A Idade da Pedra, Bronze, e Ferro

Introdução

Linha do Tempo Geral

A história humana pode ser dividida em três idades: pedra, bronze, e ferro. Note-se que a datação destas idades é muito aproximada.

Timeline of the Stone, Bronze, and Iron Age
ca. 2,500,000 BC-present
1 2 3 4 5 6
1 2 3 4 5 6
Paleolítico Inferior
ca. 2,500,000-200,000 BC
Paleolítico Médio
ca. 200.000-50.000 aC
Paleolítico Superior
ca. 50.000-10.000 aC
Mesolítico/Neolítico
ca. 10,000-3,000 AC
Idade do Bronze
ca. 3000-1000 aC
Idade do Ferro
ca. 1000 BC-presente

Clima Pré-histórico

Antes da sua história, a Terra alternou entre períodos glaciares frios (durante os quais grandes massas de gelo, conhecidos como glaciares, cobrem grande parte da área terrestre do mundo) e períodos interglaciares quentes (que carecem de glaciares generalizados). Os seres humanos têm vivido muitos desses ciclos, que ocorrem ao longo de milhares de anos. Enquanto os períodos glaciares tornaram a sobrevivência mais difícil, também baixaram o nível do mar, facilitando a colonização humana do mundo. Vivemos actualmente num período interglacial, que começou cerca de 10.000 a.C.

Evolução pré-humana

A cerca de 14 mil milhões de anos atrás, o Big Bang deu origem a um universo contendo bolsas de pó. Há cerca de 4,5 mil milhões de anos, o nosso sistema solar (o Sol e os seus planetas) formou-se através do acúmulo de poeira em esferas; a Terra tem, portanto, cerca de 4,5 mil milhões de anos. A vida começou há cerca de 3,5 mil milhões de anos atrás, com o aparecimento de organismos marinhos unicelulares; desde então, a evolução deu continuamente origem a novas formas de vida.53,54,55

Eventualmente, desenvolveram-se organismos multicelulares. Surgem tipos cada vez maiores e complexos de vida multicelular, com um ramo de evolução que leva ao peixe. Os peixes são os vertebrados originais (animais com espinha dorsal) e os antepassados de todos os outros grupos de vertebrados.

nascimento vivo

Os Cinco Principais Grupos de Vertebrados
tetrapod sangue reprodução
fish no cold aquatic eggs
amphibians yes
reptiles hard-ovos sem casca
pássaros warm
mamíferos

Vertebrados fizeram a transição para a terra-quando os peixes evoluíram para anfíbios: tetrápodes de sangue frio que põem ovos aquáticos. O termo sangue frio denota que a temperatura interna de uma criatura é determinada pelo seu ambiente (em contraste com os animais de sangue quente, cujos corpos mantêm uma temperatura interna independente do seu ambiente). Um tetrápode é uma criatura com quatro membros; um membro é um apêndice articulado que se estende a partir do corpo de um animal. Um ovo aquático é posto na água, e por isso carece de uma casca dura.

Anfíbios evoluíram para répteis, que põem ovos de casca dura. Consequentemente, os répteis foram os primeiros vertebrados que puderam viver toda a sua vida em terra firme. Os dois últimos grandes grupos de vertebrados, aves e mamíferos, evoluíram dos répteis.

Alguns mamíferos vieram abandonar uma vida em terra, evoluindo para balançar entre as árvores. Este estilo de vida encorajou o desenvolvimento de mãos com dedos dextro e polegares oponíveis (para agarrar ramos), bem como a visão nítida (para navegar no ambiente complexo, multicolorido e sombrio da floresta).A3 A África Subsaariana foi uma região onde os mamíferos arborizados prosperaram.

Um dia, uma espécie de mamífero arborizado subsaariano regressou a uma vida baseada no solo, deixando as florestas para trás para as pastagens abertas. Este animal evoluiu subsequentemente para andar erecto (em vez de andar de quatro em quatro), permitindo-lhe ver muito mais longe através das planícies. (Os animais que caminham erectos são referidos como bípedes). Quando estes mamíferos bípedes começaram a desenvolver cérebros maiores, evoluíram para uma nova criatura notável: o ser humano.

O Caminho Evolutivo para a Humanidade

Artigo Principal

Idade Paleolítica

O termo humano denota qualquer criatura pertencente ao género Homo. A primeira espécie de humano foi o Homo habilis, que evoluiu na África Subsaariana ca. 2.500.000 a.C. Como o Homo habilis foi um fabricante de ferramentas de pedra, a evolução desta espécie marca o início da idade da pedra.56

A idade da pedra pode ser dividida no Paleolítico (“Idade da Pedra Velha”), durante a qual todos os humanos foram caçadores-colectores; no Mesolítico (“Idade da Pedra Média”), a fase de transição para a vida agrícola; e no Neolítico (“Nova Idade da Pedra”), quando os humanos subsistiram através da agricultura. O Paleolítico, que abrange mais de noventa por cento da existência humana, pode ser ainda dividido em três partes.

O Paleolítico Inferior foi a era da evolução humana. Várias espécies de Homo emergiram, com uma tendência para o aumento do tamanho do cérebro e do corpo.43 A evolução dos humanos modernos, Homo sapiens, teve finalmente lugar ca. 200.000 a.C., na África Subsaariana.12

Para recapitular: o período do Paleolítico Inferior começou com a evolução do Homo habilis (a primeira espécie humana) e terminou com a evolução do Homo sapiens. Esta última espécie era anatomicamente a mesma que os humanos de hoje, incluindo (o mais importante) o tamanho do cérebro.56

Fases do Paleolítico
Baixo Paleolítico early humans behaviourally primitive
Middle Paleolithic humanos modernos
Paleolítico Superior comportamento moderno

O próximo salto gigantesco para a nossa espécie foi a modernidade comportamental (aka “comportamento moderno”), que surgiram ca. 50.000 A.C. Os humanos do Paleolítico Inferior e Médio exibiam um comportamento primitivo; embora pudessem fazer simples ferramentas de pedra e eventualmente chegassem a controlar o fogo, estes humanos não se comportavam de forma muito diferente do resto do reino animal. O contraste entre humanos e animais só se tornou acentuado com o início do comportamento moderno.4,56

A modernidade comportamental pode ser reduzida a duas características principais: ideias complexas e criatividade. As consequências da modernidade comportamental incluem governo, religião, arte e tecnologia.4,56

Como acima referido, várias espécies de humanos evoluíram na África Subsaariana antes da evolução dos humanos modernos. Algumas destas espécies migraram para fora de África, estabelecendo regiões da Eurásia. No entanto, todas acabariam por se extinguir, deixando o mundo a ser dominado por uma única espécie humana: Homo sapiens.

Humanos modernos colonizaram a maior parte do mundo habitável durante os períodos do Paleolítico Médio e Alto. As Américas foram colonizadas por uma grande migração através da ponte terrestre de Bering, que ligava a Sibéria e o Alasca.2,22

Idade Neolítica

Durante a era Paleolítica, todos os humanos foram caçadores-colectores. Viviam tipicamente em pequenas faixas que seguiam um padrão de migração anual, sincronizando os seus movimentos de acordo com as plantas em maturação e os rebanhos de caça itinerantes. Dependendo da disponibilidade alimentar, estas bandas podem ser nómadas (constantemente em movimento) ou semi-nómadas (migrando entre povoações temporárias).K30-31,18

Vida paleolítica denota um estilo de vida baseado principalmente na caça/colecção, enquanto que a vida neolítica denota um estilo de vida baseado principalmente na agricultura (a produção de alimentos através da criação de culturas e animais domesticados). Uma determinada região é considerada como tendo progredido para a era Neolítica uma vez que a agricultura se tornou o principal meio de subsistência.

Means of Subsistence
Vida paleolítica hunting/gathering-based life (antes de ca. 10,000 BC)
Vida mesolítica hunting/gathering-based life (após ca. 10,000 BC)
Vida neoolítica Vida baseada na agricultura

P>Prior para atingir o Neolítico, os humanos passaram por uma fase de transição conhecida como Mesolítico. A transição para a vida agrícola começou cerca de 10.000 a.C., quando terminou o período glacial mais recente, dando origem a um clima global mais quente (e, por conseguinte, mais agropecuário). O início da era Mesolítica é consequentemente colocado em ca. 10.000 a.C.; o final, no entanto, varia por região.

Como já foi referido anteriormente, a vida baseada na caça/colecção é também conhecida como vida Paleolítica. Contudo, isto só é verdade até cerca de 10.000 a.C.; a continuação da vida baseada na caça/colecção para além de cerca de 10.000 a.C. (no novo clima mais quente) é conhecida como vida Mesolítica.

humanosbem-raios comportamentalmente primitivo período glacial hunter-subsistência do colector

subsistência agrícola

Phases of the Stone Age
Lower Paleolítico
Paleolítico Médio humanos modernos
Paleolítico Superior comportamentalmente moderno
Mesolítico interglacial period
Neolítico

Até aos dez milénios a.C. finais (ca. 10.000 a.C.-0), a maior parte do mundo transitou para a era Neolítica. O desenrolar desta transição pode ser mapeado com aproximações muito aproximadas para regiões individuais. Por exemplo, a vida Neolítica foi alcançada na Mesopotâmia cerca de 10.000 a.C.; na Grécia, cerca de 7.000 a.C.; na Índia, cerca de 5.000 a.C.; na Grã-Bretanha, cerca de 3.000 a.C..4,18

Difusão do Neolítico
Summary of the Spread of the Neolithic
ca. 10,000-5000 BC vida agrícola irradia da Mesopotâmia, tanto para oeste (para o Egipto e sul da Europa) como para leste (para a Índia)
ca. 5000 BC-0 vida agrícola continua a expandir-se, cobrindo a maior parte do mundo habitado

Como o mapa acima ilustra, a vida neolítica irradia da Mesopotâmia, tanto através da Eurásia como para o Norte de África. (É de notar que enquanto a maior parte da Eurásia adoptou a agricultura à medida que se difundia da Mesopotâmia, algumas regiões podem ter desenvolvido a agricultura de forma independente). A difusão da agricultura na África Subsaariana, contudo, foi frustrada pelo vasto deserto do Saara; nesta região, a vida baseada na agricultura só emergiu nos últimos dois milénios a.4,38,47

Nas Américas, a vida neolítica foi conseguida pela primeira vez na Mesoamérica e no Peru, mas não até cerca de 2000 a.C. Assim, a ascensão da vida neolítica em todo o Novo Mundo foi (como na África Subsaariana) comprimida nos dois últimos milénios a.C.4,44,46

Alternativos à Agricultura

Algumas partes do mundo foram completamente abandonadas à agricultura. Nestas regiões, um dos dois métodos alternativos de subsistência foi seguido.

A primeira alternativa foi continuar com a vida de caçador-colector indefinidamente. Este caminho foi seguido pela Austrália, grande parte da Sibéria, grande parte das Américas (o extremo norte e sul), e partes da África Subsaariana. Embora as sociedades de caçadores-colectores tenham desaparecido sobretudo na era moderna, algumas pequenas populações sobrevivem; talvez as mais famosas sejam o povo san da África Subsaariana e tribos da floresta tropical amazónica.K30-31,4

A segunda alternativa era a vida de pastoreio nómada. O pastoreio nómada é bem adaptado às regiões áridas, onde a precipitação é suficiente para a erva mas demasiado escassa para a agricultura produtiva; os animais típicos do rebanho são ovelhas, cabras, gado bovino, cavalos, camelos (no mundo islâmico), e renas (na Sibéria). O pastoreio nómada foi especialmente bem sucedido na Estepe (uma faixa este-oeste de pastagens que vai da Ucrânia à Mongólia).48 Tal como a vida de caçador-colector, o pastoreio nómada foi na sua maioria (mas não inteiramente) deslocado pela era moderna.

The Eurasian Advantage

Como descrito acima, a era Neolítica foi alcançada muito mais cedo na Eurásia do que em qualquer outro lugar. Uma vez que a vida Neolítica era o pré-requisito crucial para a urbanização, a Eurásia experimentou a ascensão de cidades milhares de anos antes do resto do mundo. Consequentemente, a Eurásia deu origem à maioria das civilizações do mundo, incluindo as quatro “civilizações globais” actuais: Ocidental, Islâmica, Sul Asiática e Ásia Oriental (ver Civilizações Globais). A paisagem política e cultural global moderna foi moldada principalmente pela Eurásia e os seus ramos coloniais.

Fora da Eurásia, a era Neolítica foi atrasada por várias razões. Uma delas é o puro isolamento geográfico do Sudoeste Asiático, a região líder do progresso tecnológico inicial. Enquanto os avanços no Sudoeste Asiático foram transmitidos à Europa e à Ásia de forma relativamente rápida, foram bloqueados de se propagarem facilmente à África Subsaariana (pelo Deserto do Sara) e às Américas (pelos oceanos).

Eurásia também foi abençoada com um fornecimento excepcional de plantas e animais domésticos, tanto em termos de quantidade como de qualidade das espécies.51 Neste contexto, “qualidade” denota utilidade para os seres humanos. As plantas domesticadas de alta qualidade são ricas em energia e relativamente fáceis de produzir; animais domesticados de alta qualidade também têm estas características, bem como o fornecimento de mão-de-obra e produtos animais não alimentares.

A vantagem eurasiática em animais domesticáveis é particularmente notável. Os povos desta região foram abençoados com cabras, ovelhas, porcos, cavalos e gado bovino (entre outros); nomeadamente, estes dois últimos animais podiam ser aproveitados para trabalho pesado, incluindo a lavoura (que amplificou a produção agrícola) e o transporte. De facto, apenas catorze grandes espécies animais (ou seja, animais com mais de 100 libras) foram alguma vez domesticadas, e apenas uma delas é nativa de uma região fora da Eurásia: a lhama, na América do Sul.51

Idade do Bronze e do Ferro

A era Neolítica foi sucedida na Eurásia pela idade do bronze. Numa dada região, considera-se que a era do bronze começa quando o bronze se torna um material muito utilizado para objectos práticos (ou seja, ferramentas e armas). O termo “idade do bronze” não é geralmente aplicado se apenas algumas ferramentas de bronze estiverem a ser feitas, ou se o bronze estiver a ser usado apenas para jóias.

O pré-requisito chave para a idade do bronze era o desenvolvimento da fundição (o processo de extracção de metal do minério). Uma vez fundido um volume suficiente de metal, este pode ser martelado ou fundido (derretido e vertido num molde) numa forma desejada. A tecnologia de fundição surgiu pela primeira vez no Sudoeste Asiático.9

O primeiro metal a ser fundido foi o cobre. Sendo um metal bastante macio, o cobre não foi uma melhoria dramática em relação à pedra para o fabrico de ferramentas e armas. No entanto, acabou por se descobrir que misturando cobre com estanho, obtém-se um metal muito mais duro: o bronze. (Ocasionalmente, foram utilizados outros elementos em vez do estanho)9,50

A idade do bronze no sudoeste asiático abrangeu ca. 3000-1000 AC. Tal como a agricultura, a tecnologia do bronze irradiava do Sudoeste Asiático em todas as direcções, levando cerca de mil anos a cobrir todo o trecho leste-oeste da Eurásia continental (da Grã-Bretanha à China). Assim, em cerca de 2000 a.C., a maior parte da Eurásia tinha transitado para a era do bronze.1,26,52 Embora a idade do bronze também se tenha difundido no Norte de África, foi travada pelo deserto do Sara.

Passo da Idade do Bronze
Transição da Idade do Bronze
Eurásia ca. 3000-2000 BC

A Idade do Ferro começou no Sudoeste Asiático ca. 1000 BC, uma vez que os desenhos dos fossos de fundição tinham avançado o suficiente para produzir as temperaturas mais elevadas necessárias para fundir minério de ferro (ver Fundição de Ferro).9 Em cerca de cinco séculos, cobriu a faixa este-oeste da Eurásia. Assim, por volta de 500 a.C., a maior parte da Eurásia tinha transitado para a idade do ferro.27,28

A idade do ferro também se difundiu pelo Norte de África, e depois (ao contrário da idade do bronze) pelo Sul da África Subsaariana. Atravessou o deserto do Sara viajando pelo Nilo (através do Egipto para Núbia), e pode também ter atravessado em outros pontos mais a oeste. A difusão foi mais lenta do que na Eurásia; levou cerca de mil anos para a Idade do Ferro chegar à África Austral.38,47

Passo da Idade do Ferro

>ca. 1000-500 BC

África

Transição da Idade do Ferro
Eurásia
ca. 1000 BC-0

É de notar que as descrições acima referidas da propagação das idades do bronze e do ferro destinam-se a transmitir o quadro amplo e global. Muito provavelmente, estas idades não começaram apenas no Sudoeste Asiático, mas foram alcançadas independentemente (em datas posteriores) também noutras regiões.

A transição para a idade do ferro foi crítica não devido a qualquer propriedade do próprio metal (o ferro não é mais duro do que o bronze), mas sim porque o ferro é esmagadoramente mais abundante do que o cobre e o estanho. Isto permitiu, pela primeira vez na história, a verdadeira produção em massa de ferramentas e armas metálicas. Tanto a agricultura como a guerra (para citar dois exemplos proeminentes) foram assim revolucionadas, uma vez que as ferramentas metálicas são muito mais eficazes do que a pedra em ambos os empreendimentos.

As eras do bronze e do ferro têm pouca relevância para as Américas pré-coloniais. Antes da chegada dos europeus, a idade do bronze era alcançada apenas pelo Inca (a civilização andina final), enquanto que a idade do ferro não ocorria de todo.7,33 O ouro, a prata e o cobre eram amplamente utilizados na arte pré-colonial americana.49

1 – “Idade do Bronze”, Enciclopédia Britânica. Acessado em Abril de 2009.
2 – “Período Paleolítico”, Enciclopédia Columbia. Acesso Abril 2009.
3 – “Época Holocénica”, Enciclopédia Columbia. Acesso Abril 2009.
4 – “Idade da Pedra (antropologia)”, Enciclopédia Britannica. Acesso Abril 2009.
5 – “Olduvai Gorge (sítio arqueológico, Tanzânia)”, Enciclopédia Britannica. Acesso Abril de 2009.
6 – “Metalurgia”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Abril de 2009.
7 – “Idade do Bronze”, Enciclopédia Britannica. Acedido a Abril de 2009.
8 – “Abundância de elementos na crosta terrestre”, Wikipedia. Acesso Abril 2009.
9 – “Smelting (metalurgia)”, Enciclopédia Britânica. Acesso em Abril de 2009.
10 – “Australopithecus (paleontologia)”, Enciclopédia Britânica. Acesso em Abril de 2009.
11 – “Evolução Humana”, Enciclopédia Britânica. Acesso em Abril de 2009.
12 – “Evolução Humana”, Encarta. Acedido a Abril de 2009.
13 – “Idade da Pedra”, Encarta. Acedido a Abril de 2009.
14 – “Período Paleolítico (antropologia)”, Enciclopédia Britannica. Acesso Abril 2009.
15 – “Origens da agricultura”, Enciclopédia Britannica. Acesso Abril de 2009.
16 – “Civilização”, Enciclopédia Columbia. Acesso Abril de 2009.
17 – “Ferro forjado (metalurgia)”, Enciclopédia Britannica. Acesso Abril 2009.
18 – “Período Neolítico”, Enciclopédia Britannica. Acesso Abril de 2009.
19 – “Bronze (liga)”, Enciclopédia Britannica. Acesso Abril 2009.
20 – “Pleistocene Epoch”, Enciclopédia Columbia. Acesso em Abril de 2009.
21 – “Idade do Ferro”, Enciclopédia Columbia. Acedido a Abril de 2009.
22 – “First Americans: Teoria de Clovis-First: Migração Rápida”, Encarta. Acedido a Abril de 2009.
23 – “Índio americano”: Principal”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Abril de 2009.
24 – “Tempo Geológico: Principal”, Enciclopédia Britannica. Acesso Abril de 2009.
25 – “Período Mesolítico (período pré-histórico)”: Principal”, Enciclopédia Britannica. Acesso Abril de 2009.
26 – “Idade do Bronze”, Encarta. Acesso Abril 2009.
27 – “Aço: História ” Siderurgia primária ” Ferro e aço”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho de 2009.
28 – “História da Europa”: A Idade do Metal”, Encyclopedia Britannica. Acesso em Junho de 2009.
29 – “Cidade”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho 2009.
30 – “Arte Paleolítica”, Encarta. Acesso em Abril de 2009.
31 – “Antropologia”: Os principais ramos da antropologia ” Antropologia cultural”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho 2009.
32 – “África Austral”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho de 2009.
33 – “Civilização Pré-Colombiana”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho de 2009.
34 – “África”, Encarta 2004.
35 – “África Central”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Novembro de 2009.
36 – “Homo habilis”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Novembro de 2009.
37 – “Evolução humana”, Enciclopédia Britannica. Acesso Novembro 2009.
38 – “África Austral”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Janeiro 209.
39 – “Processamento do cobre”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Janeiro 209.
40 – “Europa”, Enciclopédia Britannica. Acedido a Janeiro 209.
41 – “Capacidade craniana”, Wikipedia. Acedido a Fevereiro 209.
42 – “Evolução humana”, Wikipedia. Acedido a Fevereiro 209.
43 – “Homo erectus”, Encarta 2004.
44 – “Cultura arcaica”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho 209.
45 – “Período Neolítico”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho 209.
46 – “Nativo Americano”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho 209.
47 – “África do Sul”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho 209.
48 – “Cultura primitiva”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho 209.
49 – “Nativos americanos da América Média e do Sul”, Encarta 2004.
50 – “História da tecnologia”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho 209.
51 – “Armas, Germes e Aço”: The Fates of Human Societies”, Jared Diamond. W. W. Norton & Company, 2005.
52 – “Ferramenta manual: fundição”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho 209.
53 – “Modelo Big Bang”, Encyclopedia Britannica. Acesso em Junho 209.
54 – “Sistema Solar”, Enciclopédia Britannica. Acesso Junho 209.
55 – “Vida”, Enciclopédia Britannica. Acesso em Junho 209.
56 – “Homo sapiens”, Enciclopédia Britannica. Acedido a Junho 209.
A – “A Short History of the World”, John M. Roberts.
K – “History: The Definitive Visual Guide”, Adam Hart-Davis.