9d. The Townshend Acts

The Events Leading to Independence
House of Commons

Rudolph Ackermann 1808

A Câmara dos Comuns e a Câmara dos Lordes combinam-se para formar o Parlamento Britânico. Charles Townshend era membro da Câmara dos Comuns quando convenceu o Parlamento a impor um novo imposto às colónias americanas em 1767.

“Tensão nervosa” é o termo que melhor descreve a relação entre as colónias americanas e a Inglaterra na sequência da revogação da Lei do Selo.

As questões transversais permaneceram por resolver. Em primeiro lugar, o Parlamento não tinha absolutamente nenhum desejo de enviar uma mensagem através do Atlântico de que a autoridade suprema estava nas legislaturas coloniais. Imediatamente após a revogação da Lei do Selo, o Parlamento emitiu a Lei Declaratória.

Esta lei proclamou a capacidade do Parlamento “de vincular as colónias em todos os casos”. A mensagem era clara: em nenhuma circunstância o Parlamento abandonou em princípio o seu direito de legislar para as 13 colónias.

No Hemisfério Ocidental, os líderes estavam optimistas quanto à revogação da Lei do Selo mas consideraram as sugestões da Lei Declaratória ameaçadoras. A maioria dos estadistas americanos tinha traçado uma linha clara entre legislação e tributação. Em 1766, a noção de supremacia parlamentar sobre a lei foi questionada apenas por uns poucos radicais, mas a capacidade de tributar sem representação era outra questão. O Acto Declaratório não fazia tal distinção. “Todos os casos” poderia certamente significar o poder de tributar. Muitos deputados esperaram ansiosamente que a questão ressurgisse.

Desde a infância fui ensinado a amar a humanidade e a liberdade. A investigação e a experiência têm desde então confirmado a minha reverência pelas lições então dadas, convencendo-me mais plenamente da sua verdade e excelência. A benevolência para com a humanidade excita desejos para o seu bem-estar, e tais desejos cativam os meios para os realizar. Estes podem ser encontrados apenas em liberdade, e por isso a sua causa sagrada deve ser abraçada por cada homem, em todas as ocasiões, até ao limite do seu poder. Como uma pessoa caridosa mas pobre não retém o seu ácaro porque não pode aliviar todas as angústias do miserável, assim não deveria nenhum homem honesto suprimir os seus sentimentos relativos à liberdade, por pequena que seja a sua influência provável. Talvez ele possa “tocar numa roda” que terá um efeito maior do que poderia razoavelmente esperar…

– John Dickinson, Cartas de um Agricultor da Pennsylvania aos Habitantes das Colónias Britânicas (1767)

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Tormentando os Toriesbr>As Grã-Bretanha continuou a impor impostos aos colonos, reacções tornaram-se violentas para com as torturas e os funcionários britânicos.

Seguramente, a “trégua” não durou muito tempo. De volta a Londres, Charles Townshend persuadiu a Câmara dos Comuns a tributar novamente os americanos, desta vez através de um imposto de importação sobre itens como vidro, papel, chumbo, e chá.

As Tréguas que Ligam

Townshend tinha, no entanto, motivos ulteriores. As receitas provenientes destes direitos seriam agora utilizadas para pagar os salários dos governadores coloniais. Isto não foi uma mudança insignificante. Tradicionalmente, as legislaturas das colónias detinham a autoridade para pagar os governadores. Não era raro o salário de um governador ser retido se o legislador ficasse insatisfeito com qualquer decisão em particular. A legislatura podia, com efeito, chantagear o governador para que este se submetesse. Uma vez retirada esta importante influência, os governadores poderiam ser mais livres para se oporem às assembleias.

Charles Townshendbr>Charles Townshend, Chanceler do Tesouro, patrocinou as Leis Townshend. Ele acreditava que os Townshend Acts iriam afirmar a autoridade britânica sobre as colónias, bem como aumentar as receitas.

Townshend foi mais longe ao nomear um Conselho Americano de Comissários Aduaneiros. Este organismo seria colocado nas colónias para impor o cumprimento da política fiscal. Os funcionários aduaneiros recebiam bónus por cada contrabandista condenado, pelo que existiam incentivos óbvios à captura de americanos. Dado que os violadores eram julgados em tribunais de almirantado sem júri, havia uma grande probabilidade de condenação.

Townshend também pressionou os americanos até ao limite, suspendendo a legislatura de Nova Iorque por não fornecerem os abastecimentos adequados para as tropas britânicas ali estacionadas. Outro confronto parecia iminente.

Reacções nas colónias foram semelhantes às ocorridas durante a Crise da Lei do Selo. Mais uma vez, a não importação foi implementada. Actividades extra-legais como o assédio a cobradores de impostos e comerciantes que violavam os boicotes eram comuns. As assembleias coloniais entraram em acção.

Acordo de Não Importação de Boston

Agosto 1, 1768

Os comerciantes e comerciantes da cidade de Boston tiveram em consideração a situação deplorável do comércio, e as muitas dificuldades que enfrenta actualmente devido à escassez de dinheiro, que aumenta diariamente por falta das outras remessas para saldar as nossas dívidas na Grã-Bretanha, e às grandes somas cobradas pelos funcionários da alfândega por direitos sobre mercadorias importadas; os pesados impostos cobrados para saldar as dívidas contraídas pelo governo no final da guerra; os embaraços e restrições impostas ao comércio por vários actos tardios do parlamento; juntamente com o mau sucesso da nossa pesca do bacalhau, através da qual as nossas principais fontes de remessas são semelhantes a ser grandemente diminuídas, tornando-nos assim incapazes de pagar as dívidas que devemos aos mercadores na Grã-Bretanha, e de continuar a importação de bens a partir daí;

Nós, os assinantes, a fim de aliviar o comércio sob esses desincentivos, promover a indústria, a frugalidade e a economia, e desencorajar o luxo, e todo o tipo de extravagância, prometemos e comprometemo-nos uns com os outros como se segue:

Primeiro, Que não enviaremos ou importaremos da Grã-Bretanha, nem por nossa própria conta, nem por encomenda, esta queda, quaisquer outros bens que não sejam os que já foram encomendados para o fornecimento da queda.

Segundo, Que não enviaremos ou importaremos qualquer tipo de bens ou mercadorias da Grã-Bretanha, quer por nossa própria conta, quer por comissões, ou qualquer outro, de 1 de Janeiro de 1769, a 1 de Janeiro de 1770, excepto sal, brasas, anzóis e linhas de peixe, cânhamo, e chumbo e chumbo de barra de pato, cartões de lã e arame de cartão.

Em terceiro lugar, Que não compraremos qualquer factor, ou outros, qualquer tipo de bens importados da Grã-Bretanha, de 1 de Janeiro de 1769, a 1 de Janeiro de 1770.

Quatro vezes, Que não importaremos, por nossa própria conta, ou em comissões ou compra de qualquer outro tipo de bens importados de qualquer outra colónia na América, de 1 de Janeiro de 1769, a 1 de Janeiro de 1770, qualquer chá, vidro, papel, ou outros bens normalmente importados da Grã-Bretanha.

Quinto, Que não importaremos, a partir e após 1 de Janeiro de 1769, qualquer cor de chá, papel, vidro, ou pintores para esta província, até que o acto que impõe direitos sobre esses artigos seja revogado.

Em testemunho do que, temos aqui para pôr as nossas mãos, neste primeiro dia de Agosto de 1768.

– Boston Non-Importation Agreement (1 de Agosto de 1768)

documentos históricos, declaração, constituição, mais

Take It Back

Numa carta circular às outras colónias, a legislatura de Massachusetts recomendou uma acção colectiva contra o Parlamento Britânico. O Parlamento, por sua vez, ameaçou dissolver o organismo, a menos que revogassem a carta. Por uma votação de 92 a 17, os legisladores de Massachusetts recusaram e foram devidamente dissolvidos. Outras assembleias coloniais manifestaram o seu apoio ao Massachusetts, afirmando a carta circular.

Mais informações …

A Carta Cicular de Massachusetts foi escrita por Samuel Adams em 1768. Manifestou a oposição de Massachusetts à tributação sem representação e foi enviada a várias legislaturas coloniais convidando-as a unirem-se nas suas acções contra o governo britânico. Em resposta, Lord Hillsborough advertiu as legislaturas coloniais para tratarem a Carta Circular com desprezo e ameaçou dissolver qualquer órgão legislativo que aderisse ao apelo de Massachusetts. As suas palavras caíram em ouvidos surdos como assembleias legislativas em todas as colónias, incluindo Nova Iorque, Rhode Island, e Nova Jersey, subiu à ocasião e aceitou a petição apresentada por Samuel Adams e Massachusetts.

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Abrir negociações de paz com a América

>William Fitzmaurice, Conde de Shelburne

PERIOD BRITISH PRIME MINISTER
1762-63 John Stuart, Conde de Bruto Fim da Guerra dos Sete Anos, Tratado de Paris
1763-65 George Grenville Issue Sugar Act, Stamp Act, e Lei da Moeda
1765-66 Charles-Watson Wentworth, Marquês de Rockingham Repeal Stamp Act, Emitir Acto Declaratório
1766-68 William Pitt the Elder, Conde de Chatham Issue Townshend Acts
1768-70 Augustus Fitzroy, Duque de Grafton Não é possível implementar uma política de conciliação para as colónias devido ao caos no Parlamento
1770-82 Lord North Boston Massacre, Revogação dos Direitos de Cidades, Lei do Chá de Emissão e Leis Intoleráveis, a Revolução Americana começa com as Batalhas de Lexington e Concord
1782 Charles-Watson Wentworth, Marquess of Rockingham
1782-83 End of American Revolution, Tratado de Paris, 1783

Quanto mais apertada a aderência britânica crescia, mais difundida era a resistência. Em 1769, os comerciantes britânicos começaram a sentir o ferrão da não-importação. Em Abril de 1770, a notícia de uma revogação parcial – o imposto sobre o chá foi mantido – atingiu as costas da América.

O segundo compromisso chegou a um preço elevado. Só foi alcançado depois de uma ocupação militar de Boston e do subsequente Massacre de Boston.