A taxa de desemprego ‘real’ é muito pior do que os números oficiais mostram

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No auge do bloqueio, a taxa de desemprego atingiu 14,7% em Abril, o seu nível mais alto desde 1940. Mas à medida que os Estados atenuaram essas restrições, a taxa caiu rapidamente. Caiu novamente em Setembro, passando de 8,4% para 7,9%.
Embora essa queda sustentada sinalize que uma economia passa da recessão para o crescimento, é também gravemente inferior à taxa de desemprego.

Resume-se à forma como o Bureau of Labor Statistics (BLS) calcula a taxa oficial de desemprego: Apenas os americanos desempregados desempregados que estão à procura de novas posições são categorizados como desempregados. Se os desempregados não estão à procura de emprego, são expulsos da força de trabalho civil no seu conjunto. (A taxa de desemprego é calculada dividindo o número de desempregados americanos pela contagem da força de trabalho civil).

Foi o que aconteceu durante a pandemia, com milhões de americanos desempregados a escolherem esperar pelo vírus e ficar em casa antes de iniciarem a sua procura de emprego. Números recentes mostram também um número impressionante de mulheres que abandonaram recentemente a força de trabalho, uma tendência que está provavelmente ligada ao facto de muitas escolas não terem retomado a aprendizagem presencial ou terem implementado horários híbridos. De acordo com o boletim informativo The Broadsheet da Fortune, 80% dos 1,1 milhões de trabalhadores que abandonaram a força de trabalho no mês passado eram mulheres. No total, a força de trabalho civil diminuiu de 164,5 milhões em Fevereiro para 156,5 milhões em Abril. Desde então, subiu para 160,1 milhões – mas ainda desceu 4,4 milhões.

Se os 4,4 milhões de americanos desempregados que ainda não regressaram à força de trabalho fossem incluídos na taxa de desemprego – o que a Fortune considera a taxa de desemprego “real” – situar-se-ia em 10,3% em Setembro, calcula a Fortune. Isto está muito acima da taxa de desemprego oficial de 7,9% calculada pela BLS.

A taxa de desemprego real também está a cair: Atingiu um pico de 18,9% em Abril, quando a taxa de desemprego oficial se situava em 14,7%. Mas uma taxa de desemprego real ainda acima dos dois dígitos sublinha que temos um longo caminho a percorrer para uma recuperação completa: Tanto a taxa de desemprego real como a taxa de desemprego oficial situaram-se em 3,5% em Fevereiro.

Americanos sem emprego deixam frequentemente a força de trabalho durante as recessões profundas – mas nada ao nível a que assistimos durante a pandemia. A taxa de desemprego atingiu um pico de 10% em Outubro de 2009 durante a era da Grande Recessão. Ao mesmo tempo, o desemprego real foi de 10,6%, de acordo com os cálculos da Fortune. A força de trabalho de Outubro de 2009 diminuiu cerca de 1,1 milhões em relação ao ano anterior – comparativamente aos 4,4 milhões em Setembro de 2020.

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