o ninho. Também no ninho estava um brinquedo de guizo de criança. “Prevejo que o guizo se agarrou a um punho gordinho, mas não é provável que as águias tenham apanhado uma criança”

É também possível que o gato tenha sido um gato necrófago na estrada. Ele viu peles no ninho algumas vezes, e algumas aves ensanguentadas, mas disse que as águias são quase exclusivamente comedoras de peixe.

“A maioria são arenques ou cheiros, pequenos peixes de cerca de oito polegadas de comprimento”, disse ele. Ele viu muitos salmões serem entregues ao ninho, geralmente em pedaços. “Eles trazem metade de um salmão, geralmente cor-de-rosa, depois descolam e voltam com o que parece ser a outra metade”. Por isso, desmembram-no algures. Nunca os vi trazerem um coho ou uma meia cheia, mas pedaços”

Hunsaker duvida dos relatos de águias que levam pequenos cães, não porque não o possam levar, mas porque nas suas observações, as águias são muito cautelosas com as pessoas. Embora o ninho esteja próximo da casa, as aves não empoleiram-se no cume da casa, no convés ou nos postes de electricidade próximos. “Elas são realmente esquisitas ao redor das pessoas”, disse ele. “Não vão arrancar um cão de uma trela, ou mesmo em frente do dono”

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Arenque e outros peixes pequenos são o pão e a manteiga para águias carecas na costa do Alasca. ADF&G photo.

Biólogo Phil Schempf trabalha para o U. S. Fish and Wildlife Service na gestão de aves de rapina e migratórias. Ele não tem dúvidas que uma águia poderia matar um pequeno cão ou gato se a oportunidade se apresentasse, e levá-lo ou pelo menos pedaços dele para um ninho. “A minha sensação é que isso não acontece com muita frequência”, escreveu ele num e-mail. “Especularia que isso se deve ao facto de as águias se aproximarem de pessoas ou procurarem alimento em áreas novas, tais como os pátios das pessoas. As águias são tipicamente forrageadoras ao longo de praias ou zonas ribeirinhas onde é raro os cães e gatos serem desassistidos pelos seus donos”.

Uma águia é por vezes avistada na água, garras presas a um salmão pesado, remando laboriosamente até à costa com as suas asas. É um estilo de natação desajeitado, mas funciona. Diz-se que a águia não consegue soltar, que as garras de alguma forma se prendem ao peixe. Isso não é verdade. Não existe um mecanismo de bloqueio involuntário, e a águia poderia soltar-se se o desejasse. A ave faminta decidiu simplesmente que a refeição vale a pena nadar.

Jacobson disse que ao longo dos anos tem havido uma série de observações de águias a apanharem peixe e a serem puxadas para debaixo de água. Ele disse que não é porque não podem soltar as suas garras, “Podem soltar”, disse ele.

“É comum eles apanharem um peixe demasiado pesado para voar…não podem descolar mas podem rebocá-lo para a costa, remando com as suas asas. Eles são muito bons nadadores. Têm espessos para baixo, por isso flutuam bastante bem. Ocasionalmente afogam-se se estiverem muito longe da costa”

O biólogo de vida selvagem do estado Rich Lowell de Petersburg disse que não é invulgar as águias irem parar à água. O seu escritório ao lado de uma fábrica de processamento de peixe tem vista para a água e viu uma águia aterrar intencionalmente na água para apanhar os restos de peixe descartados pelos trabalhadores. Ele disse, ao contrário da crença popular, que uma águia pode descolar da superfície da água desde que não fique lá muito tempo sentada e molhe as asas. Ele acrescentou que, embora as águias possam certamente fixar com as suas garras, é uma acção puramente voluntária e podem soltar-se à vontade.

br>Riley Woodford é escritor para o Departamento de Pesca e Caça do Alasca. É o editor do Alasca Fish and Wildlife News e produz o programa de rádio Sounds Wild.

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