ʿAlī e os primeiros califados

ʿAlī e os últimos anos

O período do califado de ʿAlī, desde 656 até à sua morte em 661, foi o mais tumultuoso da sua vida. Muitos membros dos Quraysh voltaram-se contra ele porque ele defendia os direitos dos Hashimitas, um clã dos Quraysh ao qual Muhammad tinha pertencido. Foi também acusado de não perseguir os assassinos do seu antecessor e de expulsar do cargo os apoiantes de ʿUthmān. O mais importante entre os seus opositores era Muʿāwiyah, o governador da Síria e um parente de ʿUthmān, que reivindicou o direito de vingar a morte de ʿUthmān. No seu confronto com Muʿāwiyah, ʿAlī foi apoiado pelo anṣār e pelo povo do Iraque. Antes de poder agir, porém, teve de lidar com a rebelião de dois companheiros mais antigos, Talḥah e Zubayr. Juntados por ʿĀʾishah, filha de Abū Bakr e terceira esposa de Muhammad, os dois tinham marchado sobre Basra e capturado a mesma. ʿAlī reuniu um exército em Kufa, que se tornou a sua capital, e encontrou-se com os rebeldes em 656 na Batalha do Camelo. Embora um acordo pacífico tivesse sido quase alcançado antes do início dos combates, extremistas de ambos os lados forçaram a batalha, na qual as forças de ʿAlī saíram vitoriosas. Talḥah e Zubayr foram mortos, e ʿĀʾishah foi conduzido em segurança de volta a Medina.

ʿAli e depois virou a sua atenção para o norte para Muʿāwiyah, envolvendo-o em 657 na Batalha de Siffin, a competição mais importante da história islâmica inicial após a morte do Profeta. Com o seu exército à beira da derrota, Muʿāwiyah, a conselho de um dos seus apoiantes, ʿAmr ibn al-ʿAṣ, ordenou aos seus soldados que colocassem páginas do Qurʾān nas suas lanças e pediu ʿAlī para permitir que a disputa fosse resolvida por referência às regras de Qurʾānic. O exército de ʿAlī, vendo o texto sagrado, depôs as suas armas, e ʿAlī foi forçado a arbitrar. Escolheu um observador de pé, Abū Mūsā Mūsā al-Ashʿarī, e Muʿāwiyah escolheu ʿAmr ibn al-ʿAṣ. Depois de ʿAlī ter perdido a arbitragem, Muʿāwiyah recusou-se a submeter-se à sua autoridade; Muʿāwiyah derrotou então as forças de ʿAlī no Egipto, onde ʿAmr ibn al-ʿAṣ se tornou governador.

Matters foram ainda agravados pelo facto de um grupo que considerava a arbitragem como uma violação dos ensinamentos do Qurʾān se ter rebelado contra ʿAlī, opondo-se também a Muʿāwiyah. As tentativas de ʿAlī de raciocinar com os rebeldes falharam, e eles deixaram Kufa e Basra e reuniram-se em Al-Narhawān. Em 658 o exército de ʿAlī deu um golpe esmagador ao grupo que ficou conhecido como o Khārijites (“Seceders”).

Embora tenha continuado a ter apoiantes convictos, a autoridade de ʿAlī foi enfraquecida em muitas áreas durante os últimos dois anos do seu califado. Vários muçulmanos proeminentes até se encontraram em Adrūh em 659 com a ideia de depor tanto ʿAlī como Muʿāwiyah e nomear como califa ʿAbd Allāh, filho de ʿUmar, mas não chegaram a uma decisão final. Entretanto, alguns dos Khārijites decidiram assassinar ʿAlī, Muʿāwiyah, e ʿAmr ibn al-ʿAṣ. Embora estes dois últimos tenham escapado, ʿAlī não o fez: no dia 19 do Ramadão, no ano 661, foi atingido na parte de trás da cabeça com uma espada envenenada enquanto rezava na mesquita de Kufa. Morreu dois dias mais tarde e foi enterrado em Al-Najaf. Juntamente com Qom no Irão, Al-Najaf tornou-se – e permanece até hoje – um dos lugares mais importantes de aprendizagem de Shiʿi e também um grande site de peregrinação.