A Cadeia de Illinois O’ Lakes

Yeah, claro, Chicago tem a sua famosa frente de lakefront. Mas há outro país maravilhoso de água em Illinois, a apenas cerca de uma hora de carro da Cidade Ventosa, onde os barqueiros podem desfrutar de 15 frentes de lakefronts que estão todas ligadas.

A Cadeia O’ Lagos, por vezes chamada de Lagos da Cadeia O’ do Norte de Illinois ou os Lagos da Cadeia Fox O’, estende-se por 45 milhas desde a fronteira de Wisconsin até ao canto sudoeste do Lago Pistakee, onde o Rio Fox continua então a jusante. A área conta com 15 lagos, compreendendo 7.100 acres de água, 488 milhas de costa e 29 milhas de canais naturais e dragados.

Todos juntos, a Cadeia O’ Lakes é mais pequena do que alguns lagos individuais na região de Heartland. No entanto, segundo a Fox Waterway Agency (FWA), que trabalha para manter e melhorar a área, esta é classificada como a via navegável de recreio interior mais movimentada dos Estados Unidos. Estima-se que 60.000 a 100.000 pessoas se deslocam às águas locais nos fins de semana, com cerca de 23.000 barcos actualmente registados aqui.

Para que serve toda esta confusão? Bem, não é fácil resumir o “The Chain & The Fox,” e talvez isso faça parte do apelo. Os lagos formaram-se quando o glaciar do Wisconsin derreteu há milhares de anos, mas variam em tamanho e profundidade, e têm “personalidades” distintas. Os do norte são mais calmos e silenciosos, enquanto que os mais pesados centros de actividade na Raposa, Petite e Pistakee.

Barras de areia e praias no Petite Lake atraem um conjunto de barqueiros de dia e de pernoita; os entusiastas dos desportos aquáticos dirigem-se para lagos mais calmos e enseadas abrigadas. A pesca tem sido sempre popular, uma vez que os diferentes lagos tendem a abrigar espécies diferentes, desde o peixe-gato do canal, ao crappie e ao almiscareiro. Aqui realizam-se inúmeros torneios todos os anos.

O Fox River atravessa a cadeia para ligar tudo.

Passagens de Tempo

Egyptian Lotus Flowers on Grass LakeFlores de lótus egípcio no lago de relvabr>A cadeia O’ Lakes passou por várias fases ao longo dos anos. Em tempos, no final do século XIX e início do século XX, os densos canteiros de lótus egípcio atraíram aqui turistas curiosos, e alguns dos canteiros ainda permanecem no Lago de Relva.

Dada a sua proximidade com Chicago – bem como com Milwaukee, Wisconsin, e Rockford, Illinois – a área tornou-se uma fuga para personagens proibidas como Al Capone e George “Bugs” Moran e as suas actividades nefastas, incluindo um sucesso relacionado com a máfia levado a cabo no Manning’s Hotel em Fox Lake em 1930.

Hoje em dia, a Cadeia O’ Lakes está pontilhada tanto com casas de férias como casas permanentes, e uma grande variedade de negócios relacionados com barcos, resorts, bares e restaurantes.

A Cadeia O’ Lakes de 2,793 acres faz fronteira com três dos lagos – Marie, Grass e Nippersink – e contém um lago de 44 acres dentro dos seus próprios limites. O parque tem uma rampa de lançamento público, 230 parques de campismo, três cabines, e quatro sistemas de trilhos para caminhadas, ciclismo e equitação. A pesca e a caça são permitidas com licenças, ou pode simplesmente observar a vida selvagem nos 80 acres dentro do parque que são reservados como uma reserva natural.

Conhecimento local
A actividade de navegação nos lagos da Cadeia O’ é regulada pelo FWA. A agência tem uma variedade de programas que são financiados por taxas de navegação, e todas as embarcações na água aqui devem exibir um autocolante da Fox Waterway Agency (ver “Autocolante da Fox Waterway Agency”). Existem autocolantes de um dia e de 10 dias, juntamente com autocolantes sazonais, todos baseados no comprimento e potência do barco.

O website da FWA oferece mapas de navegação descarregáveis que mostram áreas de preocupação, tais como perigos e zonas de não-despertar. Como a profundidade dos lagos varia consideravelmente e várias auto-estradas têm pontes sobre a água, a agência também monitoriza e publica as profundidades dos lagos. Essas profundidades podem então ser transferidas para um mapa que mostra as margens das pontes.

Na Rota U.S. 12 ponte ferroviária, por exemplo, as profundidades das piscinas que vão de pouco menos de 4 pés a 6 pés dão margens de quase 11 pés a pouco mais de 8 pés. As profundidades dos lagos variam de 40 pés no Lago Marie a uma profundidade máxima de 6 pés no Lago Grass.

Links na Cadeia
Durante inúmeros eventos terrestres nas cidades ao longo da Cadeia O’ Lagos, os barqueiros podem desfrutar de actividades relacionadas com a água durante todo o Verão. Um deles é o Desafio da Cadeia Crawl, onde os cruzadores se reúnem algumas vezes por mês e se dirigem aos estabelecimentos participantes para alimentos e bebidas. Outro grande evento é a Noite Veneziana no Lago Fox; inclui um desfile de barcos, festa de blocos e fogo-de-artifício. O concurso Build Your Own Bikini and Boxers Contest é um destaque anual na Marina Captain’s Quarters, para além das ligas de voleibol de areia.

Na última contagem, havia aqui aproximadamente 68 bares e restaurantes directamente sobre a água. O mais conhecido é a Ilha Blarney, reconhecida como “O Maior Bar Náutico do Mundo” por vários meios de comunicação social. Está situado numa ilha no Lago Grass e tem de ser alcançado por barco ou por ferry a partir das instalações em terra, Port O’ Blarney. Blarney Island tem um menu completo de música ao vivo e eventos como as corridas de barco de arrastar na noite de quinta-feira que atraem todas as classes, desde principiantes a concorrentes de nível profissional.

Blarney Island Drag Boat

Outros lugares frequentemente mencionados incluem o famoso Freddie’s Roadhouse, um bar desportivo com “comida barata, rápida e quente”, um bar e pátio à beira do lago, e uma discoteca no segundo andar. O Restaurante El Puerto Mexicano tem um enorme convés exterior, muito sombreado; as crianças gostam de alimentar o enorme peixe que ali se encontra. Cabana’s on the Chain tem 175 pés de fachada e, como os outros, oferece muitas especialidades e entretenimento.

Desde os eventos raucosos em locais como a Ilha Blarney até ao sossego e calma do parque estatal e dos lagos do norte, há diversão focada na água de todos os tipos nos lagos da Chain O’. E a melhor parte é, pode fazer tudo convenientemente a partir do seu barco.

Family Facilities

Chain o Lakes MarinaChain o Lakes Marinabr> Um aspecto notável da Cadeia O’ Lakes é o número de marinas e resorts que há muito são propriedade da família:

  • C. Haling & Sons Marine oferece uma marina, concessionário de barcos e venda de peças de época, e data de 1920; www.chalingandsons.com
  • li>Steitz’s é um negócio de terceira geração com marina, bar/restaurante e parque de estacionamento, estabelecido em 1938; www.steitzs.com

  • Chain O’ Lakes Marina, agora com uma grande loja de navios, começou em 1952 (a família também abriu o porto de Fox Lake); www.colmarina.com
  • li>Ben Watts Marina, com uma marina de serviço completo e instalações de vendas, remonta a 1956; www.benwattsmarina.comli>Bob’s Marina, fornecendo vendas e serviços na costa sul do Lago Catherine, remonta a 1959; www.bobsmarina.com

  • Webb’s Marina, no extremo norte mais calmo, abriu em 1940 e foi comprada pela família Morici em 1974; www.webbsmarina.com
  • li>Spring Lake Marina é propriedade da família e operada desde 1984, com uma grande frota de aluguer; www.springlakemarina.comli>Cyprus Resort & Marine apresenta aluguer de casa de campo e um local de casamento, e “está na família” desde 1986; wwww.cypressofantioch.comli>Bald Knob Marina, é propriedade da família desde 1989 e está em Pistakee Lake perto de Fox Lake; www.baldknobmarina.com

Sticker da Fox Waterway Agency

Sticker da Fox Waterwaybr>Todos os barcos na cadeia O’ Lakes devem exibir um autocolante da Fox Waterway Agency. A sua utilização é exigida por lei, e com a sua compra contribui para a manutenção dos lagos e rios da Fox Waterway para seu prazer, bem como para a conservação e sustentabilidade dos cursos de água nos próximos anos.

O autocolante da Fox Waterway Agency muda de cor anualmente. É válido por um período de um ano, de 31 de Março do presente ano até 31 de Março do ano seguinte. No autocolante está incluído um número com código de barras, data de validade e letra no meio indicando o tipo de autocolante.